Mina Sierra Grande, Río Negro, Argentina

Chinese mining company generates environmental and social impacts in Sierra Grande, Río Negro, Argentina, caused by iron ore exports.


Description

El yacimiento de hierro de Sierra Grande, en el sudeste de la provincia de Río Negro, es considerado el mayor yacimiento de mena de hierro en Argentina. Fue explotado desde 1978, y el pueblo de Sierra Grande llegó a tener casi 20.000 habitantes, de los cuales 1.500 eran obreros de la actividad minera. Para su explotación, se fundó HIPASAM (Hierro Patagónico de Sierra Grande), fundado por la Dirección General de Fabricaciones Militares, el Banco de la Provincia de Río Negro y el Banco Nacional de Desarrollo. Es considerada también la mina subterránea más grande de Sudamérica, por la extensión de sus galerías (90 km. de galerías subterráneas). HIPASAM fue proveedora de los hornos siderúrgicos de la ex SOMISA (Sociedad Mixta Siderúrgica Argentina, una empresa siderúrgica estatal argentina).

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Basic Data
NameMina Sierra Grande, Río Negro, Argentina
CountryArgentina
ProvinceRío Negro
SiteSierra Grande
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral processing
Specific CommoditiesIron ore
Project Details and Actors
Project DetailsHierro Patagónico de Sierra Grande (HIPASAM) inició la extracción en 1978, hasta la clausura de 1992.

Las instalaciones, hasta 1992, consistían en más de 90 km de galerías subterráneas, el "pique central" de 500 metros de profundidad, el sector de trituración de mineral, las plantas de preconcentración y concentración, y el ferroducto que trasladaba el material hacia el puerto mineralero de Punta Colorada en el Golfo de San Matías, a unos 30 km del yacimiento, con capacidad para buques de 60.000 toneladas.

Posee 90 km de túneles y 411 metros de profundad.

En 2006 fue adquirida por capitales chinos, estimando que la capacidad de extracción de la mina era de aproximadamente 2.8 millones de toneladas de mineral de hierro anuales y de 1.3 millones de toneladas de concentrado con una ley de hierro promedio de 68,55%. En el 2010, año de iniciación a pleno de las actividades, estimaban producir unos 1,5 millones de toneladas de mineral crudo y la elaboración de 550.000 toneladas de hierro concentrado listo para exportar.

China Metallurgical Group Corporation (MCC) compró el 70% de las acciones de la mina, quedando el 30% restante en manos de Leng Chen Mining.

El área de explotación comprende el yacimiento subterráneo, el "pique central" de 500 metros de profundidad, el sector de trituración de mineral, las plantas de preconcentración y concentración, y el ferroducto que traslada el material hacia Punta Colorada.
Type of PopulationRural
Potential Affected Population7500
Start Date2012
Company Names or State EnterprisesMCC Minera Sierra Grande (MCC)
Leng Chen Mining from China
Relevant government actorsLegisladores provinciales

Municipio de Sierra Grande

Departamento de Aguas de la provincia de Río Negro
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LATENT (no visible organising at the moment)
When did the mobilization beginLATENT (no visible resistance)
Groups MobilizingIndustrial workers
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Trade unions
Recreational users
Forms of MobilizationBlockades
Development of a network/collective action
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsPotential: Accidents, Occupational disease and accidents
Socio-economic ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment
Outcome
Project StatusUnknown
Pathways for conflict outcome / responseMostró impactos ambientales y sociales causado por empresa china, lo cual fue importante para otro conflicto (Loncopué), donde la misma empresa quería explotar un yacimiento de cobre.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.La mina está paralizada por cuestiones económicas (precio del mineral que no es rentable para la empresa).
Sources and Materials
Links

La minera de Sierra Grande exportará 30.000 toneladas de hierro que tenía acopiadas, Telam, 2018.
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Sierra Grande quiere que la minera mitigue las voladuras, Dieron aviso a Medio Ambiente para que haga cumplir compromisos. Diario Río Negro, 16 FEB 2012.
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Río Negro: La minera Sierra Grande despide a 220 personas, Sólo se quedará con 40 trabajadores de mantenimiento, y frenará la actividad al menos hasta mitad de año. Clarín, 28/01/2017.
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La China MCC ya controla el 100% de Minera Sierra Grande, Mining Press, 2006
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Denuncian a Minera Sierra Grande por daños ambientales. ADN, 14 de febrero de 2018
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Nueva tarifa de agua para la minera. Diario Río Negro, 05 SEP 2012
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Yacimiento de hierro de Sierra Grande. Historia y detalles del proyecto.
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Los legisladores piden garantías para los obreros de MCC Sierra Grande, Mining Press, 11/04/2016
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Minera Sierra Grande concreta el primer embarque hacia China. La ex Hipasam, subsidiaria de la subsidiaria de la empresa china Leng Cheng Mining, embarcará 65 mil toneladas de concentrado de hierro con destino a Oriente. Infobae, 6 de abril de 2006
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La minería en crisis no dejó ni el gremio en pie en Sierra Grande, Río Negro, 13 de octubre de 2017
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Other Documents

Entrada a Mina Sierra Grande https://cyt-ar.com.ar/cyt-ar/index.php/Yacimiento_de_hierro_de_Sierra_Grande
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Infraestructura de Sierra Grande Fuente: https://www.clarin.com/politica/minera-sierra-grande-despide-220-personas_0_HJteVKqPx.html
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Protestas por despidos de mineros, 2017 https://www.rionegro.com.ar/region/la-mineria-en-crisis-no-dejo-ni-el-gremio-en-pie-en-sierra-grande-HE3710810
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Contaminación Sierra Grande Fuente: https://www.adnrionegro.com.ar/2018/02/denuncia-a-minera-sierra-grande-por-danos-ambientales/
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Emanaciones de Sierra Grande Fuente: https://www.rionegro.com.ar/sociedad/sierra-grande-quiere-que-la-minera-mitigue-las-PYRN_816889
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Meta Information
ContributorLucrecia Wagner, CONICET
Last update05/07/2018
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