Mina Cobre Las Cruces, Sevilla, Spain

Executives of First Quantum, a Canadian firm, were sentenced to a short term in prison in 2016 for large scale damage to the Niebla-Posadas aquifer in Andalusia caused by the Las Cruces Copper mine.


Description

El proyecto minero Cobre las Cruces supone, por las dimensiones que tiene la corta (1.600x1000 y 245 metros de profundidad), la explotación de cobre a cielo abierto en activo de mayor envergadura en Europa. La zona del proyecto, localizada en Andalucía, está entre los municipios de Gerena, Guillena y Salteras a 15 ki­lómetros de Sevilla. El área del proyecto se sitúa en el extremo más oriental de la Faja Pirítica Ibérica, considerada  una de las áreas metalogenéticas más importantes del mun­do, caracterizada por  la existencia de numerosos yacimientos de sulfuros polimetálicos y pirita como el de Rio Tinto (Huelva) o el de Los Frailes (Aznalcóllar, Sevilla). Las reservas minerales extraíbles se estiman en 16 millones de toneladas con una ley de 6,2% en cobre, calculándose una duración del proyecto de quince años (5).  La actividad extractiva del proyecto minero comprende la extracción del mineral del yacimiento en mina a cielo abierto (corta minera), seguida de la extracción del metal (cobre) del mineral en la planta hidrometalúrgica. En esa planta los materiales extraídos se someten a enriquecimiento por lixiviación y extracción con disolventes, para poder extraer el cobre metálico en un proceso de electrodeposición, en el que se obtiene cobre metal de alta pureza en forma de láminas de cobre (también llamados cátodos de cobre). (5). El proyecto Las Cruces se inicia a finales del año 1992, cuando la Junta de Andalucía otorga varios permisos de investigación a la empresa Riomin S.A., perteneciente al grupo Rio Tinto Zinc. Actualmente el proyecto pertenece a la empresa Cobre las Cruces S.A., filial de la empresa canadiense First Quantum Minerals.

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Basic Data
NameMina Cobre Las Cruces, Sevilla, Spain
CountrySpain
ProvinceSevilla, Andalusia
SiteGerena y Guillena
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Tailings from mines
Specific CommoditiesCopper
Project Details and Actors
Project DetailsCobre Las Cruces S.A. (CLC) es un complejo de extracción de mineral a cielo abierto y tratamiento por hidrometalurgia para la obtención de cobre. En un recinto de 980 hectáreas conviven la actividad minera y la industria de transformación. En junio de 2009 comenzó la fase de producción pero el proyecto comenzó a gestarse en 1992, año en el que se iniciaron las exploraciones. Las instalaciones de la compañía se encuentran a unos 20 kilómetros de la ciudad de Sevilla, en terrenos de los municipios de Gerena, Guillena y Salteras. Además, el municipio de La Algaba también comparte territorio con CLC a través del paso de tuberías de abastecimiento de aguas.

El yacimiento cuenta con unos 15 a 17 millones de toneladas de mineral del que se espera obtener alrededor de un millón de toneladas de cobre catódico (en planchas). La producción media anual es de 72.000 toneladas de cobre. (2)

El accionista total de Cobre Las Cruces, S.A. es First Quantum, empresa canadiense de minería metálica con sede en Vancouver. Da empleo directo a 800 personas, de las que 260 pertenecen a la plantilla propia y el resto a las contratas. Opera en Gerena una mina a cielo abierto y una planta de elaboración de cobre que constituye la principal innovación de la compañía, al utilizar tecnología hidrometalúrgica para la obtención de cobre refinado a partir del mineral extraído. Comparado con otras minas se trata de un yacimiento de tamaño medio, pero su singularidad es la elevada ley –una media del 6 por ciento- del mineral. Según explican sus responsables, para alcanzar el mineral, que se encuentra por debajo de 100 metros de profundidad, fue necesario mover 200 millones de toneladas de material –en su mayoría margas (arcilla)– que se depositan en escombreras en el propio recinto. La corta minera se ha planificado en seis fases, cada una de ellas diseñada para alimentar a la planta de producción durante dos o tres años. En la actualidad se obtiene mineral de la cuarta fase y se encuentran avanzados los trabajos de excavación de la quinta, que llegará al mineral a principios de 2018. Hasta la fecha se han extraído ocho millones de toneladas de mineral, restando algo más de siete millones de toneladas.(3)
Project Area (in hectares)980
Level of Investment (in USD)1,400,000,000
Type of PopulationSemi-urban
Start Date2006
Company Names or State EnterprisesFirst Quantum from Canada
Environmental justice organisations and other supportersEcologistas en Acción
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingLocal ejos
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Public campaigns
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of landscape/sense of place
Potential: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Land dispossession
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCourt decision (undecided)
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.Sentencia judicial por delito ecológico pero la mina continúa en operación.
Sources and Materials
References

(5) M. J. Beltran, E. Velázquez, El metabolismo hídrico de la mina de cobre las cruces. Una aproximación metodológica. Febr. 2012.
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Links

(2) Sevilla es industria
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(1)La sentencia contra Cobre las Cruces castiga por primera vez a una empresa minera por contaminación del agua. Fermin Cabanillas (12/9/2016).
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(6) No a la Mina. DE LA MINA DE AZNALCÓLLAR A LA DE COBRE LAS CRUCES: CONTAMINACIÓN MINERA A LAS PUERTAS DE DOÑANA

5 junio, 2016
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(7) Manuel Florencio. El Mundo. Las Cruces pretende recargar con vertidos de Emasesa el acuífero desecado bajo la mina. El manantial forma parte de las reservas de Sevilla, por lo que la ciudad podría acabar bebiendo su propias aguas residuales
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Media Links

(4)Cobre Las Cruces admite que contaminó el acuífero y llega a un acuerdo con la Fiscalía para evitar la cárcel. La empresa minera acepta una pena de un año y tres meses de prisión frente a los cinco años y medio que solicitaba el Ministerio Público para cada uno de los acusados por un delito contra el medio ambiente y otro de daños.



12 septiembre 2016
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(3) El Correo de Andalucia. EL FUTURO DE LA MINERÍA. Cobre Las Cruces, con el horizonte en 2032. El yacimiento cumple diez años en pleno proceso para saber si cerrará en 2020 o si, gracias a la investigación, prolongará su actividad NICOL JIMÉNEZ / 22 ENE 2017
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Other Documents

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Meta Information
ContributorJMA y MJ Beltrán
Last update08/02/2018
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