Minería ilegal y la contaminación por mercurio en El Callao, Venezuela

Terrible social and environmental consequences left by the current use of mercury in illegal mining in El Callao. There is a potential conflict at larger scale, in a town with mining vocation.


<div class="horipane"><div class="title active">Description</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld"></td><td class="columns"> En los últimos años en los estados Bolívar y Amazonas, la minería ilegal ha estado en expansión. En 2014, el Gobierno nacional afirmaba que unas 30 mil personas se dedicaban a la actividad sólo en Bolívar. La minería en El Callao es una actividad de vieja data (desde el último cuarto del siglo XIX) y ha tenido una gran significación para la región. El uso prolongado de mercurio para la extracción de oro y otros minerales ha dejado terribles secuelas en el ambiente y la salud de las comunidades de El Callao, con uno de los índices de contaminación más altos en el mundo. A su vez, la expansión de esta actividad ilegal ha traído consigo muy altos niveles de violencia asociados a disputas por el control de minas. A pesar de esto, las protestas son escasas. La población ha adoptado una fuerte vocación minera, donde pueden incluso presenciarse protestas en defensa de la minería. Sin embargo, un conglomerado de actores ha expresado su desavenencia con la situación, revelando la existencia de una vocería crítica ante la situación y lo que potencialmente podría convertirse en un conflicto socio-ambiental de mayor escala. Estas manifestaciones críticas han surgido fundamentalmente ante la gran y contundente evidencia de los impactos que la contaminación por mercurio ha provocado en la población de El Callao. Entre los actores que reclaman por el daño socio-ambiental mencionado tenemos: esporádicas manifestaciones de algún sector de la población, comunidades científicas que publican y difunden los resultados de estudios que evidencian los efectos de dichas afectaciones, organizaciones ambientalistas y de derechos humanos que denuncian y difunden estos impactos, así como periodistas ambientales que realizan las mismas acciones. Diversas investigaciones académicas y reportes han evidenciado las altas concentraciones de mercurio en la población.  En el informe de la Red Ara “La Contaminación por mercurio en la Guayana Venezolana: Una propuesta de Diálogo para la acción”, se listan una serie de estudios que arrojan resultados al respecto. En el estudio de Veiga et.al. se muestra que existen zonas como el Bloque B (zonas de procesamiento) e incluso áreas cercanas a éste donde los niveles de intoxicación por mercurio entre mineros y miembros de una comunidad están entre los más altos del mundo. El 90% de las muestras tomadas a las personas que laboran en dichos centros de procesamiento presentaron niveles por encima de lo establecido por la OMS. Se han registrado casos de daños neurológicos –sobre todo en buena parte de las personas involucradas en los procesos de amalgama del oro–, así como varios niños con retardo mental vinculados presuntamente a la contaminación por mercurio. Se han producido muertes vinculadas a la práctica de la minería. Por ejemplo, vecinos de la comunidad han denunciado la muerte de familiares por inhalación de vapores de mercurio. Por otro lado, en 2010 el gobierno nacional anunciaba que se había producido la muerte de seis mineros por un deslave en la mina ilegal Tomy.  Con este caso estamos en presencia de un tipo de conflicto socioambiental en condiciones sociales muy adversas, en una zona urbanizada y mucho más intervenida que otras del estado Bolívar como el Caura y Canaima, que no hace parte de ningún área protegida por algún régimen de administración especial y que no tiene asentamientos de comunidades indígenas; pero que en todo caso es necesario analizar para poder comprender cómo se desarrollan conflictos de distribución ecológica en diferentes contextos. </td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Basic Data</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Name</td><td>Minería ilegal y la contaminación por mercurio en El Callao, Venezuela</td></tr><tr><td class="fld">Country</td><td><a href="/country/venezuela">Venezuela</a></td></tr><tr><td class="fld">Province</td><td>Bolívar</td></tr><tr><td class="fld">Site</td><td>El Callao, municipio El Callao </td></tr><tr><td class="fld">Accuracy of Location</td><td>HIGH local level</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Source of Conflict</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Type of Conflict (1st level)</td><td>Mineral Ores and Building Materials Extraction</td></tr><tr><td class="fld">Type of Conflict (2nd level)</td><td>Mineral processing</td></tr><tr><td class="fld">Specific Commodities</td><td><a href='/commodity/gold'>Gold</a></td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Project Details and Actors</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Project Details</td><td class="columns"><div class="less">Este es un caso de conflicto por minería ilegal, por lo cual no existe un proyecto formal. Se trata de minería ilegal subterránea y aluvial en 5 sectores mineros en la ciudad y otras minas y campos de procesamiento de oro en zonas del municipio. En general toda la población del municipio El Callao (algo más de veinte mil personas) sufre las consecuencias de estos impactos ambientales.</div><a class="seemore" href="#">See more...</a><div class="more" style="display:none">La cantidad de mineros existentes en la zona es difícil estimar, pero es probable que sea una de las zonas de mayor población minera en el estado Bolívar. Reportajes y denuncias señalan que existen disputas por el control de las minas por parte de grupos delincuenciales que ejercen gran violencia.<br/><br/>Cabe acotar que desde principios de 2016, el gobierno venezolano ha decidido relanzar un megaproyecto de numerosas minas a cielo abierto denominado el "Arco Minero del Orinoco", que abarcaría una extensión de más de 111.000 km2 , justo al sur del río Orinoco, abarcando por supuesto, todo el municipio El Callao. Este proyecto está en fase de preparación pero de adelantarse, probablemente generaría conflictos con la minería ilegal en la zona.<br/><br/>Aunque no es algo frecuente, es posible encontrar manifestaciones de la comunidad respecto a los impactos producidos por la minería ilegal en la zona. Por ejemplo, en una visita que realizara en 2016 el precandidato a la gobernación del estado Bolívar por parte de la Mesa de la Unidad Democrática (MUD), Alcides Padilla, los habitantes de la zona denunciaron que el río Yuruaní, la única fuente de agua que surte a El Callao, Guasipati y Tumeremo, estaba “muriendo” por la contaminación con mercurio. A su vez, varios integrantes de la comunidad académica han orientado estudios para evidenciar esta situación. Numerosas investigaciones han sido publicadas comprobando los altos niveles de mercurio en la gente de El Callao. A esto conviene sumarle las voces de periodistas con vocación ambiental como Evelyn Guzmán de Ciencia Guayana, Emily Avendaño de El Nacional o la Asociación para vencer el autismo. También cabe resaltar el trabajo de grupos ambientalistas y de derechos humanos como la Red Ara o Provea.<br/><br/><a class="seeless" href="#">(See less)</a></div></td></tr><tr><td class="fld">Type of Population</td><td>Urban</td></tr><tr><td class="fld">Potential Affected Population</td><td>20,000</td></tr><tr><td class="fld">Relevant government actors</td><td>• Alcaldía del municipio El Callao. Alcalde Jesús Coromoto Lugo<br/><br/>• Armando Betancourt, concejal del municipio El Callao<br/><br/>• Gobernador del estado Bolívar, Francisco Rangel Gómez<br/><br/>• Fuerza Armada Nacional Bolivariana, los cuáles han impulsado varios planes para la erradicación de la minería ilegal en estos territorios: el Plan Piar, en 2003; que se transformó en la Misión Piar, en 2005; el Plan de Reconversión Minera, en 2006; el Plan Caura, de 2010, y por último la Comisión Presidencial para la Protección del Desarrollo y Promoción Integral de la Actividad Minera en la Región Guayana, creada en 2014<br/><br/>• Diputados del Consejo Legislativo del estado Bolívar (CLEB). Diputado Rachid Yasbek. Diputado y miembro principal de la comisión de Minas del CLEB, Aldrin Torres.</td></tr><tr><td class="fld">Environmental justice organisations and other supporters</td><td>• Red Ara http://red-ara-venezuela.blogspot.com.es/<br/><br/>• Provea http://www.derechos.org.ve/<br/><br/>• Portal Ciencia Guayana http://www.cienciaguayana.com/<br/><br/>• Ex diputado del estado Bolívar, Adón Soto</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">The Conflict and the Mobilization</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Intensity of Conflict (at highest level)</td><td>LATENT (no visible organising at the moment)</td></tr><tr><td class="fld">When did the mobilization begin</td><td>LATENT (no visible resistance)</td></tr><tr><td class="fld">Groups Mobilizing</td><td>Local government/political parties<br /> Neighbours/citizens/communities<br /> Local scientists/professionals</td></tr><tr><td class="fld">Forms of Mobilization</td><td>Creation of alternative reports/knowledge<br /> Media based activism/alternative media<br /> Official complaint letters and petitions</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Impacts</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Environmental Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Mine tailing spills</td></tr><tr><td class="fld">Other</td><td>Investigaciones del profesor e investigador de la Facultad de Agronomía de la UCV, con doctorado en química de suelos, Melitón Adams, arrojaron que El Callao (entre otras zonas) es un sitio con altas concentraciones de mercurio. Diversos reportes y estudios indican que la contaminación en El Callao se encuentra en la propia ciudad. En los suelos donde fueron construidas varias urbanizaciones, plazas y hasta en parques, fueron hallados depósitos de metales tóxicos (como el mercurio). Además, se ha denunciado que existen vecinos que funden oro en sus casas. Resaltan sectores muy contaminados en sus aires como Perú y el Bloque B.</td></tr><tr><td class="fld">Health Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Deaths, Other Health impacts</td></tr><tr><td class="fld">Other</td><td>Grave contaminación con mercurio.</td></tr><tr><td class="fld">Socio-economic Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Increase in violence and crime, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights</td></tr><tr><td class="fld">Other</td><td>Los efectos de la minería también se han sentido a nivel social. Por ejemplo, se han visto afectadas escuelas de todo el municipio, las cuales han tenido que ser cerradas debido a los altos niveles de contaminación con mercurio. Tal vez el flagelo más notorio sea el incremento de la violencia producido por las disputas de bandas criminales por el control de las minas y el territorio, en el que se han producido varias masacres. Según el alcalde de El Callao, Jesús Coromoto Lugo, 70 asesinatos habrían ocurrido relacionados a conflictos por minería.</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Outcome</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Project Status</td><td>In operation</td></tr><tr><td class="fld">Pathways for conflict outcome / response</td><td>Corruption</td></tr><tr><td class="fld">Development of Alternatives</td><td>Las propuestas no han trascendido en peticiones de soluciones concretas a los problemas de contaminación de mercurio y de inseguridad personal a raíz de la violencia en El Callao. </td></tr><tr><td class="fld">Do you consider this as a success?</td><td>No</td></tr><tr><td class="fld">Why? Explain briefly.</td><td>Esto se debe a varias razones. Por un lado, el gobierno nacional no ha sido capaz de controlar la minería ilegal, ahora vinculada a grupos organizados muy violentos. En cambio el problema se ha acrecentado en El Callao. A su vez, este es un pueblo que ha adquirido una vocación minera, por lo que la población estaría en el dilema entre la búsqueda del sustento económico diario (a través de esta actividad) y los daños que se van incrementando en sus ecosistemas, en el río Yuruani y en general en la salud de la población por el mercurio. Se han venido sumando voces críticas y podría ser probable que se llegue a un límite y se creen las condiciones para el crecimiento de un conflicto socio-ambiental de mayores proporciones.</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Sources and Materials</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Legislations</td><td><table><tr><td><p> Constitución de la República Bolivariana de Venezuela<br/><a class="refanch small" href="http://www.minci.gob.ve/wp-content/uploads/2011/04/CONSTITUCION.pdf" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Ley Orgánica del ambiente<br/><a class="refanch small" href="https://es.scribd.com/doc/47588555/LEY-ORGANICA-DEL-AMBIENTE" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Ley Penal del Ambiente - 2012<br/><a class="refanch small" href="http://www.derechos.org.ve/pw/wp-content/uploads/Ley-Penal-del-Ambiente2.pdf" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">References</td><td><table><tr><td><p> Rodríguez M., Adelina (2014). El colapso del Callao: la crisis de la producción aurífera en Guayana a fines del siglo XIX. Tiempo y Espacio vol.24 no.62 Caracas dic. 2014<br/><a class="refanch small" href="http://www.scielo.org.ve/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1315-94962014000200010" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Veiga, M., Bermúdez, D., Pacheco-Ferreiro, H., Martins Pedroso, L., Gunson, A. y Berríos, G. 2004. Mercury pollution from artisanal gold mining in block B, El Callao, Bolivar State, Venezuela: health and technological assessment. United Nations Industrial Development Organizations. Viena International Centre<br/><a class="refanch small" href="https://www.researchgate.net/profile/Aaron_Gunson/publication/225245788_Mercury_Pollution_from_Artisanal_Gold_Mining_in_Block_B_El_Callao_Bolivar_State_Venezuela/links/552a5d100cf2e089a3a81afd.pdf" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">Links</td><td><table><tr><td><p> Agencia Venezolana de Noticias - AVN (2010). Mantendrá búsqueda para descartar presencia de más mineros tapiados en El Callao<br/><a class="refanch small" href="http://www.avn.info.ve/contenido/mantendr%C3%A1-b%C3%BAsqueda-para-descartar-presencia-m%C3%A1s-mineros-tapiados-callao" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Asociación para vencer el Autismo y Transtornos del desarrollo – AVA (2011). El Veneno Silencioso De El Callao.<br/><a class="refanch small" href="http://www.autismoava.org/noticias/el-veneno-silencioso-de-el-callao" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Cañas, Lorena (2011). Bolívar: 22 días de protesta han mantenido mineros de El Callao. Globovisión<br/><a class="refanch small" href="http://www.derechos.org.ve/2011/04/20/bolivar-22-dias-de-protesta-han-mantenido-mineros-de-el-callao/" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Chang, Maria Laura (2015). Minería en Guayana bajo control de mafias armadas hasta los dientes, según documental. Efecto Cocuyo<br/><a class="refanch small" href="http://efectococuyo.com/efecto-cocuyo/mineria-en-guayana-es-monitoreada-por-grupos-armados" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Gallini, Manuela (2014). La minería en tierras ancestrales: derechos y deberes de los pueblos indígenas. Fundación Mujeres del Agua<br/><a class="refanch small" href="http://www.derechos.org.ve/2014/07/17/fundacion-mujeres-del-agua-la-mineria-en-tierras-ancestrales-derechos-y-deberes-de-los-pueblos-indigenas/" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> González Mendoza, Isaac (2016). En 2015 ocurrieron 70 asesinatos en El Callao por conflictos relacionados con la minería. El Nacional<br/><a class="refanch small" href="http://www.el-nacional.com/regiones/ocurrieron-asesinatos-conflictos-mineria-Callao_0_806919367.html" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Guzmán Bigott, Evelyn (2007). Vapores de mercurio en el Bloque B de El Callao impactan sobre la salud de los mineros y las poblaciones cercanas. Ciencia Guayana<br/><a class="refanch small" href="http://www.cienciaguayana.com/2007/10/vapores-de-mercurio-en-el-bloque-b-de.html" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Guzmán Bigott, Evelyn (2008). Mercurio a flor de “suelo” en El Callao. Ciencia Guayana<br/><a class="refanch small" href="http://www.cienciaguayana.com/2008/08/mercurio-flor-de-suelo-en-el-callao.html" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Guzmán Bigott, Evelyn (2009). Minería en los ríos Caura y Cuyuní viola el derecho a un ambiente sano. Ciencia Guayana<br/><a class="refanch small" href="http://www.cienciaguayana.com/2009/12/mineria-en-los-rios-caura-y-cuyuni.html" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Noticias 24 (2010). Mueren 6 personas en un deslave en una mina de El Callao<br/><a class="refanch small" href="http://www.noticias24.com/actualidad/noticia/169210/extraoficial-deslave-en-minas-de-el-callao-deja-como-saldo-algunos-mineros-muertos/" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Ostos, Pableysa (2015). Gobierno suma 12 años de fracaso en control de la minería ilegal en Bolívar. Correo del Caroní<br/><a class="refanch small" href="http://www.correodelcaroni.com/index.php/sucesos/item/40735-gobierno-suma-12-anos-de-fracaso-en-control-de-la-mineria-ilegal-en-bolivar" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Red Ara (2013). La Contaminación por mercurio en la Guayana Venezolana: Una propuesta de Diálogo para la acción. Caracas<br/><a class="refanch small" href="http://www.avina.net/avina//wp-content/uploads/2013/11/Dialogos_para_la_accion_cont_Mercurio-RED-ARA_final_vpesada-copia.pdf" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Solano, Luisana (2014). Fotoreportaje: Las Cristinas nunca duerme. Armando Info<br/><a class="refanch small" href="http://runrun.es/nacional/venezuela-2/154790/fotoreportaje-las-cristinas-nunca-duerme.html" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Tabata Bottini, Daniela (2016). Residentes de El Callao denuncian desidia estatal ante la contaminación del río Yuruani. Correo del Caroní<br/><a class="refanch small" href="http://ns44.correodelcaroni.com/index.php/politica/item/42034-residentes-de-el-callao-denuncian-desidia-estatal-ante-la-contaminacion-del-rio-yuruani" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">Other Documents</td><td><table><tr><td><p><strong>Imagen 1. El Callao, minas de interés y sitios de procesamiento. </strong> Fuente: http://projects.inweh.unu.edu/inweh/display.php?ID=2481<br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/Ubicaciones_minas_callao_o-evalua__1_.jpg" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p><strong>Imagen 3. Procesamiento del oro, bloque B, El Callao. </strong> Fuente: http://projects.inweh.unu.edu/inweh/display.php?ID=2481<br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/contaminacion-por-mercurio-en-la-mineria-artesanal-en-el-bloque-b-de-el-callao-evaluacion.jpg" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p><strong>Imagen 4. REDI Guayana inhabilitados 2 campamentos mineros en Municipio El Callao, en 2014. </strong> Fuente: Ministro de la Defensa Vladimir Padrino. https://twitter.com/vladimirpadrino/status/461858786203168768/photo/1?ref_src=twsrc%5Etfw<br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/REDI_Guayana_desmantela_mineria_El_Callao.jpg" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p><strong>Imagen 2. El Callao. Quema del oro y vapores del mercurio.</strong> Fuente: http://www.cienciaguayana.com/2007/10/vapores-de-mercurio-en-el-bloque-b-de.html<br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/quema_mercurio_el_callao.jpg" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Meta Information</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Contributor</td><td>Emiliano Teran Mantovani</td></tr><tr><td class="fld">Last update</td><td>10/06/2016</td></tr></tbody></table></div></div>
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