Monocultivo de Palma de Aceite en Meta, Colombia

Intensive cultivation of oil palms for export, boosted by free trade agreement between Colombia and the US. Workers try to get better labour conditions but the activity is the only revenue source in the area and companies just fire and replace manwork


Description
El marco legal para el uso del bioetanol en Colombia se da con la aprobación de la Ley 693/2001 y con la Ley 939/2004 que obliga al uso de biodiesel de palma. A partir de 2006 en el marco de los acuerdos del Tratado de Libre Comercio con EE.UU., el gobierno proyecta la producción de biocombustible para posicionarse como uno de los principales exportadores de aceite de palma "promoviendo desarrollo en las zonas". Bajo estas condiciones se da el impulso de las plantaciones de palma africana. El departamento de Meta actualmente es uno de los principales productores de aceite de palma siendo un ejemplo de dichas políticas, en 2008 el área sembrada era de 120.783 Ha., pasando en 2012 a contar con 170.666 Ha. Finagro ha aprobado financiamiento para la siembra del monocultivo, de acuerdo con cifras de la Federación Nacional de Cultivadores de Palma de Aceite (FEDEPALMA), en 2012 el presupuesto nacional fue de $ 255.570.000 y respecto al Meta fue de $ 33. 547.000; este financiamiento se aprobó mediante la ley agraria 151/1999 que lo condicionó a la recuperación de tierras indígenas y campesinas para la elaboración de “proyectos productivos”, pero desconocía la protección constitucional de los territorios colectivos y de la diversidad cultural. Es en este contexto que los campesinos se vieron obligados ante las presiones de las empresas interesadas a ser trabajadores de las plantaciones por el convenio de asociación que el gobierno impulsó con dichas leyes. En el departamento del Meta existen alrededor de 15 empresas dedicadas a la siembra, transformación y comercialización de aceite de palma y sus derivados, distribuidos en 160 fincas con 5300 empleados de los cuales el 44% son permanentes 39% temporales, 16% contratistas y 1% sin remuneración fija (FEDEPALMA, 1997). Para incrementar la productividad del cultivo se utilizan agroquímicos como el Roundup (producto de Monsanto) o mejor conocido como Glifosato, el uso de este tipo de químicos reducen las propiedades del suelo, dándole una vida útil de aproximadamente 40 años; otro de los efecto de este agroquímico es el impacto en la salud de los trabajadores de los cultivos. Ante esta situación algunos trabajadores de la empresa Unipalma de los Llanos han protestado, buscando mecanismos de apoyo se afiliaron a Sintraimagra (Sindicato Nacional de Trabajadores de la Industria de Productos Grasos y alimentos) constituyeron la sección Curumal (Meta), por medio de la cual realizaron un pliego petitorio que consiste en el mejoramiento de las condiciones laborales, salariales y el reconocimiento de la organización sindical. Con los comunicados realizados la situación fue conocida por el Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales (WRM, por su sigla en Ingles) quienes se pronunciaron en contra la palma de aceite en Colombia. En las plantaciones existe una creciente informalidad laboral con los trabajadores, encontrando trabajadores enfermos producto de accidentes laborales, o sin acceso a la pensión de vejez. La respuesta de la empresa ante estas denuncias ha sido la amenaza de despido, y al no existir otra posibilidad de trabajo más que las plantaciones, las personas se mantienen en esas condiciones laborales.
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Basic Data
NameMonocultivo de Palma de Aceite en Meta, Colombia
CountryColombia
ProvinceMeta
SiteSan Carlos de Guaroa
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture and Livestock Management)
Type of Conflict (2nd level)Land acquisition conflicts
Agro-toxics
Water access rights and entitlements
Specific CommoditiesPalm oil
Project Details and Actors
Project DetailsExisten 11 plantas de beneficio de fruto de palma de aceite en la zona con un total de 170.662 Ha. sembradas al 2012. De las cuales 3 se encontraban en proceso de construcción, en el aspecto de producción y desarrollo conforman el 37% de las plantaciones a nivel nacional. En cuanto a producción en toneladas encontramos: Racimos de fruto de palma 1663.941(35.7%), Aceite de palma crudo 354.234 (36,4%) y de Almendra de palma 69.858 (32.7%).
Project Area (in hectares)170.662
Level of Investment (in USD)169.000.000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population13.747
Start Date2013
Relevant government actorsFondo para el Financiamiento del Sector Agropeuario (FINAGRO), Ministerio de Agricultura, Ministerio de Ambiente, Federación Nacional de Cultivadores de Palma de Aceite (FEDEPALMA), Municipio de San Carlos de Guarora y Municipio de Curamal
Environmental justice organisations and other supportersSintraigrama Seccional Cumaral (Meta), Fentralimentación, WRM Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFarmers
Landless peasants
Trade unions
Forms of MobilizationMedia based activism/alternative media
Strikes
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Other Environmental impacts
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Genetic contamination, Loss of landscape/aesthetic degradation, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsVisible: Accidents, Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases, Other Health impacts
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economic ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Migration/displacement
Violent targeting of activists
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Las compañías siguen operando apoyadas por la política económica del gobierno y las autoridades competentes no toman en cuenta a la población ante las condiciones laborales y afectaciones al ecosistema.
Sources and Materials
References

Tras la sombra de la palma
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Links

Informe Fedepalma 2013
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Colombia: la dura vida de los trabajadores de plantaciones de palma africana
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Orinoquia, entre sueños y pesadillas
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La producción de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta
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Media Links

Palma de Aceite en el Meta - Cultivo de palma africana en el Meta
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Other Documents

Plantaciones de palma de aceite en el departamento del Meta. Fuente: CENSAT, Foto: Felipe Harman
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Meta Information
ContributorMario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia
Last update05/11/2015
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