Pan American Silver mine in La Colorada, Zacatecas, Mexico

The expansion of La Colorada mining increases pollution of the area, water contamination and diseases. Families are forced to move to a colony built by the company under threats of violence


Description

En Zacatecas el 39% del territorio estatal está concesionado a mineras nacionales o extranjeras, como consecuencia, los bienes comunes son saqueados y las comunidades son despojadas. En el municipio de Chalchihuites, se encuentra una pequeña comunidad llamada La Colorada. Bajo su suelo, opera la minera Pan American Silver, de origen canadiense. El Proyecto recibe el mismo nombre que la comunidad “La Colorada” desde 1998. Es una mina de plata polimetálica que debido a un nuevo proyecto de expansión en 2013 que la mina espera extraer 1,800 toneladas de minerales al día a finales de 2017 [1, 2]. La expansión de la mina incluye la construcción de nueva infraestructura de extracción, el desarrollo de nuevas zonas de minado para alcanzar mineralización más profunda, la expansión de la planta de procesamiento de mineral de sulfuros y la instalación de una nueva línea de transmisión de poder conectada a la red nacional de energía. Para ello la empresa cuenta con una nueva inversión de 80 millones de dólares a recuperar en dos años y medio, estimando operar hasta 2023[2]. Es debido a este nuevo proyecto que el conflicto entre la comunidad, representada por la Asamblea General de la Colorada, y la compañía minera, se recrudeció a finales del 2013 [2]. Para dichos fines, según investigadores de la Universidad de Zacatecas y la Universidad Metropolitana de México, es necesario eliminar a la comunidad que vive en la zona, obligando a los pequeños productores y a sus familias  a aceptar sus condiciones, comenzando así, el proceso de reconfiguración territorial a partir del despojo. En palabras de Ross J. Beaty, Presidente de la Empresa Pan American Silver en la ceremonia de inauguración de la ampliación del proyecto minero: “Juntos, autoridades y empresa, contribuimos al desarrollo de las comunidades donde trabajan las minas, porque para nosotros las localidades y los trabajadores son nuestros socios y crecemos juntos”. Por otro lado, la población local resiste y grita “Aquí nacimos y aquí nos vamos a morir”.  Entre 2016 y 2017, 47 habitantes y ex-trabajadores de la mina La Colorada fueron desalojados de sus casas por guardias privados armados y obligados a trasladarse a una colonia construida por la propia empresa. La amenaza de desalojar a más familias sigue presente en la zona, mientras las familias reclaman que esas tierras tienene título ejidal. Las protestas de los habitantes de la Colorada van en aumento. En marzo de 2017 población de la comunidad La Colorada se manifestaron frente a las instalaciones de la Embajada de Canadá en la Ciudad de México [3]. Según la noticia publicada en el Sol de Zacatecas [3], los manifestantes reclamaban que las autoridades canadienses mediaran en el conflicto para que dejen de desalojar a la población. Así mismo, algunas familias interpusieron un recurso legal ante el Juzgado de Distrito del Tribunal Agrario de Zacatecas para exigir que se les reconociera como legítimos posesionarios de estas tierras. La secretaria General de Gobierno por su parte ve este conflicto de tenencia de la tierra como un “un asunto meramente laboral, donde el gobierno del Estado no puede invervenir” [4]. Además la población denuncia los gases tóxicos que expulsa la mina. Llegando incluso a relacionar estos gases con problemas en la piel o la enfermedad del cancer que se han dado en habitantes de la comunidad, según una noticia del 23 de enero de 2017 [5]. Según un habitante: “por las mañanas se puede ver solo neblina y más tarde se hace una nube verde de todo lo que sale de ahí”. En palabras de un miembro de la comunidad ““No nos dejen solos somos mexicanos, zacatecanos, no estamos en contra del trabajo de la minería, pero sí que nos respeten como personas y nos hagan valer nuestros derechos” [5].

Basic Data
NamePan American Silver mine in La Colorada, Zacatecas, Mexico
CountryMexico
ProvinceZacatecas
SiteChalchihuites
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Specific CommoditiesSilver
Project Details and Actors
Project DetailsLa Colorada es una mina de plata polimetálica subterránea ubicada en la cordillera de la Sierra Madre en Zacatecas, México, adquirida por Pan American en 1998 [2].

Según la página web de la mina: Dado que se ha alcanzado la capacidad máxima de la mina La Colorada en su configuración actual, se aprobó un proyecto de expansión en Diciembre del 2013. La capacidad de procesamiento total de las plantas de La Colorada se aumentará progresivamente de las 1,330 toneladas por día alcanzadas en el 2015 primero a 1,500 toneladas por día en el 2016 cuando se ponga en operación el nuevo tiro, y a 1,800 toneladas por día al final del 2017. La expansión de la mina incluye la construcción de nueva infraestructura de extracción, el desarrollo de nuevas zonas de minado para alcanzar mineralización más profunda, la expansión de la planta de procesamiento de mineral de sulfuros y la instalación de una nueva línea de transmisión de poder conectada a la red nacional de energía.
Level of Investment (in USD)164,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population1,200
Start Date01/05/2013
Company Names or State EnterprisesPan American Silver Corp. from Canada
Relevant government actorsTribunal Agrario

Gobernador
Environmental justice organisations and other supportersAsamblea General de la Colorada
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFarmers
Neighbours/citizens/communities
ex-workers
Forms of MobilizationBlockades
Development of a network/collective action
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Protests in Canadian (company origin) Embassy
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil erosion
Potential: Desertification/Drought, Global warming, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Occupational disease and accidents
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseMigration/displacement
Compensations in negotiation
Do you consider this as a success?No
Sources and Materials
Links

[2] Minera canadiense desaloja con armas a vecinos de Chalchihuites 31/01/2017. La Jornada
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[1] Mina La Colorada
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[5] Habitantes de La Colorada con problemas de salud. Enero 2017
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Expanden Mina La Colorada
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[3] Protestaron habitantes de La Colorada frente a Embajada de Canadá
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Habitantes de La Colorada exigen reparación en sus viviendas. Dic 2016
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[4] La Colorada enfrenta conflicto laboral. Enero 2017
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Boquean Acceso de la mina La Colorada. Oct 2017
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Other Documents

Source: https://www.panamericansilver.com La Colorada is an underground polymetallic silver mine located in Zacatecas, Mexico, and was acquired by Pan American in 1998.
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Source: el sol de Zacatecas. La Colorada, Chalchihuites La Colorada, Chalchihuites
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Meta Information
ContributorGrecia Eugenia Rodríguez Navarro (UAZ), Sergio Uribe (UAM), SM (ICTA-UAB)
Last update30/10/2017
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