Paramo de Santurbán, Colombia

Description
En el departamento de Santander, ubicado al norte de Bogotá, se encuentran los municipios de Vetas y California, en los cuales la multinacional Greystar tiene los títulos para explotar oro a través de la minería a cielo abierto. Esta región desde épocas precolombinas ha explotado este recurso y aun los sigue haciendo, pero se explota principalmente como una actividad de subsistencia, llevando a que los mineros se organicen en pequeñas mineras de índole familiar. En esta región también existen reservas de cobre, plata, manganeso, molibdeno y uranio; a pesar de la enorme riqueza en recursos no renovables y renovables la situación socioeconómica de los habitantes de Vetas y California es bastante precaria, y por supuesto la tecnología es poca o ninguna para explotar el recurso oro eficientemente, razón que ha llevado a que se vendan las licencias para los proyectos de gran minería.
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Basic Data
NameParamo de Santurbán, Colombia
CountryColombia
ProvinceSantander
SiteVetas / California
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Establishment of reserves/national parks
Water access rights and entitlements
Specific CommoditiesGold
Silver
Project Details and Actors
Project Details
La apertura de la montaña será de dos km de largo por uno de ancho y 200 metros de profundidad. Tendrá que dinamitar cerca de 1.100 millones de ton de tierra y usar 240 ton/diarias del explosivo anfo, para sacar de cada ton de tierra apenas 0,91 gramos de oro.
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Project Area (in hectares)36000
Level of Investment (in USD)100 000 000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population1 000 000
Start Date1994
Company Names or State EnterprisesGreystar from Canada
Eco Oro from Canada
Relevant government actorsPresidencia de la República, Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ministerio de Minas Y Energía, Ingeominas , Instituto Alexander Von Humboldt, Corporación Autonoma Regional de Santander, Corporacion Autonoma Regional para la Defensa de la Meseta de Bucaramanga , Sociedad de Mejoras Públicas, Cámara de Comercio de Bucaramanga
International and Financial InstitutionsThe World Bank (WB)
International Monetary Fund (FMI)
Environmental justice organisations and other supportersComité por la defensa del Páramo de Santurban, Asociación de Mineros de California ASOMICAL, Federacion Santandereana de Pequeños, Medianos Mineros y de Pequeña - Escala FESAMIN, Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA), Red Colombiana Frente a la Gran Minería Trasnacional (Reclame), Movimiento Social en Defensa del Paramo de Santurbán, CENSAT Agua Viva, Camára de comercio de Bucaramanga (no es de justicia ambiental pero esta jugando ese rol), Empresa de acueducto de Bucaramanga (Idem), Alerta Minera Canadá (MiningWatch Canada)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingSocial movements
Recreational users
Farmers
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Women
Artisanal miners
Local scientists/professionals
International ejos
Local government/political parties
Forms of MobilizationAppeals/recourse to economic valuation of the environment
Objections to the EIA
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Public campaigns
Development of a network/collective action
Shareholder/financial activism.
Involvement of national and international NGOs
Arguments for the rights of mother nature
Media based activism/alternative media
Blockades
Official complaint letters and petitions
Creation of alternative reports/knowledge
Referendum other local consultations
Development of alternative proposals
Street protest/marches
Lawsuits, court cases, judicial activism
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Soil contamination, Soil erosion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills
OtherProtected Area: Parque Natural Regional Santurban-Salazar de las Palmas
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime, Militarization and increased police presence, Violations of human rights
Potential: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
OtherViolencia armada de grupos irregulares
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseCriminalization of activists
Institutional changes
Land demarcation
New legislation
Strengthening of participation
New Environmental Impact Assessment/Study
Development of Alternatives- La creación de la figura administrativa de Parque Regional Natural de Santurban-Salazar de las Palmas

- La mesa de trabajo entre los mineros tradicionales de la zona (Vetas y California) y diferentes entidades ambientales.
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.Se considera un triunfo de la Justicia Ambiental lo ocurrido en el paramo de Santurban debido a la movilización de mas de 50 mil personas en defensa de este ecosistema vital, la decisión de la multinacional Greystar de retirar la solicitud es una forma de aceptar la imposibilidad legal de adelantar sus explotaciones en un páramo. Sin embargo la compañia actualmente cambio su nombre por Eco Oro, buscando la posiblidad de presentar una

nueva propuesta. Por otro lado los habitantes de Vetas y California quedan en expectativa de los limites del parque Regional Natural Santurban, ello en cuanto a que su actividad de subsistencia es la mineria.
Sources and Materials
Legislations

Ley 1382 de 2010

References

En: Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible,
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El gran libro de paramos del Instituto Alexander Von Humboldth

Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Bogota.

Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina OCMAL

La ultima fiebre de California 12 febrero de 2011. Revista Semana.

Estudio de Impacto Ambiental

Estudio de Impacto Ambiental Proyecto Angostura. Greystar Resources Ltd.

Links

¿por-qué-no-se-le-ha-negado-la-licencia-ambiental-a-la-greystar
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Meta Information
ContributorMario Pérez Rincón & Joan Martinez Alier & Talia Waldron
Last update08/04/2014
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