Paramo El Almorzadero, Colombia

Description
El Páramo El Almorzadero se sitúa entre los departamentos Norte de Santander y Santander, en el municipio de Cerrito y de Chitagá. El cual presenta un potencial para la explotación de carbón, actividad que ha sido desarrollada por diferentes empresas que desde el año 1989 han querido intensificar la explotación en esta zona; sin embargo el Páramo es de gran importancia debido a que en este nacen quebradas, ríos y aproximadamente 31 lagunas, que alimentan las cuencas del río Servitá, afluente del río Chicamocha y los ríos Colorado, Taveta y Chachabrí afluentes del río Orinoco. Las aguas que nacen en los municipios de Cerrito, Guaca, San Andrés y Concepción, principalmente, conforman un sistema hídrico binacional. Así, la conservación y manejo sostenible de estos ecosistemas es de importancia estratégica para Colombia y Venezuela. Las comunidades campesinas del municipio y diferentes organizaciones, entre las que se destaca CENSAT AGUAVIVA, adelantan una amplia y persistente campaña que desde 1989 advierte sobre los conflictos e impactos ambientales que tendría la minería en este territorio. Se han realizado talleres de educación ambiental, concienciación sobre la importancia del ecosistema de páramo, asambleas y movilizaciones. En consecuencia, empresas como CARBORIENTE cancelaron sus proyectos en esta importante zona. A principios de este siglo (2004), la empresa nacional MINALMO inició la explotación ilegal sobre las viejas minas abandonadas. Entonces jóvenes de diversos grupos ambientales retomaron la tarea, que se conoció como 'Campaña en Defensa de la vida y el Páramo del Almorzadero' convocando a todas las comunidades de la subregión. Esto obligó a la Corporación Autónoma de Santander (CAS) a ordenar la suspensión de la actividad minera nuevamente. Los megaproyectos mineros que se volvieron a emprender alcanzaron hasta 200.000 hectáreas de extensión, las afectaciones a las comunidades del municipio de Cerrito no han cesado: problemas en salud, pérdida de la soberanía del territorio, pérdida de la identidad cultural, problemas ambientales y violaciones a los DDHH por acciones de grupos armados ilegales. El retorno de CARBORIENTE en 2005 estuvo lleno de optimismo, la empresa convenció a las comunidades de grandes posibilidades de desarrollo que tendrían con los nuevos proyectos. Al cabo de 3 años no se han recibido las regalías prometidas con la justificación de haber adelantado hasta el momento exclusivamente labores exploratorias. Cuando el campesinado volvió a notar los impactos ambientales y asumió el incumplimiento de la empresa, se levantaron protestas reclamando por el engaño de la empresa y por los daños de sus proyectos. Se convocó a un Cabildo Abierto y a varios foros para discutir la situación, y se gestionó la presencia en la Constituyente de Santander. Posteriormente, se presentó una demanda, bajo el argumento de los impactos ocasionados por la actividad minera. Las comunidades progresivamente han ido dejando a un lado la agricultura. La Gobernación del Departamento con un plan prospectivo logró la apropiación del Páramo el Almorzadero, pero no para protegerlo, sino para declararlo como Páramo Seco y así poder viabilizar su explotación. Sin embargo, Las comunidades demostraron que éste no era seco. La Campaña en Defensa de la vida y el Páramo El Almorzadero obligó a la Corporación Autónoma de Santander (CAS) a ordenar la suspensión de la actividad minera nuevamente. El trabajo regional ha sido muy fuerte. La Comisión de Vigilancia y Seguimiento para la Protección del Páramo El Almorzadero logró el apoyo de la mayor parte de las administraciones municipales de la Provincia de García Rovira, en 2007 enviaron una carta al Presidente de la República pidiendo la cancelación del proyecto. En abril de 2008, el actual gobernador de Santander expresó también su apoyo a las comunidades. El ejército nacional y la CAS ofrecieron protección durante algún tiempo a algunos de los líderes comunitarios y de las Organizaciones No Gubernamentales, las Personerías Municipales y los Grupos Juveniles. Esto tuvo incidencia en el Esquema de Ordenamiento Territorial del municipio de Cerrito, en donde el Consejo estableció que no se puede hacer explotación del carbón en la zona. Finalmente, en septiembre de 2008 se logró nuevamente la suspensión de licitaciones por parte del gobierno nacional para explorar y explotar carbón en el Páramo de El Almorzadero. Las comunidades siguen trabajando en procesos de demanda para proponer una reforma al Código de Minas y han seguido realizando campañas de sensibilización medioambiental. En el mes de septiembre de 2009 se conoció la noticia que el gobierno había dado nuevas concesiones para explotar carbón en Paramo El Almorzadero, esta vez por 29 años, esto no fue bien recibido por parte de las comunidades que llevan más de 20 años luchando contra la explotación de carbón en su territorio, quienes como respuesta llevaron a cabo una iniciativa popular normativa, que apunta a recoger una cantidad de firmas igual al 5% del censo electoral para que el Consejo Municipal vote una propuesta alternativa, en lo cual la soberanía alimentaria es el clave, y el páramo El Almorzadero se declararía como reserva natural para la vida y ninguna forma de explotación minera sería posible allí. En febrero del 2012 se realiza el Foro Regional Ambiental en Defensa del Paramo El 'Almorzadero' con el apoyo de la Asociación para el manejo sostenible del medio ambiente-AMASOMA realizado en el municipio de Chitagá (Norte de Santander) evidencia que la defensa de este importante territorio esta en manos de organizaciones como Corponor (Corporación Autónoma Regional de Norte de Santander), las alcaldías de Chitaga y el Cerrito, las comunidades, las organizaciones campesinas, ambientalistas, líderes sociales, sindicales, juveniles, estudiantiles y en general todos aquellos que valoran la riqueza natural que posee este territorio con el fin de ser ellos los veedores del proceso a seguir para garantizar el preciado liquido a la comunidad. Las diversas actividades en defensa de este territorio se orientan a rescatar el valor sagrado, cultural y ambiental que tiene el páramo para todos los pueblos que viven a su alrededor. Uno de ellos es el pueblo U´wa, que habita en las partes bajas al costado oriental de la cordillera.
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Basic Data
NameParamo El Almorzadero, Colombia
CountryColombia
ProvinceSantander y Norte de Santander
SiteMunicipio de Cerrito (Santander) y Chitaga (Norte de Santander)
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Coal extraction and processing
Specific CommoditiesCoal
Project Details and Actors
Project DetailsAl menos 8.478 hectáreas de tierra ubicadas en este hermoso páramo El Almorzadero (que se ubican entre los 3.100 y 4.530 metros sobre el nivel del mar) que comprende unas 125.120 hectáreas que fueron dadas en concesión por 29 años a la empresa Continental de Carbones en el año 2009. El proyecto de minería que se pretende llevar a cabo en el Paramo El Almorzadero esta en fase de exploración, el cual pretende extraer de las entrañas del páramo un carbón que purifica el agua utilizada por los campesinos y los habitantes de la región nororiental de Colombia; que les permite desarrollar sus actividades agropecuarias y de subsistencia. Algunos funcionarios de la empresa Continental de Carbones han tomando muestras en el páramo, y particularmente en la vereda la Paja del municipio de Cerrito, cuestión que les permite valorizar el proyecto, pero no se les ha permitido llevar a cabo otras actividades propias de valoración del carbón debido a la firme posición de la comunidad de no permitir ninguna clase de explotación en el paramo. En forma reciente, y despues de 4 años de seguimiento, la Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA), organización hemisférica no gubernamental de derecho ambiental internacional, saca protección jurídica frente a los paramos, presentando un documento en el que analiza los elementos jurídicos internacionales y constitucionales relevantes para contribuir con la efectiva conservación de estos ecosistemas frente a amenazas como la minería. Particularmente, se analizan los casos de los complejos de páramos Almorzadero y Santurbán en Colombia. Entre otras cosas, se señala que el Estado colombiano tiene obligaciones internacionales y constitucionales de conservar los vulnerables ecosistemas de páramo pues son ecosistemas estratégicos para la provisión de agua, claves para la adaptación y mitigación de cambio climático y de alta importancia ecológica, social y económica para el país y para la región.

Project Area (in hectares)8478
Level of Investment (in USD)0
Type of PopulationRural
Potential Affected Population16000
Start Date1989
Company Names or State EnterprisesCarboriente from Colombia
MINALMO from Colombia
Continental de Carbones from Colombia
Relevant government actorsMinisterio de Minas y Energia, Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Gobernacion de Santander, Gobernacion de Norte de Santander, Alcaldia del Municipio de Cerrito, Corporacion Autonoma Regional Santander , Corporacion Autonoma Regional de Norte de Santander
Environmental justice organisations and other supportersCENSAT AGUA VIVA, Asociacion AGROVIDA, ASOJUNTAS, ANUC (Asociacion Nacional de Usuarios Campesinos), ADIMAGAR, Cabildo Verde de Cerrito, COANDIS, Juntas de Accion Comunal de Siberia y La Paja (Cerrito), Universidad Industrial de Santander, Comision de Vigilancia y Seguimiento para la Proteccion del Paramo El Almorzadero, Asociacion para el manejo sostenible del medio ambiente-AMASOMA
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Recreational users
Local scientists/professionals
Youth
Forms of MobilizationCommunity-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Referendum other local consultations
Development of a network/collective action
Arguments for the rights of mother nature
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Blockades
Public campaigns
Creation of alternative reports/knowledge
Street protest/marches
Development of alternative proposals
Lawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Potential: Air pollution, Desertification/Drought
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Potential: Accidents, Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Specific impacts on women
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseLand demarcation
Negotiated alternative solution
Violent targeting of activists
New Environmental Impact Assessment/Study
Criminalization of activists
Migration/displacement
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Corruption
An alliance has been sought between local farmers and inhabitants concerned with water from the Páramo and Conservationist organizations, to declare the Páramo del Almorzadero as a nature reserve.
Development of AlternativesLa iniciativa popular normativa, que apunta a recoger una cantidad de firmas igual al 5% del censo electoral para que el consejo municipal vote una propuesta alternativa, en lo cual la soberania alimentaria es el clave, y el páramo El Almorzadero se declararía como reserva natural para la vida y ninguna forma de explotación minera sería posible allí.
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Why? Explain briefly.Son más de 20 años en que los campesinos, habitantes, organizaciones No Gubernamentales y de Justicia Ambiental han adquirido conciencia por la importancia del Paramo El Almorzadero, por eso están dispuestos a defender no solo el ecosistema paramo, sino también la integración que hicieron con este, pues entendieron que el entorno natural es parte de ellos mismos, fundamental para la subsistencia de cada uno de los habitantes y demás seres vivos que se benefician del importante ecosistema Paramo. Sin embargo no puede ser considerado como un triunfo total de Justicia Ambiental, debido a que las lógicas de explotación siguen queriendo apropiarse de este territorio, y en el año 2009 Ingeominas (Instituto Colombiano de Geología y Minería) otorga nuevamente concesión de exploración en esta zona, teniendo nuevamente una respuesta negativa de los habitantes de la región que se niegan a aceptar esta actividad.
Sources and Materials
Legislations

Ley 685 de 2001, Codigo de Minas que prohibe la actividad minera en zonas de paramo.

References

Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Instituto

Latinoamericano para una Sociedad y un Derecho Alternativos - ILSA

Bogota.

ALCALDIA MUNICIPAL CERRITO SANTANDER. Oficio del 28 de octubre de 2010

dirigido a la Defensor�a del Pueblo. Municipios: Cerrito y Chitag�

La mineria de hecho en Colombia. Defensor�a Delegada para los Derechos

Colectivos y del Ambiente.Bogota, 2010.

Links

ÁRAMO---EL-ALMORZADERO-.-.htm
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Meta Information
ContributorMARIO PEREZ RINCON
Last update08/04/2014
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