Paramo Rabanal, Colombia

Description

El páramo Rabanal se ubica en el centronorte de Colombia (cordillera oriental), en las zonas circundantes del altiplano cundiboyacense. Entre los departamentos de Boyacá y Cundinamarca. Cubre 17.800 ha y presenta una altura mínima de 2.690 m y una máxima de 3.500 m. Sus aguas surten directamente las cuencas de los ríos Garagoa, Suárez y Moniquirá y la laguna de Fúquene. A nivel regional, forma parte de las cuencas del río Magdalena y Orinoco, dos de los más importantes del país. Su función como abastecedor de agua beneficia a cerca de 300 mil personas y nutre 92 acueductos locales. Del mismo modo, genera el recurso para la principal productora de energía eléctrica del país: el embalse de La Esmeralda (Central Hidroeléctrica de Chivor), e irriga más de un millón de ha a través de los embalses de Gachaneca I y II (Atlas de Páramos de Colombia, 2008). Este páramo aparece ante la opinión pública, por la destrucción de una parte considerable de este importante ecosistema por la exploración y explotación de carbón. En este complejo paramuno el Instituto Colombiano de Geología y Minería ha entregado por lo menos 17 títulos de minería que abarcan un área de 8.395 hectáreas, principalmente para carbón, pero adicionalmente la industria del coque estrechamente asociada a la minería, genera impactos importantes en términos de daños de caudales por excesivo consumo de agua para el apagado de hornos y contaminación del aire por uso de tecnologías deficientes en los hornos de coquización. Los principales problemas de estas actividades mineras son las afectaciones a las aguas subterráneas ocasionadas por los túneles, que alcanzan trayectorias de varios kilómetros y profundidades de hasta 500m, y el manejo inapropiado de estériles, que afectan suelos y taponan cursos de agua.

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Basic Data
NameParamo Rabanal, Colombia
CountryColombia
ProvinceCundinamarca y Boyacá
SiteGuachetá, Lenguazaque, Villapinzón, Samacá, Ráquira y Ventaquemada
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Deforestation
Water access rights and entitlements
Specific CommoditiesCoal
Coke
Project Details and Actors
Project DetailsLa empresa Acerías Paz del Río, quien a través del convenio de operaciones con la empresa Geoperforaciones buscaban explorar el Páramo Rabanal con el fin de encontrar carbón y poder tener un estimado de su riqueza en la zona, no obtuvieron los resultados esperados o no parecieron claros; por el contrario se dieron a conocer que en el proceso de exploración arrasaron con por lo menos 10.000 metros cuadrados de vegetación nativa, entre los que se encontraban unos 25 mil frailejones de 200 años. De igual forma, hubo una perforación de 350 metros de profundidad, se abrió una vía en pleno páramo y se taponaron los drenajes y las quebradas que surten de agua a más de 300 mil personas de ocho municipios que viven cerca del ecosistema; todo ello con el único objetivo de analizar los mantos de carbón existentes.

Sin embargo se conoce esta información sobre las características del carbón en la zona: HUMEDAD (%) 5 máx; CENIZAS (%) 16 máx; CARBONO FIJO (%) 52 min; AZUFRE (%) 1,20 máx; PODER CALORÍFICO (Kcal/Kg) 7200.

Project Area (in hectares)10
Level of Investment (in USD)46000000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population300000
Start Date2007
Company Names or State EnterprisesGeoperforaciones from Colombia
Acerías Paz del Río from Brazil
Relevant government actorsMinisterio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Parques Nacionales Naturales de Colombia, Gobernacion de Cundinamarca, Gobernacion de Boyacá, Alcaldia de Guachetá y Lenguazaque, Corporación Autónoma Regional de Cundinamarca - CAR, Corporación Autónoma Regional de Chivor - Corpochivor, Corporación Autónoma Regional de Boyacá - Corpoboyacá, Defensoria del Pueblo
International and Financial InstitutionsInter-American Development Bank (IADB)
Environmental justice organisations and other supportersFrente Común para la Defensa del Paramo Rabanal, Red por la Justicia Ambiental en Colombia, CENSAT Agua Viva
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFarmers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCommunity-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Visitas técnicas al sitio (Vigilancia)
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Fires, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Air pollution, Desertification/Drought, Global warming, Soil contamination, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Land dispossession
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseLand demarcation
Strengthening of participation
Technical solutions to improve resource supply/quality/distribution
Application of existing regulations
Project cancelled
Development of AlternativesPermitir sólo el uso de actividades de conservación en las áreas estratégicas del páramo Rabanal.
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.Lo sucedido en el Páramo Rabanal pone en la balanza el interés económico

frente al interés ambiental, en este caso el interés económico por la

explotación de carboó, destruyó parte de un ecosistema de vital

importancia para los seres vivos, como lo es el páramo, a pesar de que

las autoridades ambientales responsabilizaron a la compañía Acerias Paz

del Río por el hecho, en este caso el pago monetario no compensa la vida destruida en el páramo Rabanal. Hay justicia ambiental pues están paralizadas las exploraciones de carbón por el hecho y la difusión del conflicto.
Sources and Materials
Legislations

El Código de Minas (Ley 685 de 2001)

El Código de Recursos Naturales

Ley 99 de 22 de diciembre de 1993. Se crea el MINISTERIO DEL MEDIO

AMBIENTE.

Constitucion Nacional de 1991. En diferentes articulos (8, 58, 79, 95,

entre otros) se consagra la proteccion al ambiente y los recursos naturales.

References

Fierro, Julio. (2012). Politicas Mineras en Colombia. Bogota.

CENSAT (2010). Conflictos socio-ambientales por la extracción Minera

en Colombia. Casos de la inversión británica. Bogotá: CENSAT.

Defensoria del Pueblo. (2010). La Mineria de hecho en Colombia. Bogotá Defensoria del Pueblo.

Links

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Meta Information
ContributorMARIO PEREZ RINCON
Last update08/04/2014
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