Antofagasta: “este polvo te mata”, Chile

In Antofagasta, strong complaints against black dust from transport of exported copper concentrates. More cancers in proportion than any other city in Chile. Hence a direct action movement, with the slogan "Este Polvo te Mata"- this dust kills you.


Description

Antofagasta in the north of Chile is a port city, there are complaints against black dust inhaled everyday by the inhabitants from the export of copper concentrates. There are studies that show the damage to the health of the population including babies. More cancers in proportion than any other city in the country. Hence a popular movement rose up, with the slogan "este polvo te mata" (this dust kills you), although it is ignored by politicians and government so far. The origin was the opposition to the building in the city of a new large industrial warehouse to gather large amounts of copper concentrate before shipping. One crucial moment was the stopping of trucks by a social movement. This is explained by one of the leaders or speakers for the movement (who insists it is a movement of different movements, not an organization). His name is Ricardo Diaz, who teaches at university. In his own words in Spanish, answering an interview [2]. /// -¿Cuánta gente, actualmente, forma parte activa del movimiento “Este polvo te mata”? ¿Cuánta gente compone actualmente el “Núcleo Duro” de Este polvo te mata? - El Núcleo duro debemos ser alrededor de quince. No más que eso.

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Basic Data
NameAntofagasta: “este polvo te mata”, Chile
CountryChile
ProvinceAntofagasta
SiteAntofagasta
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral processing
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Pollution related to transport (spills, dust, emissions)
Specific CommoditiesRubber
Sand, gravel
Chemical products
Copper
Project Details and Actors
Project DetailsAntofagasta ha sido gravemente contaminada con desechos tóxicos, especialmente tras la instalación de un galpón de concentrado de Zinc (TEGM) de Antofagasta Terminal Internacional (ATI). Según estudios elaborados por el Instituto de Salud Pública (ISP), en el lugar se detectó una alta presencia de plomo y excesivo arsénico. Ahora se quería construir otro galpón para almacenar y exportar concentrados de cobre que vengan de la Minera Sierra Gorda en el Ferrocarril FCAB del grupo Luksic. Esto provocó un fuerte moviiento cívico, "Este polvo nos mata".

En este contexto en marzo de 2016 la Cámara de Diputados aprobó un informe elaborado por la Comisión Investigadora, la que incluyó responsabilidades, propuestas y recomendaciones en la materia.[1] Se leyó una carta enviada por Ricardo Díaz, vocero de la organización Este Polvo Te Mata, representando el sentido reclamo de los vecinos de Antofagasta, que deben lidiar diariamente con la contaminación. “Cada mañana mi auto y las ventanas de mi casa aparecían impregnadas de un polvillo negro muy brillante y viscoso que de tanto verlo se hacía invisible. El Colegio Médico demostró que este polvo tiene más de 16 metales pesados”, indica el texto leído en la sala por el diputado Giorgio Jackson.

“El Instituto de Salud Pública descubrió una cifra que era corta, pues ratificó lo dicho y evidencio que en verdad eran 19 metales pesados asociados a metales como cobre, zinc, plomo, cadmio y otros, que descubrí después están asociados al surgimiento de enfermedades nerviosas, a trastornos de aprendizaje y al tan temido cáncer”, agrega el escrito.

“Mi vida dejó de ser tranquila. De pronto nos fuimos dando cuenta que la cantidad de personas enfermas de cáncer era más de ocho veces la media nacional y nos dimos cuenta que las cifras de autismo en la región son las más altas”, se lamentó el dirigente.

En Febrero 2016, se reportó que el embarque por Antofagasta probablemente no se haría: "El Ferrocarril de Antofagasta (FCAB) -propiedad de Antofagasta plc, del grupo Luksic- está buscando puertos alternativos al de la capital de la Segunda Región para la exportación de cátodos, tras los numerosos conflictos ambientales y sociales que ha enfrentado, por una eventual contaminación en la ciudad. Es por eso que para uno de sus principales clientes, la minera Sierra Gorda, pretende habilitar otras líneas para embarcar el concentrado por el terminal de Mejillones. Debido a diversos factores que afectan a la empresa que se hace cargo de la recepción, almacenamiento y embarque del concentrado en el Puerto de Antofagasta, nos encontramos buscando alternativas para eventualmente transportar el concentrado a través de otros puertos”, señaló la compañía en una consulta de pertinencia al Servicio de Evaluación Ambiental (SEA).
Project Area (in hectares)9000
Type of PopulationUrban
Start Date06/06/2014
Company Names or State EnterprisesMinera Sierra Gorda from Chile
Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia (grupo Luksic) (FCAB) from Chile
Relevant government actorsSMA (Superintendencia de Medio Ambiente)

Alcaldía de Antofagasta
Environmental justice organisations and other supporters"Este polvo te mata"

Colegio de Médicos

OLCA
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFishermen
Industrial workers
Informal workers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Trade unions
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Spreading a viral video in the town, stopping trucks, and going in a demonstration to the harbour carrying candles ("velas" - hence, let us make a "velatón"). Also, legal appeals to the the environmental authorities, to the Supreme Court, and intervention of local politicians.
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Waste overflow, Other Environmental impacts, Soil contamination
Potential: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases, Other Health impacts
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Violations of human rights, Other socio-economic impacts
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Court decision (undecided)
Negotiated alternative solution
Development of Alternatives
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.There is a big popular movement "este polvo te mata" (this dust kills you) in Antofagasta, and it seems that the plan to export copper concentrates might be discarded. The Luksic railway company is thinking of exporting copper from the Sierra Gorda through the port of Mejillones.
Sources and Materials
References

Antofagasta: el flanco que incomoda a los Luksic, Revista Capital, 2 abril 2015 (buen reportaje, con antecedentes de contaminacion por plomo)
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Links

Mineria Chilena. Ferrocarril de los Luksic busca puerto alternativo a Antofagasta para sacar cobre. 10 Febrero 2016. Desarrolló opción para exportar concentrados de mina Sierra Gorda por Mejillones, lo que fue aprobado por la autoridad.
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[2] Ricardo Díaz, vocero del Movimiento “Este Polvo te Mata”, entrevista con ANA GONZALEZ, 31 agosto 2015
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En la revista Minería Chilena, la empresa KGHM explica en mayo 2016 que no va a realizar inversión prevista en minería de cobre y molibdeno en Sierra Gorda
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The industry's view point. Revista Kawésqar. Revista Sectorial Marítima. 20 sept. 2016.
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OCMAL, 27 febrero 2015, Antofagasta prepara marcha contra la contaminación
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El Mercurio, 7 Oct 2016, Fines by SMA to the company because of contamination from the copper warehouses confirmed.
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Media Links

[1] 25 marzo de 2016 | Cruda carta de antofagastino marcó aprobación en el Congreso de informe por contaminación, Bio-bio.
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March in Antofagasta - blaming Luksic for the pollution. 9 Mar 2015.

Diez mil antofagastinos marcharon desde la explanada de la municipalidad. Agrupaciones sociales de toda la región y el colegio médico exigieron la salida de los concentrados de la Antofagasta. SMA detectó graves irreguralidades y ATI arriesga clausura.
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La alcaldesa de Antofagasta, Karen Rojo, pide limpieza del "polvo negro" (metales pesados) de las escuelas, 15 mayo 2016
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Other Documents

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Ricardo Díaz
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Meta Information
Last update27/12/2016
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