Antofagasta: “este polvo te mata”, Chile

In Antofagasta, strong complaints against black dust from transport of exported copper concentrates. More cancers in proportion than any other city in Chile. Hence a direct action movement, with the slogan "Este Polvo te Mata"- this dust kills you.


Description
Antofagasta in the north of Chile is a port city, there are complaints against black dust inhaled everyday by the inhabitants from the export of copper concentrates. There are studies that show the damage to the health of the population including babies. More cancers in proportion than any other city in the country. Hence a popular movement rose up, with the slogan "este polvo te mata" (this dust kills you), although it is ignored by politicians and government so far. The origin was the opposition to the building in the city of a new large industrial warehouse to gather large amounts of copper concentrate before shipping. One crucial moment was the stopping of trucks by a social movement. This is explained by one of the leaders or speakers for the movement (who insists it is a movement of different movements, not an organization). His name is Ricardo Diaz, who teaches at university. In his own words in Spanish, answering an interview [2]. /// -¿Cuánta gente, actualmente, forma parte activa del movimiento “Este polvo te mata”? ¿Cuánta gente compone actualmente el “Núcleo Duro” de Este polvo te mata? - El Núcleo duro debemos ser alrededor de quince. No más que eso. - ¿Ustedes se reúnen con regularidad? - Nos reunimos normalmente, más o menos, una vez a la semana. Y, ahí, vamos visualizando y pensando el qué hacer, cómo generar impacto mediático. Al principio, en realidad, ese era el objetivo: generar impacto mediático, y que la gente tuviera consciencia. Es decir, ¿sociabilizar una demanda? Claro…Que no era solamente de la gente que vivía en ese sector, que se entendiera como una demanda medioambiental de Antofagasta. Yo no creo que el movimiento surja ahí, en el momento (en que hacemos el primer) video. Yo creo que el hecho que lo hace surgir es cuando paramos el camión, se para un “transformer” al lado mío. Fue una cosa bien rara. O sea, el video empezó a viralizarse. Yo empecé a mirar, “Oye, 500 visitas, 1000 visitas, 1200… y esto empieza a explotar. Entonces nos llega un watsapp ‘Los camiones salen hoy día’. ¿Qué hacemos? Entonces dije: “Vamos al puerto y hagamos una velatón”. Entonces llegamos al puerto, empezamos a prender velitas, y ahí se junta gente, y esto es lo interesante del movimiento: se junta gente que piensa distinto. Se junta gente que comienza a encontrar un sentido común… - ¿Y esa sería la demanda medioambiental? - Claro, ahí se junta gente de izquierda, gente de derecha, gente que, incluso, peleaba entre ellos. Y yo veía que estaban nerviosos ahí. En el fondo, hablamos de estos temas que afectan a la ciudad. - Ricardo, ¿piensas que, desde el nacimiento de “Este Polvo te mata” la idea original de que el galpón de concentrado de acopio de cobre salga del centro de la ciudad, como objetivo del movimiento, a la fecha, ha ido mutando?, O por el contrario, ¿sigue siendo esa misma demanda, y nada más? -No. Yo creo que ha ido mutando, porque, la necesidad nos ha hecho ver que, el problema de fondo tiene que ver con la falta de planificación territorial y la falta de racionalidad respecto de los procesos de producción del puerto. Eso ha ido mutando. Nosotros empezamos la lucha que era sacar los acopios de concentrados de cobre del puerto. Así es… Pero tú te vas dando cuenta de ¿Por qué se instaló eso? Bueno, se instaló porque las autoridades no dijeron nada. ¿Y por qué no dijeron nada? Bueno, porque la PLADECO con su Plan Comunal tampoco dicen nada del puerto ¿Y por qué no dicen nada? Bueno, porque la División de Desarrollo Territorial de la Región no funciona. Entonces, tú te vas dando cuenta que, el galpón era el iceberg de un Gran Desastre que teníamos acá: Que nadie piensa la ciudad. ¿Por lo ambiental? Sí, por lo ambiental… - ¿Dirías entonces, que la exigencia inicial contra el ATI ha sido superada, y Este polvo te mata, se instala como un Movimiento que, lucha por la demanda medioambiental integral de la ciudad de Antofagasta? - Claro. Aparte, yo creo que hay que hacer algunas especificaciones, que pocas veces se entiende. Cuando tú hablas del “movimiento” tú debes entender que no se trata de una Coordinadora, ni de una Agrupación, no se trata de una Organización que tenga cierto estatuto y cierta reglamentación y que funcione de un modo determinado. Nosotros empezamos a ver el tema de los niños que estaban enfermos, y nos empezamos a dar cuenta que habían deficiencias en la salud, empezamos a darnos cuenta, en el fondo, que esa contaminación de las quemas de allá, los efectos nocivos eran similares a los efectos de acá, empezamos a establecer contactos. Entonces, cuando se nos une Víctor de No Más Quemas, cuando se une a Este polvo de mata, es con un acuerdo de que, a fin de cuentas, es un tema de ciudad. Lo importante es defender la ciudad. Y así se fueron uniendo distintas agrupaciones, Y, en un momento, convocamos a la gran marcha que se realizó en marzo de este año. Y esa gran marcha la hace un conjunto de agrupaciones. Son más de 30 agrupaciones. Algunos con el interés sobre la salud. Los pescadores con el interés de la contaminación del mar. Estaban algunos sindicatos mineros por la salud de ellos. Muchas agrupaciones de ex portuarios, que están contaminados, que están con cáncer, que tenían esos temas. Entonces, en el fondo, el tema es “contaminación- salud ambiental”, pero también el tema es “salud en general”. - El “derecho a la ciudad” que decía Lefebvre, ¿o no? - Claro La idea es que, el “Polvo” (EPTM), en realidad, lo que se ha caracterizado, es por ese dinamismo, por ese devenir, que no lo convierte en una cosa orgánica, estructurada. Ha ido, en el fondo, respondiendo al desarrollo de las actividades concretas. O sea, en el fondo, ha ido mutando. Eso es natural, obvio. Ahora. De hecho, yo creo que, precisamente, eso fue su fuerza. ¿Cómo desarticulas los movimientos sociales? Es que hay un líder, lo sientas a la mesa a negociar, y ahí se mueren. ¿Y eso no pasa en Este polvo te mata? Eso no pasa acá. Porque, en el fondo, aquí no hay líder. - Pero tu figura es muy notoria, y está claramente asociada a Este Polvo te mata. - Sí, pero yo soy el vocero. Yo soy “la cara bonita” no más... (Risas) 
Basic Data
NameAntofagasta: “este polvo te mata”, Chile
CountryChile
ProvinceAntofagasta
SiteAntofagasta
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral processing
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Pollution related to transport (spills, dust, emissions)
Specific CommoditiesRubber
Sand, gravel
Chemical products
Copper
Project Details and Actors
Project Details
Antofagasta ha sido gravemente contaminada con desechos tóxicos, especialmente tras la instalación de un galpón de concentrado de Zinc (TEGM) de Antofagasta Terminal Internacional (ATI). Según estudios elaborados por el Instituto de Salud Pública (ISP), en el lugar se detectó una alta presencia de plomo y excesivo arsénico. Ahora se quería construir otro galpón para almacenar y exportar concentrados de cobre que vengan de la Minera Sierra Gorda en el Ferrocarril FCAB del grupo Luksic. Esto provocó un fuerte moviiento cívico, "Este polvo nos mata".
See more...
Project Area (in hectares)9000
Type of PopulationUrban
Start Date06/06/2014
Company Names or State EnterprisesMinera Sierra Gorda from Chile
Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia (grupo Luksic) (FCAB) from Chile
Relevant government actorsSMA (Superintendencia de Medio Ambiente)

Alcaldía de Antofagasta
Environmental justice organisations and other supporters"Este polvo te mata"

Colegio de Médicos

OLCA
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFishermen
Industrial workers
Informal workers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Trade unions
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Spreading a viral video in the town, stopping trucks, and going in a demonstration to the harbour carrying candles ("velas" - hence, let us make a "velatón"). Also, legal appeals to the the environmental authorities, to the Supreme Court, and intervention of local politicians.
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Waste overflow, Other Environmental impacts, Soil contamination
Potential: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases, Other Health impacts
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Violations of human rights, Other socio-economic impacts
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Court decision (undecided)
Negotiated alternative solution
Development of Alternatives
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.There is a big popular movement "este polvo te mata" (this dust kills you) in Antofagasta, and it seems that the plan to export copper concentrates might be discarded. The Luksic railway company is thinking of exporting copper from the Sierra Gorda through the port of Mejillones.
Sources and Materials
References

Antofagasta: el flanco que incomoda a los Luksic, Revista Capital, 2 abril 2015 (buen reportaje, con antecedentes de contaminacion por plomo)
[click to view]

Links

Mineria Chilena. Ferrocarril de los Luksic busca puerto alternativo a Antofagasta para sacar cobre. 10 Febrero 2016. Desarrolló opción para exportar concentrados de mina Sierra Gorda por Mejillones, lo que fue aprobado por la autoridad.
[click to view]

[2] Ricardo Díaz, vocero del Movimiento “Este Polvo te Mata”, entrevista con ANA GONZALEZ, 31 agosto 2015
[click to view]

En la revista Minería Chilena, la empresa KGHM explica en mayo 2016 que no va a realizar inversión prevista en minería de cobre y molibdeno en Sierra Gorda
[click to view]

The industry's view point. Revista Kawésqar. Revista Sectorial Marítima. 20 sept. 2016.
[click to view]

OCMAL, 27 febrero 2015, Antofagasta prepara marcha contra la contaminación
[click to view]

El Mercurio, 7 Oct 2016, Fines by SMA to the company because of contamination from the copper warehouses confirmed.
[click to view]

Media Links

[1] 25 marzo de 2016 | Cruda carta de antofagastino marcó aprobación en el Congreso de informe por contaminación, Bio-bio.
[click to view]

March in Antofagasta - blaming Luksic for the pollution. 9 Mar 2015.
Diez mil antofagastinos marcharon desde la explanada de la municipalidad. Agrupaciones sociales de toda la región y el colegio médico exigieron la salida de los concentrados de la Antofagasta. SMA detectó graves irreguralidades y ATI arriesga clausura.
[click to view]

La alcaldesa de Antofagasta, Karen Rojo, pide limpieza del "polvo negro" (metales pesados) de las escuelas, 15 mayo 2016
[click to view]

Other Documents

[click to view]

Ricardo Díaz
[click to view]

[click to view]

Meta Information
Last update27/12/2016
Comments