PRODESIS Project in Chiapas, Mexico

EU and Mexican governments' suspicious goals in the PRODESIS project: the dictame under the bilateral free trade agreement opposed by local communities and organizations


Description
El Programa PRODESIS (Proyecto de Desarrollo Social Integrado y Sostenible en la Selva Lacandona) se realizó entre 2004 y 2008 en la Selva Lacandona en Chiapas, concebido como un proyecto de "desarrollo sostenible". Según escribe Eco Portal [1], el gobierno de Chiapas aportó el equivalente de 16 millones de euros y la Unión Europea (UE) otros 15 millones de euros, cantidad que casi iguala una tercera parte de la cooperación total que acordaron la UE y México para el período 2007-2013. Los objetivos de este proyecto eran disminuir la presión sobre los recursos naturales de la región, mitigar la degradación ambiental, afrontar la pobreza de los habitantes y reformular la política del desarrollo social en Chiapas con un enfoque de participación y sustentabilidad del desarrollo territorial. Estos objetivos pretendían fortalecer a la sociedad civil y mejorar la relación entre el gobierno de Chiapas y los 155,000 habitantes de las 830 comunidades ubicadas en la zona protegida de la Selva Lacandona: La reserva biológica Montes Azules, una de las zonas de mayor biodiversidad en el mundo, contiene un gran número de plantas medicinales y especies en extinción. Contrastando con esa riqueza natural, la población de la entidad, que en su mayor parte son pueblos indígenas y agricultores de subsistencia, tiene uno de los niveles más altos de marginación y pobreza en Chiapas y en México. PRODESIS era el último proyecto de una serie de programas que incluyó el Plan Cañadas y el proyecto PIDSS (Programa Integral para el Desarrollo Sustentable de la Selva). Se seleccionaron 16 microregiones porque supuestamente ofrecían condiciones para su desarrollo económico: Agua Azul, Avellanal, Amador Hernández, Betania, Benemérito de las Américas, Carmen Villaflores, Comunidad Lacandona, Damasco, Francisco I Madero, Maravilla Tenejapa, Marqués de Comillas, Nahá, Nuevo Francisco León, Nuevo Huixtán, Río Blanco y Santo Domingo.
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Basic Data
NamePRODESIS Project in Chiapas, Mexico
CountryMexico
ProvinceChiapas
SiteMontes Azules (Velasco Suarez and others)
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture and Livestock Management)
Type of Conflict (2nd level)Biopiracy and bio-prospection
Establishment of reserves/national parks
Military installations
Specific CommoditiesCharcoal
Biological resources
Project Details and Actors
Project Details
PRODESIS focused on 16 out of 34 micro-regions identified by the Integral Programme for the Sustainable Development of the Selva Lacandon Forest (PIDSS). Gathering seven boroughs: Ocosingo, Las Margaritas, Maravilla Tenejapa, Marqués de Comillas,
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Level of Investment (in USD)31,000,000.00 Euros
Type of PopulationRural
Potential Affected Population155,000
Start Date2004
Relevant government actorsSEMARNAT, Federal Government of Mexico, Chiapas State, Secretariat of Social Development of the Chiapas State (SEDESOL), Secretariat of Rural Development (SDR), Secretariat of the Indigenous Peoples, European Delegation in Mexico-City
International and Financial InstitutionsEuropean Union (EU)
Environmental justice organisations and other supportersOrganization in Defense of Indigenous and Peasant Rights (OPPDIC), NGO Maderas dle Pueblo, Institute of Natural History and Ecology (IHNE), Red de Accion Mexicana frente al Libre Comercio (RMALC)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
Forms of MobilizationOfficial complaint letters and petitions
Public campaigns
Meetings with EU delegates
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Fires
Potential: Air pollution, Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Health ImpactsPotential: Mental problems including stress, depression and suicide, Deaths
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Violations of human rights, Land dispossession
Potential: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseMigration/displacement
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.The project financed by the EU million was to run from 2004 onwards. It was suspended in 2008, considered a failure both in poverty alleviation and in biological conservation. Early 2009 it was decided the second phase of the project would not be undertaken.
Sources and Materials
Legislations

Mexican Constitution

Nagoya Protocol

ILO Convention 169

Free Trade Treaty between Mexico and the European Union since 2000

References

Acuerdos de San Andres. Derechos y Cultura Indigena. EZLN. Serie Derechos Humanos y de los pueblos indigenas. 1996
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El banco europeo de inversiones en el sur : En el interes de quien? Friends of the earth. 2006
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Siete preguntas a quien corresponda. Imgenes del neoliberalismo en el Mexico de 1997
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Subcomandante insurgente Marcos. Frente Zapatista de Liberacion Nacional. 1997
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Causas de la rebelion en Chiapas. Gonzalez Casanova, Pablo. Frente Zapatista de Liberacion Nacional. 2002
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Mexico 2003 otro calendario: el de la resistencia. Subcomandante insurgente Marcos. Frente Zapatista de Liberacion Nacional. 2003
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Il paradosso Zapatista. Zibechi, Raul. Eleuthera. 1998
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Documenti e comunicati del Chiapas insorto. EZLN. BFS. 1996
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Libertad y dignidad. Scritti su rivoluzione zapatista e imperio. Subcomandante insurgente Marcos. Datanews. 2006

Bienvenidos a la selva. Dialogo a partir de la sexta declaracin del EZLN. Colectivo situaciones. 2005
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Aqui manda el pueblo. Chiapas e i caracoles zapatistas. Gruppo Mani Tesse Lucca. Punto Rosso. 2006

La scintilla zapatista. Insurrezione indigena e resistenza planetaria. Baschet, Jérome. Eleuthera. 2004
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Chiapas: la treceava estela Subcomandante insurgente Marcos. Frente Zapatista de Liberacion Nacional. 2003
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Los arroyos cuando bajan: Los desafios del zapatismo. Zibechi, Ral Nordan. 1997
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Camminare domandando. La rivoluzione zapatista. Marucci, A. DeriveApprodi. 1999
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PRODESIS explained
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Mexican Government Official webpage on Prodesis (Spanish)
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[1] Balance del Acuerdo global entre Mexico y la Union Europea: A 8 años de su entrada en vigor, Heinrich Boell Foundation, 2008
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Mexico and the EU: Married Partners, Lovers, or Just Good Friends ?, P. Lamy, April 2002
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Links

Prodesis, la Unión Europea le hace competencia a EEUU en políticas de "desarrollo" desastrosas, A. Hampf, 25/11/2009,
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The PRODESIS Project and the European Union (I/II), A. Zanchetta, ADITAL, 09/01/2006
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Chiapas: Operacion fracaso, 25/01/2008
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Declaration of Moxviquil
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Red de Accion Mexicana frente al libre comercio
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Other Documents

Food packaging workshop under construction and financed by the PRODESIS project ecoportal.net
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Meta Information
ContributorLucie Greyl
Last update08/01/2016
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