Protests in 1970 against ALCOA, Costa Rica

In April 1970 university students successfully led civil society groups in the opposition to bauxite mining in Valle del General. Seen today as the fist manifestation of environmentalism in Costa Rica.


Description
En 1956 la empresa Aluminum Company of America (ALCOA) solicitó un permiso de exploración de bauxita en el Valle del General en el cantón de Pérez Zeledón (San José). Hasta 1968 la empresa exploró las tierras sureñas y los primeros en reaccionar y protestar fueron los mismos vecinos de la zona (campesinos principalmente). En 1964, la empresa y el gobierno firmaron un contrato administrativo en el que el Estado otorgó a la empresa una concesión exclusiva para la explotación de ciento veinte millones (120.000.000) de toneladas métricas de bauxita seca por cinco años. En 1970, ALCOA y el gobierno decidieron negociar un contrato-ley (figura donde la transnacional tiene más poder que el poder legislativo) para la instalación de una planta transformadora de la bauxita en alúmina (etapa previa a la obtención del aluminio). El 24 de abril de ese mismo año, la Asamblea Legislativa (a excepción algunos diputados) votaron a favor del contrato con la empresa. Ese mismo día, grupos juveniles -quienes desde hace meses venían estudiando el contrato con la empresa  apoyando a las comunidades locales- junto con organizaciones religiosas, cívicas, grupos de maestros y colegiales y militantes del antiguo Partido Vanguardia Popular tomaron la Asamblea Legislativa. Nace el Frente Nacional de lucha contra Alcoa. Los estudiantes habían creado un informe/reporte con el estudio del contrato repudiando la presencia de ALCOA en la zona que entregaron a la Asamblea Legislativa. Los manifestantes alegaban la violación a la soberanía nacional y riesgo de daño ambiental. Ese mismo 24 de abril de 1970, afuera de la Asamblea Legislativa, hubo un enfrentamiento entre estudiantes y opositores con la guarda nacional.  Muchos fueron arrestados y golpeados. En 1975, ALCOA se retira del país y en 1976 la ley que cedía los permisos quedó derogada en su totalidad. Estudiosos y académicos afirman que esta lucha fue el nacimiento del movimiento ecologista costarricense.Una victoria para la Justicia Ambiental. A 40 años de ALCOA, Roberto Salom, vicerrector de Acción Social de la Universidad de Costa Rica afirmó que  “el movimiento estudiantil fue el detonante y componente principal para alzar la voz contra una contratación leonina con ALCOA y que hubiese sido de efectos depredadores para el país”.
Basic Data
NameProtests in 1970 against ALCOA, Costa Rica
CountryCosta Rica
ProvincePérez Zeledón
SiteSan Isidro del General
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Mineral processing
Specific CommoditiesAluminum/Bauxite
Land
Project Details and Actors
Project Details
-Proyecto de minería a cielo abierto para la extracción de Bauxita.
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Project Area (in hectares)20,000
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population10.000
Start Date24/04/1970
End Date01/01/1976
Company Names or State Enterprises Aluminum Company of America (ALCOA) from United States of America
Relevant government actorsMinisterio de Industria y Comercio (MIC), Dirección General de Geología, Minas y Petróleo (DCGMP), Ministerio de Transportes (MT),Ministerio de Hacienda (MH), Asamblea Legislativa (Cámara de Diputados), Gobierno de Costa Rica.
Environmental justice organisations and other supportersFederación de Estudiantes de la Universidad de Costa Rica (FEUR), Comité Costarricense de la Juventud (CCJ), la Juventud Obrera Católica (JOC), Frente Nacional de lucha contra Alcoa (FNLCA), Movimiento 11 de abril.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Local scientists/professionals
Religious groups
Grupos de jóvenes, organizaciones de maestros (sector educación)
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Property damage/arson
Strikes
Occupation of buildings/public spaces
Mesas discusión (Jornadas de ALCOA) en centros universitarios.
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide
Potential: Malnutrition, Occupational disease and accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economic ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Violations of human rights, Land dispossession
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Criminalization of activists
New legislation
Repression
Violent targeting of activists
Project cancelled
Withdrawal of company/investment
Development of AlternativesLa continuidad de los modos de vida campesinos (agricultura, ganaderia principalmente).
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.Se logró poner fin a los contratos con la empresa ALCOA ley como norma constitucional. Según algunos académicos, con este hito, nace en movimiento ecologista en Costa Rica que sentó las bases para próximas luchas tales como el Tratado de Libre Comercio con Estado Unidos y la Minería de oro en Crucitas.

La figura de contrato-ley se abolió de la Constitución Política.
Sources and Materials
Legislations

Aprueba Contrato con Alcoa de Costa Rica S.A. (NO VIGENTE)
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Código de Minería

References

Garantías ambientales: Un nuevo modelo ecológico-político para Costa Rica y el Mundo
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Romero-Pérez, Jorge Enrique. Las jornadas de ALCOA. Testimonio y memorias en sus 40 años, 1970-2010. San José: Vicerrectoría de Investigación, Universidad de Costa Rica, 2010.

Links

Ayer ALCOA, hoy CRUCITAS
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A cuarenta y cuatro años de ALCOA
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La lucha contra Alcoa (1970) y la turbamulta social
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Nacimiento del movimiento ecologista y el cuarenta aniversario de ALCOA
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Media Links

Programa de televisión. ALCOA 18-4-2012
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Memoria ALCOA. Que vivan los estudiantes
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Other Documents

Marcha contra ALCOA
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Represión a estudiantes
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Contrato con ALCOA: NO
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Other Comments “el movimiento estudiantil fue el detonante y componente principal para alzar la voz contra una contratación leonina con ALCOA y que hubiese sido de efectos depredadores para el país” Roberto Salom, vicerrector de Acción Social de la Universidad de Costa Rica.
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ContributorGrettelNavas
Last update01/05/2016
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