Protests in 1970 against ALCOA, Costa Rica

In April 1970 university students successfully led civil society groups in the opposition to bauxite mining in Valle del General. Seen today as the fist manifestation of environmentalism in Costa Rica.


<div class="horipane"><div class="title active">Description</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld"></td><td class="columns">En 1956 la empresa Aluminum Company of America (ALCOA) solicitó un permiso de exploración de bauxita en el Valle del General en el cantón de Pérez Zeledón (San José). Hasta 1968 la empresa exploró las tierras sureñas y los primeros en reaccionar y protestar fueron los mismos vecinos de la zona (campesinos principalmente). En 1964, la empresa y el gobierno firmaron un contrato administrativo en el que el Estado otorgó a la empresa una concesión exclusiva para la explotación de ciento veinte millones (120.000.000) de toneladas métricas de bauxita seca por cinco años. En 1970, ALCOA y el gobierno decidieron negociar un contrato-ley (figura donde la transnacional tiene más poder que el poder legislativo) para la instalación de una planta transformadora de la bauxita en alúmina (etapa previa a la obtención del aluminio). El 24 de abril de ese mismo año, la Asamblea Legislativa (a excepción algunos diputados) votaron a favor del contrato con la empresa. Ese mismo día, grupos juveniles -quienes desde hace meses venían estudiando el contrato con la empresa  apoyando a las comunidades locales- junto con organizaciones religiosas, cívicas, grupos de maestros y colegiales y militantes del antiguo Partido Vanguardia Popular tomaron la Asamblea Legislativa. Nace el Frente Nacional de lucha contra Alcoa. Los estudiantes habían creado un informe/reporte con el estudio del contrato repudiando la presencia de ALCOA en la zona que entregaron a la Asamblea Legislativa. Los manifestantes alegaban la violación a la soberanía nacional y riesgo de daño ambiental. Ese mismo 24 de abril de 1970, afuera de la Asamblea Legislativa, hubo un enfrentamiento entre estudiantes y opositores con la guarda nacional.  Muchos fueron arrestados y golpeados. En 1975, ALCOA se retira del país y en 1976 la ley que cedía los permisos quedó derogada en su totalidad. Estudiosos y académicos afirman que esta lucha fue el nacimiento del movimiento ecologista costarricense.Una victoria para la Justicia Ambiental. A 40 años de ALCOA, Roberto Salom, vicerrector de Acción Social de la Universidad de Costa Rica afirmó que  “el movimiento estudiantil fue el detonante y componente principal para alzar la voz contra una contratación leonina con ALCOA y que hubiese sido de efectos depredadores para el país”. </td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Basic Data</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Name</td><td>Protests in 1970 against ALCOA, Costa Rica</td></tr><tr><td class="fld">Country</td><td><a href="/country/costa-rica">Costa Rica</a></td></tr><tr><td class="fld">Province</td><td>Pérez Zeledón</td></tr><tr><td class="fld">Site</td><td>San Isidro del General </td></tr><tr><td class="fld">Accuracy of Location</td><td>HIGH local level</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Source of Conflict</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Type of Conflict (1st level)</td><td>Mineral Ores and Building Materials Extraction</td></tr><tr><td class="fld">Type of Conflict (2nd level)</td><td>Mineral ore exploration<br /> Mineral processing</td></tr><tr><td class="fld">Specific Commodities</td><td><a href='/commodity/aluminum-bauxite'>Aluminum/Bauxite</a><br /><a href='/commodity/land'>Land</a></td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Project Details and Actors</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Project Details</td><td class="columns"><div class="less">-Proyecto de minería a cielo abierto para la extracción de Bauxita. </div><a class="seemore" href="#">See more...</a><div class="more" style="display:none">-El Estado otorga a Alcoa una concesión exclusiva para la explotación de ciento veinte millones (120.000.000) de toneladas métricas de bauxita seca. <br/><br/>- La construcción de una planta para refinar alúmina en Costa Rica, con una capacidad de producción anual de cuatrocientas mil (400.000) toneladas métricas, que requerirá aproximadamente un millón trescientas mil (1.300.000) toneladas métricas de bauxita seca el año<br/><br/>-Alcoa pagaría un canon anual de ¢ 2.50) (alrededor de 0,37 centavos de dólar según el tipo de cambio 1970) hasta 1000$ según la etapa de explotación por cada hectárea comprendida en el Area de Concesión.<br/><br/> <br/><br/><a class="seeless" href="#">(See less)</a></div></td></tr><tr><td class="fld">Project Area (in hectares)</td><td>20,000</td></tr><tr><td class="fld">Type of Population</td><td>Semi-urban</td></tr><tr><td class="fld">Potential Affected Population</td><td>10.000</td></tr><tr><td class="fld">Start Date</td><td>24/04/1970</td></tr><tr><td class="fld">End Date</td><td>01/01/1976</td></tr><tr><td class="fld">Company Names or State Enterprises</td><td><a href='/company/alcoa'> Aluminum Company of America <small>(ALCOA)</small></a> from <a href='/country-of-company/united-states-of-america'><small>United States of America </small></a></td></tr><tr><td class="fld">Relevant government actors</td><td>Ministerio de Industria y Comercio (MIC), Dirección General de Geología, Minas y Petróleo (DCGMP), Ministerio de Transportes (MT),Ministerio de Hacienda (MH), Asamblea Legislativa (Cámara de Diputados), Gobierno de Costa Rica.</td></tr><tr><td class="fld">Environmental justice organisations and other supporters</td><td>Federación de Estudiantes de la Universidad de Costa Rica (FEUR), Comité Costarricense de la Juventud (CCJ), la Juventud Obrera Católica (JOC), Frente Nacional de lucha contra Alcoa (FNLCA), Movimiento 11 de abril.</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">The Conflict and the Mobilization</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Intensity of Conflict (at highest level)</td><td>HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)</td></tr><tr><td class="fld">When did the mobilization begin</td><td>PREVENTIVE resistance (precautionary phase)</td></tr><tr><td class="fld">Groups Mobilizing</td><td>Farmers<br /> Local government/political parties<br /> Neighbours/citizens/communities<br /> Social movements<br /> Trade unions<br /> Local scientists/professionals<br /> Religious groups<br /> Grupos de jóvenes, organizaciones de maestros (sector educación)</td></tr><tr><td class="fld">Forms of Mobilization</td><td>Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)<br /> Creation of alternative reports/knowledge<br /> Development of a network/collective action<br /> Lawsuits, court cases, judicial activism<br /> Official complaint letters and petitions<br /> Public campaigns<br /> Street protest/marches<br /> Property damage/arson<br /> Strikes<br /> Occupation of buildings/public spaces<br /> Mesas discusión (Jornadas de ALCOA) en centros universitarios.</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Impacts</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Environmental Impacts</td><td><strong>Potential: </strong>Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover</td></tr><tr><td class="fld">Health Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Mental problems including stress, depression and suicide<br /><strong>Potential: </strong>Malnutrition, Occupational disease and accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)</td></tr><tr><td class="fld">Socio-economic Impacts</td><td><strong>Potential: </strong>Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Violations of human rights, Land dispossession</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Outcome</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Project Status</td><td>Stopped</td></tr><tr><td class="fld">Pathways for conflict outcome / response</td><td>Corruption<br /> Criminalization of activists<br /> New legislation<br /> Repression<br /> Violent targeting of activists<br /> Project cancelled<br /> Withdrawal of company/investment</td></tr><tr><td class="fld">Development of Alternatives</td><td>La continuidad de los modos de vida campesinos (agricultura, ganaderia principalmente). </td></tr><tr><td class="fld">Do you consider this as a success?</td><td>Yes</td></tr><tr><td class="fld">Why? Explain briefly.</td><td>Se logró poner fin a los contratos con la empresa ALCOA ley como norma constitucional. Según algunos académicos, con este hito, nace en movimiento ecologista en Costa Rica que sentó las bases para próximas luchas tales como el Tratado de Libre Comercio con Estado Unidos y la Minería de oro en Crucitas. <br/><br/>La figura de contrato-ley se abolió de la Constitución Política. </td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Sources and Materials</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Legislations</td><td><table><tr><td><p> Aprueba Contrato con Alcoa de Costa Rica S.A. (NO VIGENTE)<br/><a class="refanch small" href="http://www.pgrweb.go.cr/scij/Busqueda/Normativa/normas/nrm_articulo.aspx?param1=NRA&nValor1=1&nValor2=1928&nValor3=2053&nValor4=-1&nValor5=10191&nValor6=24/04/1970&strTipM=FA" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Código de Minería<br/></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">References</td><td><table><tr><td><p> Garantías ambientales: Un nuevo modelo ecológico-político para Costa Rica y el Mundo<br/><a class="refanch small" href="http://www.uned.ac.cr/sindicato/notas/122-garantias-ambientales" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Romero-Pérez, Jorge Enrique. Las jornadas de ALCOA. Testimonio y memorias en sus 40 años, 1970-2010. San José: Vicerrectoría de Investigación, Universidad de Costa Rica, 2010.<br/></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">Links</td><td><table><tr><td><p> Ayer ALCOA, hoy CRUCITAS<br/><a class="refanch small" href="http://kioscosambientales.ucr.ac.cr/index.php?option=com_content&view=article&id=260:ayer-alcoa-hoy-crucitas&catid=46:opinion&Itemid=67" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> A cuarenta y cuatro años de ALCOA<br/><a class="refanch small" href="http://www.ucr.ac.cr/noticias/2014/04/24/a-cuarenta-y-cuatro-anos-de-alcoa.html" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> La lucha contra Alcoa (1970) y la turbamulta social<br/><a class="refanch small" href="http://www.tribunademocratica.com/2010/04/la_lucha_contra_alcoa_1970_y_la_turbamulta_social/" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Nacimiento del movimiento ecologista y el cuarenta aniversario de ALCOA<br/><a class="refanch small" href="http://www.uned.ac.cr/acontecer/index.php/opinion/articulos/541-nacimiento-del-movimiento-ecologista-y-el-cuarenta-aniversario-de-alcoa" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">Media Links</td><td><table><tr><td><p> Programa de televisión. ALCOA 18-4-2012<br/><a class="refanch small" href="https://www.youtube.com/watch?v=f73YFcy72sA" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Memoria ALCOA. Que vivan los estudiantes<br/><a class="refanch small" href="https://www.youtube.com/watch?v=OGFinAJ9rhc" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">Other Documents</td><td><table><tr><td><p><strong>Marcha contra ALCOA</strong> <br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/7584_620.jpg" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p><strong>Represión a estudiantes </strong> <br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/hqdefault.jpg" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p><strong>Contrato con ALCOA: NO</strong> <br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/alcoa3.jpg" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">Other Comments</td><td> “el movimiento estudiantil fue el detonante y componente principal para alzar la voz contra una contratación leonina con ALCOA y que hubiese sido de efectos depredadores para el país” Roberto Salom, vicerrector de Acción Social de la Universidad de Costa Rica. </td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Meta Information</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Contributor</td><td>GrettelNavas </td></tr><tr><td class="fld">Last update</td><td>01/05/2016</td></tr></tbody></table></div></div>
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