Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, Honduras

Lenca indigenous sacred territory affected by a hydropower plant, funded by international banks and climate funds. Lenca people are negated the use of water and leaders are criminalized and murdered. Bertha Caceres was assassinated last night, 03.03.16


Description
El 24 agosto del 2009 -durante el gobierno de facto posterior al golpe de Estado- se aprueba la Ley General de Aguas que otorga concesiones sobre los recursos hídricos y además se aprueba el decreto 233 que deroga todos los anteriores decretos que prohibían proyectos hidroeléctricos en áreas protegidas. El territorio del pueblo Lenca de Honduras es uno de los mas afectados, ante la construcción de 17 represas en su territorio. Muchas de ellas reciben o han recibido fondos de los CDM. Entre el año 2010-2013 se aprueba la construcción del Proyecto Hidroeléctrico Aguas Zarca ubicado en la zona noroccidental de Honduras entre los departamentos de Santa Barbara e Intibucá y a pocos kilómetros de la Reserva de Vida Silvestre Montaña Verde. Este proyecto pretende generar 21.3 MW mediante la concesión por 20 años del río Gualcarque, río sagrado para los indígenas Lenca, perteneciente a la cultura Maya. Para el pueblo Lenca, este río representa el espacio en donde viven los espíritus de las niñas indígenas y es un legado del Cacique Lempira, quien luchó por esos territorios contra los españoles durante la colonización. Para la construcción e instalación del proyecto, en el 2012, el Banco Interamericano de Integración Económica (BCIE) otorgó a la empresa de capital hondureño Desarrollos Energéticos S. A de C.V (DESA) un préstamo 24.4 millones de dólares. DESA por su parte subcontrató a la empresa china Sinohydro, quien fue acusada por las comunidades locales de invadir sus tierras sin previa consulta, y a Voith Hydro Holding GmbH & Co. KG de capital alemán contratada para la construcción de las turbinas. Ante el aumento del conflicto Sinohydro rescinde contrato un año después y se retira. La CAO (Oficina del Asesor Cumplimiento Ombudsman) para la Corporación Financiera Internacional del BM, reporta en el Informe de Evaluación que en el pasado mes de diciembre 2013 la IFC/CAMIF han dejado de considerar activamente el financiamento al proyecto. Durante el 2011 autoridades gubernamentales y de grupo DESA ingresaron al territorio para convencer sobre la aceptación de la hidroeléctrica algo que se rechazó rotundamente. Aun así las obras comenzaron y el pueblo Lenca alega violación del Convenio 169 de la OIT (firmado por Honduras en 1995) ya que no ha existido una consulta previa e informada. Por el contrario a aquellos dirigentes que se oponen son amenazados, enjuiciados y asesinados (caso de Tomás García y Bertha Cáceres), ambos del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (Copinh). Desde el inicio de las obras en el 2013 se le prohibió al pueblo Lenca la utilización de sus aguas y el 1 de abril del mismo año comienza una movilización provocando el cierre de la carretera que conduce al proyecto, esta movilización se mantiene hasta el día de hoy y exige la retirada de todo tipo de maquinaria. Actualmente, hay poca claridad sobre la construcción del PH Aguas Zarca. En la página oficial de CESA se indica que está avanzada en un 15%. Se mantiene la criminalización de la protesta y amenazas contra los líderes y lideresas que se oponen al despojo del territorio del pueblo indígena Lenca y el Estado instaló una policía militar para proteger el proyecto. Junto a este, hay 17 represas que amenazan el territorio Lenca.  Keywords: indigenous territory, sacred site, small hydropower, CDM, ILO convention 169, criminalization, murder
Basic Data
NameProyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, Honduras
CountryHonduras
ProvinceDepartamentos de Intibucá y Santa Barbara
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Land acquisition conflicts
Deforestation
REDD/CDM
Specific CommoditiesLand
Electricity
Water
Carbon offsets
Project Details and Actors
Project Details
Longitud del Embalse: 300 metros
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Level of Investment (in USD)24,400,000.00
Type of PopulationRural
Potential Affected Population100, 000
Start Date01/04/2013
Company Names or State EnterprisesDesarrollos Energéticos S. A de C.V ((DESA)) from Honduras - concesionario
Concreto Preesforzado de Centroamérica SA (Copreca) from Costa Rica - subcontratada
Voith Hydro Holding GmbH & Co. KG from Germany - subcontratada
Sinohydro Corporation Limited (Sinohydro) from China
Relevant government actorsCongreso Nacional,Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente (SERNA), Fiscalía Especial de Etnias, Empresa Nacional de Energía Eléctrica (ENEE), Alcaldía del Departamento de Intibucá, Alcaldía del Departamento de San Francisco de Ojuera, Policía Nacional.
International and Financial InstitutionsFinanciera Comercial Hondureña SA (FICOHSA ) from Honduras - financia proyecto
Central American Bank for Economic Integration (BCIE)
Corporación financiera internacional,
Environmental justice organisations and other supportersRed de Defensoras de Derechos Humanos de Honduras, Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (Copinh), Coordinadora de Organización del Consejo Indígena, El Grito de los Excluidos.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Social movements
Women
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Involvement of national and international NGOs
Land occupation
Media based activism/alternative media
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Deaths
OtherAbusos de integridad física, psicológica y emocional
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
OtherViolaciones a los derechos del pueblo indígena Lenca
Outcome
Project StatusUnder construction
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Criminalization of activists
Deaths
New legislation
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Withdrawal of company/investment
Development of AlternativesLas comunidades movilizadas no aceptan ningún tipo de compensación, no es negociable el río y tampoco sus territorios. Ellas están ahí desde abril 1 de 2013 y no van a salir hasta que se pare el proyecto. Desean continuar con sus tierras y la siembra de las mismas.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.La movilización pacífica del pueblo Lenca se mantiene desde abril del 2013, sin embargo se intensificaron las amenazas, la represión y la presencia militar y la construcción se del proyecto continúa.

El proyecto sigue en construcción.
Sources and Materials
Legislations

Ley General de Aguas, 2009:
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Ley de promoción a la generación de Energía Eléctrica con Recursos Renovables:
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Declaración de la ONU sobre pueblos Indígenas:
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Convenio 169 de la O.I.T
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References

Rights Action Report (2013) “The Agua Zarca Dam and Lenca Communities in Honduras:
Transnational Investment Leads to Violence against and Criminalization of Indigenous Communities”
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Sinohydro Group response to report by Rights Action about alleged violence & intimidation against Lenca indigenous communities related to the constructions of Agua Zarca dam, Honduras.
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Links

COPINH: COMUNICADO A 14 DÍAS DE LUCHA, Los ríos no se venden, se cuidan y se defienden
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Honduras: Organizaciones europeas escriben a empresa alemana involucrada en proyecto Agua Zarca (2013)
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Giorgio Truchi (2013) Honduras: Sube tensión y se profundiza represión contra comunidades lenca
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Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, página oficial DESA:
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Claudia Korol (2013) Río Blanco: Cuando un pueblo dice NO, es NO. Visita a las comunidades Lencas de Río Blanco:
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Página oficial BCIE. Desarrollos Energéticos (DESA). Adjudicación de préstamo al Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca:
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El Grito de los Excluidos. Carta solidaridad con COPINH:
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[1] Irene Meza y William Jacobo Rodríguez fallecidos
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Nov 2015 - COPINH SE MOVILIZA NUEVAMENTE EN RECHAZO AL PROYECTO HIDROELÉCTRICO AGUA ZARCA.
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TELESUR - Asesinan a Berta Cáceres líder indígena de Honduras - 03.03.16
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Media Links

COPINH toma de carreteras en Rio Blanco (10/04/2013):
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Río Blanco, o la lucha del pueblo indígena Lenca contra los planes de construir una represa:
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Entrevista a Bertha Cáceres, coordinadora de Consejo Popular e Indígena de Honduras COPINH:
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Causa Justa. Ríos sagrados en Honduras, proyecto Aguas Zarca
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Other Documents

Manifestantes contra PH Agua Zarca Fuente: COPINH
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Plan de proyecto Fuente: DESA
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Meta Information
ContributorGrettel Navas y Daniela Del Bene
Last update03/03/2016
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