Proyecto Hidroeléctrico El Chaparral, El Salvador

En agosto de 2013 la Comisión de Energía del Río Lempa (CEL) en El Salvador -junto con Intertechne (Brasil) y la empresa Sinohydro (China)- retomó interés en construir el Proyecto Hidroeléctrico El Chaparral.


Description
El Ph El Chaparral está ubicado en la cuenca del río Torola y pretende tener una potencia estimada de 232 GW/ año mediante la inundación de 860 hectáreas. En 1997, HARZA realiza un estudio de pre factibilidad y así determinar la aptitud del terreno. En el 2003 con fondos de la cooperación japonesa se realizan estudios del cerro y de la zona aunque concluye sobre la necesidad de más estudios de factibilidad antes de comenzar a operar. En el 2006 Intertechne realiza un diseño básico de la presa. En el 2007, la Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa (CEL) llama a concurso mediante el proceso de licitación pública y según el contrato CEL-4143-S se le adjudica a la empresa Astaldi por un monto de 219 millones de dólares (para entregar la obra finalizada) y en el 2008 comienza la construcción de las obras. En el 2009, la Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones (SIGET) señala “irreguralidades en el estudio de factibilidad, de impacto ambiental, diseño y adjudicación de la construcción” y pide la suspensión de las obras. En el 2010 El Salvador es víctima del ciclón tropical Agatha y se debilitan los cimientos de la presa construida y supuestamente la montaña sufre un desplazamiento, por lo que Astaldi propone un rediseño y un aumento en los costos. En el 2012 el gobierno dio por finalizado el contrato con Astaldi, indemnizando a la empresa con 108 millones de dólares (únicamente con un 20% del trabajo realizado) de ese monto 32.5 millones fueron pagados en respuesta a la amenaza de ir a un arbitraje internacional. Las comunidades afectadas, de la mano del sacerdote de San Antonio, por la UNES y CESTA/Amigos de la Tierra se oponen al proyecto alegando que no se ha dado la debida consulta con las comunidades quienes usan esas tierras para la siembre de múltiples cultivos.  Otros grupos religiosos católicos han expresado respaldo al PH siempre y cuando se indemnice y recompense a los afectados.   Alegan que es un proyecto que no beneficia a los locales y que el daño socioambiental es muy alto. Desde el 2011, varios de ellos han sido amenazados por parte de la CEL con el objetivo de desmovilizar. La UNES afirman que el proyecto es inviable puesto que el río Torola es vulnerable a los efectos del cambio climático y en 40 años ha perdido más del 30% de su caudal. Critican además el que el PH esté inscrito como Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL). En agosto 2013 CEL contrató a la empresa brasileña Intertechne para el rediseño de la presa y se lanzó nuevamente a licitación, actualmente se está en este proceso.
Basic Data
NameProyecto Hidroeléctrico El Chaparral, El Salvador
CountryEl Salvador
ProvinceDepartamento de San Miguel
SiteMunicipios de Carolina, San Antonio del Mosco y San Luis de la Reina
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Land acquisition conflicts
Deforestation
REDD/CDM
Specific CommoditiesLand
Electricity
Water
Project Details and Actors
Project Details
Potencia estimada: 66.1 MW,
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Project Area (in hectares)860
Level of Investment (in USD)222, 000, 000 –300 000 000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population232 000
Start Date01/09/2008
Company Names or State EnterprisesComisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa (CEL) from El Salvador - owner
Intertechne from Brazil - Estudio Diseño Básico y Documentos de Licitación
J-Power from Japan - Estudio de Factibilidad
Harza Engineering Company from United States of America - Estudio de Pre factibilidad
Astaldi from Italy
Relevant government actorsSuperintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones (SIGET), Gobierno de El Salvador, Ministerio del Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN).
Environmental justice organisations and other supportersCentro Salvadoreño de Tecnología Apropiada (CESTA/Amigos de la Tierra), Unidad Ecológica Salvadoreña (UNES), Movimiento Nacional Contra Proyectos de Muerte (M.N.C.P.M), International Rivers
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingLocal government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Religious groups
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
OtherSegún Mauricio Cemeño de la UNES cuando la vegetación y la fauna sufran los efectos de las inundaciones producirá gas metano, el cual es 23 veces más dañino que el dióxido de carbono.
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide
OtherEl aumento de criaderos de zancudos debido a la cantidad de agua retenida ocasionando epidemias como el paludismo y el dengue.
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Violations of human rights
Potential: Loss of traditional knowledge/practices/cultures
OtherRiesgo de inundaciones severas por causa de desbordamientos inusuales de las represas
Outcome
Project StatusUnder construction
Pathways for conflict outcome / responseCriminalization of activists
Strengthening of participation
Under negotiation
New Environmental Impact Assessment/Study
Withdrawal of company/investment
Project temporarily suspended
Development of Alternatives-Las comunidades afectadas han pedido que la inversión que se realizaría en el PH sea utilizada para fortalcer la economía local como construir granjas de pollos, criaderos de peces o algún otro tipo de proyectos que beneficien a la zona norte de San Miguel, que es de las más pobres del país.

-Utilizar el río Torola para activar proyectos turísticos.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.En el 2013 se lanzó nuevamente la licitación, a marzo del 2014 únicamente dos empresas habían participado, la Constructora Norberto Odebrecht S.A de capital brasileño y Sinohydro Corporation, LTD de capital chino. El aval por parte de la CEL para continuar con el PH El Chaparral aún no ha sido adjudicado a ninguna empresa.
Sources and Materials
Legislations

Ley General de Electricidad
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References

Proyecto Hidroeléctrico El Chaparral, presentación de la Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa
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Tribunal Centroaméricano del Agua. EL SALVADOR – Proyecto Hidroeléctrico “El Chaparral” sobre el Río Torola:
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Estudio de Impacto Ambiental PH El Chaparral
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El Chaparral, endeudamiento y despojo. La construcción de la represa el Chaparral no es necesaria en El Salvador
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Informe OMAL nº9: “El negocio de la energía eléctrica en Centroamérica y El Salvador. El caso de El Chaparral”
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Links

Denuncia del Partído Político ARENA sobre la transparencia en El Chaparral:
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El Chaparral se reactivará a inicios del 2014
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Análisis del proceso de liquidación a ASTALDI
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El Salvador, Astaldi terminate contract for 65.7-MW El Chaparral (2012):
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Presionan a Funes por El Chaparral, cierre de la carretera y manifestación en contra del PH(200):
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CESTA Letter to CDM Board on El Chaparral Hydroelectric Project (El Salvador):
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Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río lempa. Descripción del Proyecto El Chaparral
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SIGET recomienda suspender presa El Chaparral
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ONU inscribe proyecto hidroeléctrico Chaparral como MDL
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CDM documents
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Media Links

Diario Digital Contra Punto, El Chaparral, endeudamiento y despojo
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UNES asegura que el Chaparral es inviable
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Publicidad de CEL a favor de la construcción del PH El Chaparral:
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Media Center El Salvador, noticias El Chaparral
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Radio Maya Visión, entrevista Ricardo Navarro de CESTA:
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Protesta frente a CEL contra presa El Chaparral
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Other Documents

Protesta contra El Chaparral Fuente: Blog Cinabrio
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Meta Information
ContributorGrettel Navas
Last update15/03/2016
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