Proyecto Hidroeléctrico Xalalá, Guatemala


Description
El PH Xalalá estará ubicado en dos de los departamentos más pobres del país : Quiché y Alta Verapaz habitado principalmente por indígenas Maya Q’eqchi. Según los estudios de planificación estará ubicado en la parte baja del Río Chixoy donde como antecedente de injusticia ambiental existe la construcción de la hidroeléctrica Chixoy que afectó a más de 6000 personas con la inundación de 23 aldeas indígenas sin previa consulta y con incidentes violentos de desalojos forzados. En 1970 proyecto hidroeléctrico Xalalá fue declarado de interés nacional como parte del Plan Maestro de Electrificación Nacional y de la Franja Transversal del Norte sin embargo por la guerra civil se pospuso. Con los Acuerdos de Paz en 1996, el gobierno de Guatemala retomó la promoción de megaproyectos entre ellos el PH Xalalá. Según datos del INDE (Instituto Nacional de Electrificación), con su potencial de 181MW, sería la hidroeléctrica más grande de Guatemala después de Chixoy. Segun la investigadora Lieselotte Viaene [1], a partir del 2004 los gobiernos han fuertemente impulsado este proyecto en la agenda politica, como muchos otros proyectos extractivos, bajo el discurso por un lado de la necesaria transformacion energetica hacia los renovables, y por el otro del necesario desarrollo y reduccion de la probreza. En 2007 la comunidad organizó una consulta en Ixcán donde más del 90% de la población expresó su rechazo a la construcción del PH. Posteriormente en octubre del 2009 se realizó una nueva consulta en Uspantán donde también el 90% se declaró en contra. En abril del 2012 el gobierno anunció el relanzamiento del PH y el 7 de noviembre de 2013 -sin previa consulta- el INDE firmó un contrato Intertechne Consultores S.A para realizar los estudio de factibilidad. Esta adjudicación contradice la decisión manifestada en la Consulta Comunitaria de de 2007 y del 2009. En noviembre de 2008, el gobierno ofreció el proyecto a inversores privados, pero no recibió una sola oferta. Los inversores desistieron a realizar ofertas, debido a la oposición de la comunidad y la crisis financiera mundial. El 17 de julio del 2014 representantes de la Autoridad Indígena presentaron un Recurso de Amparon en contra del INDE ante la Sala I y el 1 agosto del 2014 la Sala falló a favor argumentando que hay riesgo de violación a los derechos indígenas, aunque no declara con nulidad el contrato entre el INDE y la empresa brasileña. Las comunidades indígenas alegan principalmente a que ese territorio es parte de la Madre Tierra y hay presencia de cerros sagrados que defenderán hasta las últimas consecuencias. Desde el 2013 las comunidades denuncian ingreso de personas desconocidas en la zona, aumento de presencia militar así como una serie de estrategias y chantajes (regalías, organización de fiestas, programas asistencialistas etc..) para convencer a una parte de la comunidad a aceptar el PH y dividir así la resistencia. Este proyecto es parte del Sistema de Interconexión Eléctrica para América Central (SIEPAC), interconexión eléctrica planificada dentro del marco del Plan Mesoamérica.  Keywords: military forces, violence, Mother Earth, sacrality, blackmail
Basic Data
NameProyecto Hidroeléctrico Xalalá, Guatemala
CountryGuatemala
ProvinceAlta Verapaz y Quiché
SiteIxcán, Uspantán, Cobán
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesLand
Electricity
Water
Project Details and Actors
Project Details
Área de embalse: 7.5 km2
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Project Area (in hectares)3,300
Level of Investment (in USD)360,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population13,000 - 15,000
Start Date07/11/2013
Company Names or State EnterprisesIntertechne from Brazil - estudios de factibilidad
Relevant government actorsMinisterio de Energía y Minas (MEM), Secretaría de Planificación y Programación de la Presidencia (SEGEPLAN), Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN), Procuraduría de los Derechos Humanos, Asociación de Generadores de Energía Renovable de Guatemala (AGER), Instituto Nacional de Electrificación (INDE)
Environmental justice organisations and other supportersAutoridades Indígena Ancestral de los territorios indígenas, Asociación de Comunidades para el Desarrollo y Defensa de la Tierra y los Recursos Naturales (ACODET), Consejos Comunitarios de Desarrollo (COCODEs), Alta Comisionada de las Naciones Unidas de Derechos Humanos (OACNUDH), Coordinadora de Acompañamiento Internacional en Guatemala (ACOGUATE), Asociación de Comunidades Afectadas por la Hidroeléctrica Xalalá
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Desertification/Drought
Health ImpactsPotential: Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Deaths
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Other socio-economic impacts
Potential: Increase in violence and crime
OtherDesde la percepción indigena q'eqchi', la construcción de esta presa implicará vivir en un estado de permanente violacion individual y colectiva de los derechos humanos, de la naturaleza y de lo espiritual (espacios y elementos sagrados) [1].

Según Amnistía Internacional, bajo el actual gobierno ha habido un aumento de la presencia militar en varias localidades de Guatemala, especialmente en regiones con un alto porcentaje de pueblos indígenas y donde hay una fuerte oposición a megaproyectos. Muchas veces la militarización se justifica a través de la difamación y criminalización, señalándolos de terroristas o narcotraficantes. [2]
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Pathways for conflict outcome / responseCourt decision (victory for environmental justice)
Court decision (undecided)
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Consultas comunitarias
Development of Alternatives-Ante el riesgo de que ocasione la expropiación y el desalojo de sus tierras, como ocurrió hace décadas en el río Chixoy las comunidades indígenas se oponen rotundamente al proyecto. Los diálogos que se abran durante esta época serán -según ellos- únicamente para reiterar el rechazo.

-Alegan a la protección a la Madre Naturaleza y a que la tierra y los ríos no tienen precio y tampoco son negociables.

-Declarar con nulidad el contrato entre INDE y la empresa Intertechne
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.Las comunidades están haciendo público su rechazo desde antes de que el proyecto se adjudique y se empiece a construir. Desde ya están interponiendo denuncias con éxitos parciales, sin embargo el gobierno de Guatemala alega que el proyecto se construirá en cuánto se realicen los estudios técnicos porque es de interés nacional para el país y se enmarca dentro de un proyecto regional (Proyecto Mesoamérica)
Sources and Materials
Legislations

Convention No. 169
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Gobierno de Guatemala (1995) Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indígenas
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References

INDE (2012) Estudio de factibilidad geológica, geotécnica , sísmica y geofíca del Proyecto Hidroeléctrico Xalalá
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NISGUA (2014) Pressure to Construct Xalalá Hydroelectric Dam. Local Opposition Remains Strong
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CIFCA (Proyecto Xalalá: ¿Desarrollo para todos?
Impactos y obligaciones en derechos humanos del Estado de Guatemala en la planificación y construcción de la hidroeléctrica y represa de Xalalá. Informe de investigación.
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[1] Liesotte Viaene, "Visiones Indigenas sobre el Impacto de la Represa Xalalá..." en Ecología Política de la hidroenergía: Represendo agua y defendiendo territorios. Movimientos sociales y resistencia a proyectos hidroeléctricos en América Latina.
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Links

The Guardian. Guatemala's indigenous community threatened by mega-dam project
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Prensa comunitaria (2014) Ixcán, Cobán y Uspantán represa Xalalá nunca aceptaremos
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La Prensa Libre (2010) El Inde retoma proyecto Xalalá
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ACOGUATE (2013) Pressure to Construct Xalalá Hydroelectric Dam; Local Opposition Remains Strong
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La Prensa (2012). Construcción de la hidroeléctrica Xalalá genera rechazo
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Prensa Libre "Solicitan lesividad de hidroeléctrica Xalalá"
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Amnistía Internacional, 4 septiembre 2014, La Mineria en Guatemala: Derechos en Peligro
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[2] Ecoguate, Incertidumbre por el proyecto hidroeléctrico Xalalá
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Media Links

Video. "Xalalá, Nuestra Tierra y nuestros Rios no Tienen Precio"
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Video. Caso Xalalá en la Corte de Constitucionalidad
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Pronunciamiento (2013). Comisión de Seguimiento a la Consulta Comunitaria Ixcán.
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Other Documents

Manta contra Ph Xalalá
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Manta en contra del Ph Xalalá
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Meta Information
ContributorGrettel Navas, Fundación Neotrópica
Last update16/05/2016
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