Hidroelectrica Hidrotambo, Ecuador

Small doesn't always mean beautiful and sustainable; a 8MW hydro dam by a private company leads to severe conflicts with the local villagers. Construction work led by the army fuels repression and opposition


Description
La Comunidad de San Pablo de Amalí ubicada en la parroquia San José del Tambo, cantón Chillanes, provincia de Bolívar está siendo afectada desde hace diez años por una serie de engaños, hostigamiento, y hasta la amenaza de tener que abandonar sus tierras desde que la Compañía Hidrotambo S.A. tiene la concesión de las aguas del río Dulcepamba. Esta empresa está conformada por tres firmas nacionales (Plasticaucho Industrial S.A., Electrogen S.A. y Corporación para la Investigación Energética -CIE-) y una española Ingehydro SL. En el año 2003 la Agencia de Aguas le otorgó la concesión de casi todo el caudal de este río sin consultar a la población, integrada por unas 45 mil personas que viven a lo largo de las riberas del rio Dulcepamba, que toman de su agua con fines de consumo doméstico, abrevadero de animales y labores agrícolas. La compañía Hidrotambo pretende utilizar las aguas del Dulcepamba para generar 8 MW de energía eléctrica y venderla al Estado ecuatoriano. En ese año la concesión era de 5.400 litros/segundo en estación lluviosa y 1.960 litros/segundo en estación seca; sin embargo, pero dos años después se amplió que el caudal de agua concesionado a 6.500 litros/segundo. El período de concesión es de 50 años durante la vida útil de la central hidroeléctrica San José del Tambo. Los pobladores de San Pablo de Amalí señalan que esto generará que el río quede sin el caudal suficiente para garantizar la vida del Dulcepamba, más todavía si el proyecto dice que se cortará el río en 3 kilómetros, con el fin de desviar el agua hacia la central hidroeléctrica. Además, las comunidades que están en la parte alta de la cuenca, encima del dique de la represa, se quedarán sin acceso al agua, porque la empresa será la que controle el río y el territorio. En el año 2005 las comunidades conformaron el Comité de Defensa del Río Dulcepamba para oponerse al proyecto y realizar movilizaciones en defensa. La primera empresa constructora en ser contratada por Hidrotambo fue COANDES, pero no pudo llevar a cabo su cometido debido a la oposición de los comuneros; en ese entonces se registraron enfrentamientos de los comuneros con guardias de seguridad y trabajadores de COANDES. La compañía respondió recurriendo a contratar al Cuerpo de Ingenieros del Ejército como empresa constructora de las obras hidráulicas, con lo cual se le facilitaba la presencia de los uniformados para intimidar a las familias defensoras del agua. En efecto, en los años 2006 y 2007 se dieron varios enfrentamientos entre los pobladores y miembros del ejército; en ese entonces 72 comunidades se enfrentaron a un batallón aproximado de 300 militares. Producto de estos enfrentamientos se abrieron 22 procesos judiciales y 14 dirigentes fueron detenidos y acusados de rebelión. En el 2008, la Asamblea Constituyente les otorgó la amnistía y el Cuerpo de Ingenieros desistió de seguir realizando las obras [1]. La resistencia de la comunidad hizo que no se pudiera finalizar el proyecto. Sin embargo, en marzo del 2012 el proyecto vuelve a resurgir promocionado directamente por el la Gobernación de Bolívar y un conjunto de ministerios (Agricultura, Salud, Interior y otros). Aunque es promovido por las autoridades locales y nacionales y el propietario del proyecto es la misma compañía Hidrotambo S.A., la diferencia está en que el nuevo contrato le da mayores beneficios que el anterior de 2005. Además, la compañía no actualizó el estudio de impacto ambiental, ni tramitó una nueva licencia ambiental, ni una nueva autorización del agua, como correspondería con el nuevo contrato vigente. Los habitantes han denunciado que desde principios del 2013 cuando se inició la construcción, la tierra está temblando y las piedras, producto de las explosiones, están cayendo sobre las casas rompiendo los techos y en muchos casos cuarteando las paredes de las viviendas que en su mayoría son de madera. A todo esto se suma el sonido espantoso del taladro que durante todo el día permanece trabajando.
Basic Data
NameHidroelectrica Hidrotambo, Ecuador
CountryEcuador
ProvinceBolivar
SiteComunidad San Pablo de Amalí
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Water access rights and entitlements
Specific CommoditiesWater
Electricity
Project Details and Actors
Project DetailsEs un proyecto de energía no convencional, de 8MW destinado a la auto-generación y excedente. La empresa tiene una concesión 6,50m3/s por el lapso de 50 años con una prórroga de igual de tiempo.
Project Area (in hectares)40.000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population4.000
Start Date2002
Company Names or State EnterprisesHidrotambo S.A from Ecuador
Plasticaucho Industrial S.A. from Ecuador
Electrogen S.A. from Ecuador
Corporación para la Investigación Energética -CIE from Ecuador
Ingehydro SL from Spain
Relevant government actorsGobernación de Bolívar y un conjunto de ministerios (Agricultura, Salud, Interior y otros)
Environmental justice organisations and other supportersComité de Defensa del Río Dulcepamba
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Local ejos
Landless peasants
Neighbours/citizens/communities
Forms of MobilizationBlockades
Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Strikes
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Other Environmental impacts, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Accidents
Potential: Other Health impacts
Socio-economic ImpactsVisible: Militarization and increased police presence
Potential: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place, Other socio-economic impacts, Displacement
Outcome
Project StatusUnder construction
Pathways for conflict outcome / responseRepression
Strengthening of participation
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.A pesar de la oposición de la comunidad al proyecto debido a que los dejaría sin agua, además que en un primer momento la resistencia comunitaria hizo que se abandonara, este se reinició y comenzó la fase de construcción.
Sources and Materials
Links

Hidrotambo, un proyecto que genera enfrentamientos
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En San Pablo de Amalí la historia se repite
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Hidrotambo estará lista a inicios del próximo año
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Una década de resistencia contra hidroeléctrica
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Conflicto social por el agua: Comunidad de San Pablo de Amalí
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[1] HIDROTAMBO: UNA TRAGEDIA ANUNCIADA
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Other Documents

Protesta de campesinos. Fuente: Twitter
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Meta Information
ContributorMario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali - Colombia. Agradecemos la información suministrada por Sara Latorre para la construcción del caso.
Last update06/06/2016
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