Proyecto minero Achachucani, Challapata, Bolivia

For over 20 years, successful resistance against mining by women and by communities holding water rights, and defending agriculture and husbandry activities in the region


Description
 Challapata está distante 120 km de la ciudad de Oruro. El proyecto minero Achachucani es un yacimiento de oro, que consta de 13 concesiones contiguas, las que abarcan aproximadamente una superficie de 78 kilómetros cuadrados. En 1993, el consorcio boliviano canadiense EMUSA–Orvana inicio labores de prospección minera. Los reportes preliminares señalaban la existencia de cerca de 51,6 millones de toneladas de mineral, que contienen alrededor de 2,3 millones de onzas de oro con un promedio de 1,4g de oro por tonelada extraída, es estima que en ciertos lugares puede llegar a encontrarse hasta 3g de oro por tonelada. Desde el inicio de la incursión de operadores mineros, el desarrollo de esa actividad ha sido cuestionada por la población, en 1994 y tras el primer ingreso de la entonces empresa Orvana a la región, toda la población de Challapata se movilizó para rechazar todo intento de exploración y explotación minera en la zona. Casi diez años más tarde, el 2007 la empresa minera de origen canadiense Castillian Resources Bolivia S.A., anuncia la intención de terminar con la exploración el yacimiento del cerro Achachucani desplazando equipos y personal al área para reiniciar las prospecciones. Frente a este avasallamiento, en mayo del mismo año las comunidades vuelven a tomar una serie de medidas de hecho con bloqueo de caminos, ratificando que la zona en cuestión tiene una vocación agro ganadera – comercial y que no se permitirá el desarrollo de la actividad minera por ser contraria a la vocación productiva de Challapata. “Nuestra tierra es bien productiva, gracias a la represa de Tacagua tenemos alfalfares, producción de leche de queso, haba. Si entra la empresa minera el agua se va a contaminar y no tendremos producción, salud, alimentación por eso rechazamos totalmente” (Margarita Cayo).  En respaldo a las movilizaciones de los regantes y comunarios,  el gobierno departamental de entonces, emite la Resolución Administrativa Nº 205/2007 que en su parte central dispone: "Cualquier empresa minera, entre ellas Castillian Resources Bolivia S.A. debe abandonar el intento de realizar actividades mineras en el sector de Achachucani, por no contar con la respectiva licencia social y por consiguiente licencia ambiental que es imprescindible, para toda actividad minera, velando siempre la integridad de las zonas productivas del departamento de Oruro”.  “En Challapata no hay minería porque vivimos en resistencia; nuestras comunidades se han posicionado como lugares de larga vocación productiva sin minería. Las grandes extensiones de territorio para pastizal y la represa Tacagua nos ha consolidado como productores ganaderos y de derivados lácteos. La represa que usamos y defendemos beneficia a más de 1200 usuarios y gracias a esto, hace algunos años, se ha declarado a nuestro sector como Zona Agrícola Ganadera y región industrial lechera del occidente Boliviano mediante ley nacional.” Sin bien, en septiembre del 2005 la empresa canadiense Castillian Resources, firmó un acuerdo para adquirir una participación del 90% en el proyecto de oro Pederson (ahora Achachucani) de la empresa Maximus Resources Limited y anunció que culminaría el proceso de exploración. El año 2011 nuevamente esta empresa intentó entrar con exploración en el cerro Achachucani con una fuerte campaña de difusión, la asociación de regantes organizó la contra campaña  “50 años de producción sin contaminación”, y se logró  la  Ordenanza Municipal en la que se prohíben actividades mineras en esta zona.
Basic Data
NameProyecto minero Achachucani, Challapata, Bolivia
CountryBolivia
ProvinceOruro
SiteChallapata
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Specific CommoditiesGold
Project Details and Actors
Project DetailsCastillian Resources de Canadá, el proyecto minero Achachucani es un yacimiento de oro, que consta de 13 concesiones contiguas, las que abarcan aproximadamente una superficie de 78 kilómetros cuadrados.
Project Area (in hectares)7,800
Type of PopulationRural
Potential Affected Population25,000
Start Date01/01/1993
Company Names or State EnterprisesCastilian Resources from Canada
Environmental justice organisations and other supportersRed Nacional de Mujeres en Defensa de la Madre Tierra - RENAMAT

Fobomade

Asociación de Usuarios del Sistema de Riego Nº2 Tacagua

CEPA - Centro de Ecología y Pueblos Andinos
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Women
Forms of MobilizationBlockades
Creation of alternative reports/knowledge
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Deforestation and loss of vegetation cover, Reduced ecological / hydrological connectivity, Desertification/Drought
Health ImpactsPotential: Health problems related to alcoholism, prostitution
Socio-economic ImpactsVisible: Specific impacts on women
Potential: Displacement, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..)
OtherEste caso se puede considerar un éxito del movimiento para la justicia ambiental, y donde sobre todo las mujeres siguen en resistencia reivindicando su vocación ganadera y agrícola.

Impactos específicos a las mujeres:

La permanente preocupación de las mujeres es que si ingresa la empresa minera a la zona, se contaminaran sus fuentes de agua, de qué vivirán sus hijos, no habrá producción, les quitaran el trabajo agro ganadero, le preocupa el despojo, constituyéndose en una forma de violencia psicológica.

“Cada vez que la empresa minera intenta ingresar a la comunidad para las mujeres es preocupación, porque hemos aprendido con las compañeras de la Red Nacional de Mujeres en Defensa de la Madre Tierra - RENAMAT, las consecuencias de la minería en la vida de las mujeres. Nosotras en Challapata estamos orgullosas de ser partícipes activas de una alternativa productiva, por eso también divulgamos nuestro caso de resistencia exitosa a la minería. Queremos que se sepa en todas partes que nosotras estamos alertas y que no permitiremos minería en Challapata”. Afirma Digna Viracochea - RENAMAT

“Nuestra respuesta ha sido desde el principio, de rechazo. Nuestra principal estrategia de resistencia fue la defensa de nuestra productividad; las mujeres fuimos las más constantes en las movilizaciones ya que realizamos innumerables marchas y bloqueos exigiendo que se respete la producción sin contaminación. Yo me acuerdo cuando las mujeres nos pusimos al frente de la movilización y llevamos al empresario Peterson sin zapatos hasta sacarlo del pueblo, si fuera necesario lo volveríamos a hacer” … “Las mujeres entre nosotras también nos organizamos para las movilizaciones, alistamos los letreros para la marcha, llevamos queso, leche para mostrar en la ciudad nuestra vocación productiva y garantizamos para que no falte comida, temprano cocinamos, solo los regantes somos 1200 ahí sumamos a nuestros hijos toda la familia defiende el agua, la vida” Noemy Cuizara
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseInstitutional changes
New legislation
Strengthening of participation
Project temporarily suspended
Development of AlternativesPosicionamiento de esta región como lugar con vocaciòn productiva. Población productora de derivados lácteos y ocupada en general de la ganadería y la agricultura
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.En Challapata no hay minería porque las mujeres y en general las comunidades siguen en resistencia reivindicando su vocación ganadera y agrícola. Este caso se puede considerar un éxito del movimiento para la justicia ambiental, y donde sobre todo las mujeres siguen en resistencia reivindicando su vocación ganadera y agrícola.
Sources and Materials
References

BOLIVIA: RESISTENCIAS Y PERSISTENCIAS ANTE LA VISIÓN FETICHIZADA DE LA MINERÍA Y EL DESARROLLO. Emilio Madrid Lara,Colectivo de Coordinación de Acciones Socio-Ambientales, Astrolabio, 11, 2013.

Historia de la minería de oro en Bolivia – la lucha de Challapata (Oruro). Emilio Madrid Lara, Nilda Guzmán Q., Ernesto Mamani A., Daveida Medrano, René Núñez M. Ecología política, Nº 28, 2004, págs. 91-102.

Links

Colectivo CASA. 2013. Minería con M de Machismo, Madre Tierra con M de Mujer
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Colectivo CASA. 2011. 50 Años de producción sin contaminación.
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La Patria, 21 agosto 2011
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Media Links

OCMAL, Rechazo a la minería en Challapata , 2011
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OCMAL, Unánime rechazo de actividad minera en Challapata , 2011
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OCMAL, 2014. Challapata inicia bloqueo de caminos en rechazo a Ley Minera.
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Other Documents

Agricultores regantes defienden la vocación agropecuaria Fuente: http://www.colectivocasa.org.bo/index.php?option=com_k2&view=item&id=162:regantes-de-challapata-crean-secretaria-de-medio-ambiente-reafirmando-el-%E2%80%9Cno-a-la-explotacion-mineria-en-la-zona%E2%80%9D
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Other CommentsImpactos específicos a las mujeres:

La permanente preocupación de las mujeres es que si ingresa la empresa minera a la zona, se contaminaran sus fuentes de agua, de qué vivirán sus hijos, no habrá producción, les quitaran el trabajo agro ganadero, le preocupa el despojo, constituyéndose en una forma de violencia psicológica.

“Cada vez que la empresa minera intenta ingresar a la comunidad para las mujeres es preocupación, porque hemos aprendido con las compañeras de la Red Nacional de Mujeres en Defensa de la Madre Tierra - RENAMAT, las consecuencias de la minería en la vida de las mujeres. Nosotras en Challapata estamos orgullosas de ser partícipes activas de una alternativa productiva, por eso también divulgamos nuestro caso de resistencia exitosa a la minería. Queremos que se sepa en todas partes que nosotras estamos alertas y que no permitiremos minería en Challapata”. Afirma Digna Viracochea - RENAMAT

“Nuestra respuesta ha sido desde el principio, de rechazo. Nuestra principal estrategia de resistencia fue la defensa de nuestra productividad; las mujeres fuimos las más constantes en las movilizaciones ya que realizamos innumerables marchas y bloqueos exigiendo que se respete la producción sin contaminación. Yo me acuerdo cuando las mujeres nos pusimos al frente de la movilización y llevamos al empresario Peterson sin zapatos hasta sacarlo del pueblo, si fuera necesario lo volveríamos a hacer” … “Las mujeres entre nosotras también nos organizamos para las movilizaciones, alistamos los letreros para la marcha, llevamos queso, leche para mostrar en la ciudad nuestra vocación productiva y garantizamos para que no falte comida, temprano cocinamos, solo los regantes somos 1200 ahí sumamos a nuestros hijos toda la familia defiende el agua, la vida” Noemy Cuizara
Meta Information
ContributorDaniela Rojas, CENSAT Agua Viva
Last update06/03/2017
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