Ecocido en el Río La Pasión en Sayaxché, Petén, Guatemala

¡Ecocidio! 150 km del río La Pasión en el Petén fue contaminado con un plaguicida que mató a miles de especies y perjudicó a más de 30.000 de familias. La denuncias cobraron la vida del activista Rigoberto Lima Choc.


<div class="horipane"><div class="title active">Description</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld"></td><td class="columns"><div class="less">El 11 de junio del 2015 se declaró alerta roja en el Municipio de Sayaxché ubicado en el Departamento del Petén. El motivo fue el alto grado de contaminación en el Río La Pasión causado por el derrame de químicos utilizados por las plantaciones de Palma Africana, propiedad de REPSA (Reforestadora de Palmas del Petén). </div><a class="seemore" href="#">See more...</a><div class="more" style="display:none">El derrame fue alertado por los vecinos el 6 de junio 2015, cuando se percataron de los cientos de peces muertos a las orillas del Río. Según el Laboratorio de Toxicología de la Universidad de San Carlos (USAC), la contaminación fue causada por el malatión, un plaguicida utilizado para eliminar moscas en la fruta de la palma. Según la empresa, por las fuertes lluvias, las lagunas de oxidación se rebalsaron cayendo al río. Pero los vecinos alegan que esta no es la primera vez, peces muertos en menor cantidad se han observado en anteriores ocasiones. <br/><br/>El Río La Pasión es fuente y sustento económico para más de 11,000 personas. Las mujeres utilizan su agua para labores de limpieza y los hombres como hábitat para la pesca. Con la contaminación de 150 kilómetros de río, los modos de vida de estas personas han sido completamente alterados. <br/><br/>La empresa no se ha hecho responsable del ecocidio. Al contrario, han ocultado las evidencias del desastre, según comuneros de Sayaxché, los empleados de REPSA han estado recogiendo peces muertos del Río y enterrándolos. <br/><br/>Uno de los primeros en denunciar el desastre ambiental, fue Rigoberto Lima Choc, un líder comunitario maya y profesor escolar. Gracias a su denuncia, el 17 de septiembre, la jueza del Juzgado Penal de Sayaxché, ordenó el cierre temporal de la empresa mientras se investiga con amplitud las causas de la contaminación. <br/><br/>El 18 de septiembre, Rigoberto aparece muerto frente al tribunal local en donde también trabajaba como concejal. Según el recuento de hechos ese mismo día, tres activistas de derechos humanos, Lorenzo Pérez, Hermelindo Asij y Manuel Pérez Ordóñez fueron secuestrados y retenidos por 12 horas. Hay sospechas de que el asesinato haya sido por miembros de REPSA en represalias a las denuncias realizadas. <br/><br/>La contaminación del río ha sido motivo de bloqueos de rutas, protestas, demandas de investigación y ahora también las comunidades piden justicia para la muerte del activista ambiental. <br/><br/>El MARN lo solicitó y obtuvo el cierre de las operaciones de la planta por 15 días, hasta el 30 de junio. Además extrajo de sus archivos los estudios de impacto ambiental de Repsa, y descubrió que la empresa no tenía el estudio por las 30 mil hectáreas de palma africana que posee. En respuesta al cierre de la empresa, un grupo de trabajadores de REPSA se manifestaron en contra. Alegando que la empresa es fuente de empleo. Este acontecimiento ha dividido notablemente a las comunidades afectadas por la contaminación del Río. <br/><br/>Actualmente y en respuesta a una denuncia del Centro de Acción Legal, Ambiental y Social (CALAS) la empresa permanecerá cerrada por seis meses mientras el Ministerio Público analiza las causas. <br/><br/>Rafael Maldonado, de CALAS, señaló que el fallo es un precedente jurídico histórico lo cual puede significar un éxito parcial para la justicia ambiental “En materia penal, a nivel de Centroamérica, nunca se había tomado la decisión de cerrar una empresa para garantizar el bienestar de la población”. <br/><br/>REPSA forma parte de la empresa Olmeca (nombre de la marca del aceite que producen), que integra el grupo palmero HAME. Grupo de gran poder económico y político en Guatemala.<br/><br/><a class="seeless" href="#">(See less)</a></div></td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Basic Data</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Name</td><td>Ecocido en el Río La Pasión en Sayaxché, Petén, Guatemala</td></tr><tr><td class="fld">Country</td><td><a href="/country/guatemala">Guatemala</a></td></tr><tr><td class="fld">Province</td><td>Petén </td></tr><tr><td class="fld">Site</td><td>Sayaxché</td></tr><tr><td class="fld">Accuracy of Location</td><td>HIGH local level</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Source of Conflict</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Type of Conflict (1st level)</td><td>Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture and Livestock Management)</td></tr><tr><td class="fld">Type of Conflict (2nd level)</td><td>Intensive food production (monoculture and livestock)<br /> Agro-toxics</td></tr><tr><td class="fld">Specific Commodities</td><td><a href='/commodity/palm-oil'>Palm oil</a><br /><a href='/commodity/water'>Water</a><br /><a href='/commodity/land'>Land</a></td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Project Details and Actors</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Project Details</td><td class="columns"><div class="less">-La planta procesadora de Repsa que extrae aceite a partir del fruto de palma africana es capaz de procesar 80 toneladas de fruto por hora. </div><a class="seemore" href="#">See more...</a><div class="more" style="display:none">-Cada tonelada de fruta produce una tonelada de desechos líquidos. Cuando la planta está a plena potencia, expulsa 1,920 metros cúbicos de desechos en un día. <br/><br/>-El químico utilizado como plaguicida y motivo de la contaminación y mortandad de los ecosistemas es llamado malatión<br/><br/>-Según el Conap las autoridades han sacado del río 6000 kilos de peces muertos<br/><br/><a class="seeless" href="#">(See less)</a></div></td></tr><tr><td class="fld">Project Area (in hectares)</td><td>150 kilómetros de río contaminado</td></tr><tr><td class="fld">Level of Investment (in USD)</td><td>unknown</td></tr><tr><td class="fld">Type of Population</td><td>Rural</td></tr><tr><td class="fld">Potential Affected Population</td><td>10,000-15,000 </td></tr><tr><td class="fld">Start Date</td><td>06/06/2015</td></tr><tr><td class="fld">Company Names or State Enterprises</td><td><a href='/company/reforestadora-de-palmas-del-peten-sa'>Reforestadora de Palmas del Petén S.A. <small>(RESPSA)</small></a> from <a href='/country-of-company/guatemala'><small>Guatemala</small></a> - <small>owner </small><br /><a href='/company/grupo-agroindustrial-hame'>Grupo Agroindustrial Hame <small>(Grupo Hame)</small></a> from <a href='/country-of-company/guatemala'><small>Guatemala</small></a> - <small>owner </small></td></tr><tr><td class="fld">Relevant government actors</td><td>Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN), Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP), Procuraduría General de la Nación (PGN), Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS), Gremial de Palmicultores de Guatemala (Grepalma) (sector privado y sector público), Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (CONRED), Consejo Comunitario de Desarrollo (COCODES),</td></tr><tr><td class="fld">Environmental justice organisations and other supporters</td><td>Red Manglar, Centro de Acción Legal Ambiental y Social de Guatemala (Calas), Asociación ProJusticia Campesina, Amigos de la Tierra Internacional (FOEI),Gran Consejo de Autoridades Ancestrales Mayas, Comisión por la Defensa de la Vida y la Naturaleza de Sayaxché.</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">The Conflict and the Mobilization</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Intensity of Conflict (at highest level)</td><td>HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)</td></tr><tr><td class="fld">When did the mobilization begin</td><td>Mobilization for reparations once impacts have been felt</td></tr><tr><td class="fld">Groups Mobilizing</td><td>International ejos<br /> Farmers<br /> Local ejos<br /> Social movements<br /> Fishermen<br /> Local government/political parties<br /> Indigenous groups or traditional communities<br /> Local scientists/professionals<br /> Neighbours/citizens/communities<br /> Women<br /> Trade unions</td></tr><tr><td class="fld">Forms of Mobilization</td><td>Blockades<br /> Involvement of national and international NGOs<br /> Lawsuits, court cases, judicial activism<br /> Media based activism/alternative media<br /> Objections to the EIA<br /> Official complaint letters and petitions<br /> Public campaigns<br /> Street protest/marches<br /> Arguments for the rights of mother nature</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Impacts</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Environmental Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Genetic contamination, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Reduced ecological / hydrological connectivity, Other Environmental impacts</td></tr><tr><td class="fld">Other</td><td>Agro toxics spills (Malation) </td></tr><tr><td class="fld">Health Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Occupational disease and accidents, Infectious diseases, Deaths, Other environmental related diseases, Other Health impacts<br /><strong>Potential: </strong>Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) </td></tr><tr><td class="fld">Other</td><td>Posibles enfermedades: cáncer, diarreas, infertilidad y abortos. </td></tr><tr><td class="fld">Socio-economic Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place<br /><strong>Potential: </strong>Increase in violence and crime, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..)</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Outcome</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Project Status</td><td>Stopped</td></tr><tr><td class="fld">Pathways for conflict outcome / response</td><td>Corruption<br /> Criminalization of activists<br /> Deaths<br /> Migration/displacement<br /> Violent targeting of activists<br /> New Environmental Impact Assessment/Study<br /> Project temporarily suspended</td></tr><tr><td class="fld">Development of Alternatives</td><td>-El cierre temporal de la empresa<br/><br/>-La revición exhaustiva de los permisos ambientales de la empresa y sus estudios de impacto ambiental<br/><br/>-que la muerte del activista Rigoberto Lima Choc no quede en la impunidad.</td></tr><tr><td class="fld">Do you consider this as a success?</td><td>Not Sure</td></tr><tr><td class="fld">Why? Explain briefly.</td><td>Con el derrame malation en el Rio La Pasión las autoridades guatemaltecas han aumentado la fiscalización de la empresa. Se ha sentado un precedente jurídico en toda la región centroaméricana (el cierre de una empresa para garantizar el bienestar de la población). Sin embargo, la empresa aún no se hace responsable de los costos sociales y ambientales de las poblaciones y de los ecosistemas afectados. </td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Sources and Materials</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Links</td><td><table><tr><td><p> Autoridades allanan instalaciones de Repsa<br/><a class="refanch small" href="http://www.prensalibre.com/guatemala/peten/autoridades-allanan-instalaciones-de-repsa" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> La Prensa Libre. Río muere lentamente<br/><a class="refanch small" href="http://www.prensalibre.com/rio-muere-lentamente" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Ecocidio en río La Pasión genera temor en norte de Guatemala<br/><a class="refanch small" href="http://es.panampost.com/pep-balcarcel/2015/07/02/ecocidio-en-rio-la-pasion-genera-temor-en-norte-de-guatemala/" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Tico Times. Indigenous activist who helped close polluting Guatemala palm oil factory shot dead<br/><a class="refanch small" href="http://www.ticotimes.net/2015/09/18/indigenous-activist-who-helped-close-polluting-guatemala-palm-oil-factory-shot-dead" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Plaza Pública (junio, 2015) Muerte en el río La Pasión. Había una vez un río<br/><a class="refanch small" href="http://www.plazapublica.com.gt/content/habia-una-vez-un-rio" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Plaza Pública (junio, 2015) Vivir a orillas de un río venenoso. La Pasión: El río, el enemigo<br/><a class="refanch small" href="http://www.plazapublica.com.gt/content/la-pasion-el-rio-el-enemigo" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Prensa Libre. Ordenan cierre temporal de Repsa por contaminación en río La Pasión<br/><a class="refanch small" href="http://www.prensalibre.com/guatemala/peten/ordenan-cierre-temporal-de-repsa-por-contaminacion-en-rio-la-pasion" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">Media Links</td><td><table><tr><td><p> ¡Justicia para los activistas ambientales! Firma la petición<br/><a class="refanch small" href="http://www.foei.org/?page=CiviCRM&q=civicrm/petition/sign&sid=8&reset=1#firma ahora" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Ecocidio, Río la Pasión, Sayaxché Petén, Guatemala<br/><a class="refanch small" href="https://www.youtube.com/watch?v=YuN5fOAuKwM" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Fotogalería del desastre ambiental en Río La Pasión<br/><a class="refanch small" href="http://oronegro.mx/2015/06/15/rio-la-pasion-cronologia-de-un-ecocidio-que-atenta-al-usumacinta/" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">Other Documents</td><td><table><tr><td><p><strong>Justicia para Rigoberto</strong> <br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/Lima_Choc_HRD_Credit_Prensa_Comunitaria_Km169.jpg" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p><strong>Piden cierre de REPSA</strong> <br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/Guatemalaterraterra-730x410.jpg" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p><strong>Mujeres protestan contra la empresa de Palma Africana </strong> ¡Si los hombres no tienen el valor de ir a botar las palmas, nosotras las mujeres sí lo vamos a tener! <br />Fuente: Sandra Sebastián, Plaza Pública<br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/ecocido_en_sayaxche_31.jpg" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p><strong>Peces Muertos en Río La Pasión </strong> <br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/PECES-FALLECIDOS-FILEminimizer.jpg" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p><strong>¡Ecocidio en Rio la Pasión no debe quedar impune!</strong> Red Manglar<br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/ECOCIDIO_LA_PASION.jpg" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Meta Information</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Contributor</td><td>Grettel Navas, Fundación Neotrópica</td></tr><tr><td class="fld">Last update</td><td>26/10/2015</td></tr></tbody></table></div></div>
Comments