Pueblos indígenas arawaks del sur afectados por minería ilegal en la cuenca del río Atabapo, Venezuela

South Arawaks suffer from illegal mining and mercury pollution in a hot frontier zone disputed by armed groups, miners, smuggling networks and military forces. They are supported by some Amazonian organizations.


Description
El estado Amazonas, una zona con una rica y frágil diversidad, importantes reservas de recursos estratégicos y hogar de más de 19 pueblos indígenas, está sufriendo en los últimos años un auge de la minería ilegal en varias de las áreas de su jurisdicción. Una de estas es la zona occidental, fronteriza con Colombia, la cual es una zona caliente donde existen minerales de importancia, un intensa dinámica transfronteriza, disputas territoriales e incursiones de grupos armados irregulares , así como economías de contrabando. Pero además es el territorio de los pueblos arawaks del sur, entre los que se cuentan los kurripacos, baniva y puanibe. La creciente presencia de mineros, que provienen principalmente de países como Colombia y Brasil, ha sido denunciada por pueblos indígenas de la zona, quienes señalan que esta actividad, que emplea maquinarias, está generando importantes impactos socio-ambientales en sus territorios y comunidades, tales como contaminación de las aguas de los ríos y caños con mercurio y otras sustancias tóxicas; desviación de ríos y alteración de ecosistemas fluviales; deforestación; muerte de peces y afectación de las fuentes de alimento de las comunidades; enfermedades de diverso tipo e intoxicaciones por la ingesta de aguas y peces contaminados, con algunas muertes de niños y adultos; amenazas y agresiones por parte de mineros, grupos armados y funcionarios militares; sobre explotación del trabajo indígena; actividades ilegales como el contrabando y la prostitución; así como el desplazamiento de integrantes de estos pueblos originarios. Indígenas kurripaco y baniva han realizado numerosos reclamos y peticiones, muchos canalizados por las instituciones formales, solicitando soluciones ante la problemática. Organizaciones indígenas del estado Amazonas como Coiam y Orpia impulsan sus reclamos y los llevan a instancias mayores, llamando la atención incluso al Presidente de la República. Pocas soluciones han podido ser ofrecidas. Las políticas estatales han fracasado, en una dinámica  compleja debido a la intrincada trama de actores  en una zona fronteriza, siendo un problema de orden binacional en la cual además de oro y diamantes, está involucrado un mineral como el coltán. La crisis actual que se vive en Venezuela obstaculiza aún más las posibilidades de canalizar institucionalmente las soluciones a la problemática. Las agrupaciones de los pueblos originarios de todo Amazonas permanecen unidas, ante escenarios futuros que podrían complicar aún más la situación.  
Basic Data
NamePueblos indígenas arawaks del sur afectados por minería ilegal en la cuenca del río Atabapo, Venezuela
CountryVenezuela
ProvinceAmazonas
SiteCuenca del río Atabapo, municipios Maroa y Atabapo
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral processing
Specific CommoditiesDiamonds
Gold
Coltán
Project Details and Actors
Project Details
Son afectados pueblos indígenas arawaks del sur (principalmente kurripaco, baniva y puinabe). A partir de los resultados del censo de población indígena puede estimarse el impacto potencial a unas 10,000 personas.
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Project Area (in hectares)No estimado
Type of PopulationRural
Potential Affected Population10,000
Start Date2013
Relevant government actors• Gobierno del estado Amazonas. Gobernador Liborio Guarulla

• Alcaldía del municipio Maroa. Alcalde Thaimir Briceño

• Alcaldía del municipio Atabapo. Alcalde José Camico

• Vicepresidente Ejecutivo, Jorge Arreaza

• Ministerio de Pueblos Indígenas. Ministra Aloha Nuñez

• Ministerio del Ambiente. Ministro Ernesto Paiva

• Ministerio de Interior y Justicia

• Fuerza Armada Nacional Bolivariana, en especial la Región de Defensa Integral Guayana (REDI-Guayana) y el ZODI Amazonas. Desde este sector se han impulsado varios planes para la erradicación de la minería ilegal en estos territorios. Destacamos el Plan Yapacana 2004-2005; Plan Estratégico Nacional de Defensa, Desarrollo y Consolidación del Sur; “Misión Piar” (2005) y política de la “Reconversión Minera” (2006); Operación “Oro Azul” en 2010; Plan Caura desde 2010.

• Comisión Presidencial para la Protección el Desarrollo y la Promoción Integral de la Actividad Minera Lícita en la Región Guayana
Environmental justice organisations and other supporters• Coordinadora de Organizaciones Indígenas de Amazonas (COIAM)

• Organización Kurripaco, Baniba, Warekena y Yeral del Guainía, Río Negro y Atabapo (KUBAWY)

• Asociación de Pueblos Indígenas de Venezuela APIVEN

• Laboratorio de Paz
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Ethnically/racially discriminated groups
Religious groups
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Según la Coordinadora de Organizaciones Indígenas de Amazonas (COIAM), la propia población de San Fernando de Atabapo ha venido denunciando la minería ilegal en el cauce del río Atabapo y en toda la zona cercana al Parque Nacional Yapacana. El pueblo Baniva a través de la Asociación de Pueblos Indígenas de Venezuela APIVEN ha solicitado la intervención de la Gobernación del estado Amazonas para combatir la presencia de grupos que explotan la minería de coltán en la zona, al tiempo que han elevado petición para implementar la demarcación y titulación de sus tierras ancestrales. Coiam ha realizado varios pronunciamientos sobre el problema de la minería ilegal en esta entidad, haciendo llamados específicos a tomar medidas para enfrentarla en el municipio Atabapo, y denunciando la falta de presencia del Estado y la insuficiencia de políticas para enfrentar el problema. Han sido impulsados pronunciamientos conjuntos de las agrupaciones indígenas de todo el estado Amazonas como Orpia, Conive y Coiam, llevando también denuncias a la Fiscalía General de la República, la Defensoría del Pueblo, Vicepresidencia de la República, Ministerio de Pueblos Indígenas, Ministerio de la Defensa, Alto Mando Militar de la zona y al Tribunal Supremo de Justicia.
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Mine tailing spills
Potential: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination
OtherHabitantes de San Fernando de Atabapo, así como organizaciones indígenas del Amazonas han denunciado la contaminación de las aguas del río con mercurio y otras sustancias tóxicas, así como la alteración del ecosistema fluvial en general, incluyendo la vida de numerosos peces. También se cuentan entre los impactos ambientales la deforestación, la desviación del curso de las aguas de ríos y caños, procesos de sedimentación y la afectación de numerosos ecosistemas amazónicos.
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Infectious diseases, Deaths, Other environmental related diseases
OtherOrganizaciones de derechos humanos como Laboratorios de Paz han denunciado que en 2015 han muerto al menos cuatro niños indígenas en el municipio Atabapo producto de la contaminación del agua por mercurio, la proliferación de epidemias como malaria y dengue sin que haya intervención oportuna por parte del Ministerio de Salud. Indígenas baniva han denunciado un fenómeno similar respecto a la extracción de coltán.
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights
OtherAl contaminarse los peces con mercurio, se ha afectado la fuente de alimento de las comunidades indígenas de las riberas del río, así como de los pobladores de San Fernando de Atabapo. Se ha denunciado que esta situación obliga al desplazamiento de los pueblos originarios, lo cual genera fuertes impactos a sus patrones culturales y sus figuras de organización comunitaria, y estimula su adhesión a las actividades mineras.

Los pueblos indígenas arawaks del sur habitan en zonas fronterizas y se ven gravemente afectados por el conflicto armado que vive Colombia y sus vínculos con la actividad minera ilegal, lo cual se ha agravado en los últimos años. Organizaciones indígenas denuncian que líderes del pueblo kurripaco han sido amenazados por llevar adelante denuncias contra esta actividad extractiva. A raíz del Plan Oro Azul impulsado por el Gobierno nacional en 2010 para combatir la actividad minera ilegal, se ha impulsado una militarización de varias de estas zonas fronterizas, lo cual ha tenido consecuencias para los indígenas, en los términos de impedirles el acceso a muchos de sus lugares sagrados, además de agresiones hacia los miembros de la comunidad.

Se ha denunciado procesos de sobre explotación del trabajo de los indígenas y el reclutamiento de niños para hacer parte de grupos armados irregulares. Otras actividades ilegales han crecido, tales como el contrabando de productos nacionales, tráfico de combustible, tráfico de sustancias prohibidas, prostitución y trata de mujeres.
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Land demarcation
Migration/displacement
Violent targeting of activists
Las numerosas políticas impulsadas por el Gobierno nacional respecto al problema de la minería ilegal en la región han fracasado. Se siguen dilatando sus soluciones, lo que está provocando que siga en aumento la presencia de mineros ilegales y grupos armados que van ocupando progresivamente más territorios. Complejas relaciones de poder y grupos de interés interfieren en la construcción de alternativas a este problema.
Persisten los daños ambientales y las agresiones a los pueblos indígenas, quienes además no se sienten protegidos por las fuerzas militares presentes en Amazonas. El Estado venezolano ha desatendido las reivindicaciones constitucionales de los pueblos indígenas y luego de 17 años de promulgarse la Constitución de 1999, aún no se demarcan y asignan la gran mayoría de sus tierras ancestrales, ni tampoco se realizan consultas previas antes de impulsar diversos proyectos de desarrollo.
El proyecto del “Arco Minero del Orinoco”, un plan de impulso a la megaminería en una larga franja al norte del estado Bolívar, ha sido presentado al país como un mecanismo para formalizar la actividad minera. Las grandes dimensiones del proyecto tendrá impactos también en el estado Amazonas, por lo que las organizaciones indígenas de la entidad se han pronunciado en contra de dicho proyecto.
Development of AlternativesOrganizaciones indígenas del Amazonas han exhortado a las autoridades civiles y militares para que tomen medidas urgentes destinadas a controlar la creciente minería ilegal en el río Atabapo, mediante acciones bilaterales con Colombia, y acciones de vigilancia y control permanente en todo el bajo Ventuari y el Yapacana.

También exigen que se debe reanudar el proceso de demarcación de tierras ancestrales para así garantizar sus derechos territoriales.

Organizaciones ambientalistas como la Red Ara han presentado una serie de propuestas en lo que respecta a una gestión de salud pública para remediar el problema de la contaminación por mercurio, planteando medidas de vigilancia y control ambiental, educación ambiental, políticas de financiamiento de otras actividades productivas, entre otras.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Las peticiones y reclamos formulados por los pueblos arawaks del sur, en conjunto con el resto de las organizaciones del estado Amazonas, siguen sin ser atendidas y en cambio el problema de la minería ilegal y sus consecuencias socio-ambientales parecen agravarse. El Estado venezolano no parece dispuesto o en capacidad para reivindicar a estos pueblos indígenas, sea por la insuficiencia de sus medidas, por la falta de voluntad política o por la merma de su control territorial en zonas tan delicadas como la Amazonía. La crisis generalizada en el país obstaculiza soluciones de carácter institucional. La plataforma de organizaciones indígenas del Amazonas apoya e impulsa las luchas localizadas de los pueblos arawaks del sur. Sin embargo, los actores foráneos que ingresan en sus tierras tienen capacidad para ejercer violencia en las disputas por los territorios y recursos.
Sources and Materials
Legislations

Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
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Ley Orgánica de Pueblos y Comunidades Indígenas
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Ley Orgánica del ambiente
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Ley Penal del Ambiente - 2012
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Links

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Hernández-Mora, S. (2015). ’ No es solo oro lo que brilla en Guainía '. El Tiempo
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INE. (n.d.). Resultados población indígena
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Iribertegui, R. (2014a). ¡¡¡Salvemos el Atabapo!!! La Guarura
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Iribertegui, R. (2014b). Destruyendo al Atabapo. Tal Cual
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Narbaiza, Í. (2016). A propósito de Tumeremo, la minería ilegal en Amazonas, cómo llegamos a ésto. Aporrea
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Orpia y Coiam. (2016). Organizaciones Indígenas de Amazonas solicitan al Presidente Nicolás Maduro tomar medidas contra la minería ilegal en la región
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Media Links

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Other Documents

Imagen No.1. El río Atabapo cruza con importantes río en Venezuela y Colombia. El punto de cruce de ríos que se ve en el mapa, y que alcanza al río Atabapo, en una de las zonas sensibles de operación de la minería ilegal. Fuente: Marcela Franco/WWF http://www.unperiodico.unal.edu.co/dper/article/mineria-acecha-joya-ambiental-del-orinoco.html
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Imagen No.2. Balsa-draga en medio del río Atabapo. Fuente: Salud Hernández-Mora http://www.eltiempo.com/colombia/otras-ciudades/mineria-ilegal-en-guainia/16458155
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Imagen No.4. Operativo militar contra la minería ilegal en el río Atabapo, Colombia. Fuente: http://portal.policia.gov.co/es-co/Noticias/ImagenesNoticias/371550.jpg
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Imagen No.3. Indígenas baniva. Fuente: Leila Delgado http://esteticapueblosoriginariosvenezuela.blogspot.com.es/2011_06_01_archive.html
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Meta Information
ContributorEmiliano Teran Mantovani
Last update06/08/2016
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