Quillagua - Chuquicamata, Chile

<div class="horipane"><div class="title active">Description</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld"></td><td class="columns"><div class="less">En los andes chilenos, a más de 4.000 m.s.n.m. se ubica Chuquimata, la mina de cobre más grande del mundo, opera desde 1910. </div><a class="seemore" href="#">See more...</a><div class="more" style="display:none"> El pueblo contiguo Quillagua es un oasis en la cuenca del río Loa, en la comuna de María Elena al noroeste de la ciudad de Calama. Allí vivían hasta el año 2000 unas 3000 personas, fueron desplazadas hacia Calama, con el fin de liberarlos de un ambiente poco sano y a la vez, ampliar la mina. Actualmente allí viven ancianos, sin actividad productiva ni servicios básicos. <br/><br/> El uso y aprovechamiento del agua para la operación, provocó un conflicto en el valle de Quillagua, el que comenzó a manifestarse en 1997, cuando se produce el primer evento de contaminación de las aguas del río Loa, con sustancias químicas como xantato, isopropanol, detergentes y metales pesados, provocando la muerte biótica del río e impactando la vida socio económica del pueblo. <br/><br/> Ninguna autoridad se hizo responsable del desastre ambiental. La CONAMA regional identificó como causante del colapso ambiental al viejo tranque Sloman, un antiguo embalse de sedimentos que sirvió de planta hidroeléctrica en épocas del salitre, pese a que las evidencias de los tipos de contaminantes apuntaron al tranque de relaves Talabre del mineral cobre de Chuquicamata, pues sustancias como el xantato y el isopropanol solo se utilizan en la industria del cobre. <br/><br/> Estudios geológicos, por otra parte, identificaron que existen conexiones de napas subterráneas entre el embalse de relaves de cobre y el río Loa que se encuentran a corta distancia. <br/><br/> Después de un breve intento de dinamizar la economía atraves de la producción de carbón vegetal, prohibida inmediatamente por la Corporación Nacional Forestal, CONAF, con el fin de proteger los bosques, a los pobladores de Quillagua solo les quedó vender los derechos de aguas como solución a su crisis, haciéndolo a favor de la Sociedad Química y Minera de Chile, SOQUIMICH. De los 120 litros por segundo (l/s) inscritos en 1987, los pobladores vendieron dos tercios de sus derechos, quedándose solo con 41 l/s., luego de lo cual muchas familias abandonaron el pueblo. <br/><br/> La venta de los derechos de aguas les significó la incomprensión de las demás comunidades atacameñas, a las que se les hizo saber, por las autoridades, que Quillagua no tenía agua porque había vendido sus derechos de aprovechamiento. <br/><br/> El año 2000, un nuevo evento de contaminación de las aguas del Loa profundizó la crisis de Quillagua, las aguas traían ahora nuevos contaminantes. Un informe del Servicio Agrícola y Ganadero SAG, identificaba como provenientes del tranque de relaves de Chuquicamata a gran parte de las sustancias contaminantes, señalando que la alta contaminación hacía aconsejable el no uso de las aguas del Loa en Quillagua. <br/><br/> Desde el año 2000 el río prácticamente no corre en los períodos de primavera y verano, aumentando algo el caudal con el invierno boliviano a fines de febrero. Otro estudio señaló que la reducción al mínimo del caudal tiene relación con las aguas tomadas en Chacance por SOQUIMICH, que prácticamente secan el río Loa, y solo escurren unos metros más abajo aguas vertidas por el disminuido caudal del río San Salvador, que tiene altas concentración de sales. <br/><br/> Se prevé que en 2014 la mina a cielo abierto cierre operaciones, dando paso a una operación subterránea, lo que en julio de 2012 provocó protestas y descontentos entre sus trabajadores. <br/><br/> Keywords: water conflicts, depopulation, displacement, water pollution, water entitlements, Aymara indigenous people<br/><br/><a class="seeless" href="#">(See less)</a></div></td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Basic Data</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Name</td><td>Quillagua - Chuquicamata, Chile</td></tr><tr><td class="fld">Country</td><td><a href="/country/chile">Chile</a></td></tr><tr><td class="fld">Province</td><td>Antofagasta</td></tr><tr><td class="fld">Site</td><td>Calama</td></tr><tr><td class="fld">Accuracy of Location</td><td>HIGH local level</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Source of Conflict</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Type of Conflict (1st level)</td><td>Mineral Ores and Building Materials Extraction</td></tr><tr><td class="fld">Type of Conflict (2nd level)</td><td>Mineral ore exploration<br /> Water access rights and entitlements<br /> Tailings from mines</td></tr><tr><td class="fld">Specific Commodities</td><td><a href='/commodity/water'>Water</a><br /><a href='/commodity/copper'>Copper</a><br />Molibdeno</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Project Details and Actors</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Project Details</td><td class="columns"><div class="less">Mina a cielo abierto 5km largo por 3km ancho y 1km de profundidad. </div><a class="seemore" href="#">See more...</a><div class="more" style="display:none"> 443.381 ton. (2011) 6.500 empleos Chuquicamata subterránea (Proyecto): 1.700 millones ton cobre con ley de 0,7% 340.000 ton cobre fino/año 18.000 ton molibdeno/año inversión estimada US$ 3.828 millones término de proyecto 2019 4.837 empleos túnel principal 7,5 km<br/><br/><a class="seeless" href="#">(See less)</a></div></td></tr><tr><td class="fld">Type of Population</td><td>Rural</td></tr><tr><td class="fld">Start Date</td><td>1997</td></tr><tr><td class="fld">Company Names or State Enterprises</td><td><a href='/company/corporacion-nacional-del-cobre'>Corporación Nacional del Cobre <small>(CODELCO)</small></a> from <a href='/country-of-company/chile'><small>Chile</small></a></td></tr><tr><td class="fld">Relevant government actors</td><td>Comisión Nacional del Medio Ambiente , actual Ministerio del Ambiente., Corporación Nacional Forestal - CONAF, Servicio Agrícola y Ganadero SAG</td></tr><tr><td class="fld">Environmental justice organisations and other supporters</td><td>Comunidad Aymara de Quillagua</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">The Conflict and the Mobilization</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Intensity of Conflict (at highest level)</td><td>LOW (some local organising)</td></tr><tr><td class="fld">When did the mobilization begin</td><td>Mobilization for reparations once impacts have been felt</td></tr><tr><td class="fld">Groups Mobilizing</td><td>Farmers<br /> Indigenous groups or traditional communities<br /> Industrial workers<br /> Landless peasants<br /> Pastoralists<br /> Ethnically/racially discriminated groups<br /> Local scientists/professionals</td></tr><tr><td class="fld">Forms of Mobilization</td><td>Creation of alternative reports/knowledge<br /> Official complaint letters and petitions<br /> Public campaigns</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Impacts</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Environmental Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills<br /><strong>Potential: </strong>Deforestation and loss of vegetation cover</td></tr><tr><td class="fld">Health Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)<br /><strong>Potential: </strong>Mental problems including stress, depression and suicide</td></tr><tr><td class="fld">Socio-economic Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession<br /><strong>Potential: </strong>Militarization and increased police presence, Loss of landscape/sense of place</td></tr><tr><td class="fld">Other</td><td>Aymara indigenous people in Atacama</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Outcome</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Project Status</td><td>In operation</td></tr><tr><td class="fld">Pathways for conflict outcome / response</td><td>Corruption<br /> Migration/displacement<br /> Application of existing regulations</td></tr><tr><td class="fld">Do you consider this as a success?</td><td>No</td></tr><tr><td class="fld">Why? Explain briefly.</td><td>La población se ha visto en la necesidad de vender sus derechos de agua como alternativa económica, en lugar de que las autoridades tomen cartas en el asunto de la contaminacion del rio Loa, incluso con los informes de los estudios que demuestran el origen contaminante de las sustancias utilizadas en la industria minera.</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Sources and Materials</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">References</td><td><table><tr><td><p> Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina OCMAL<br/></p></td></tr><tr><td><p> Página Web Codelco<br/></p></td></tr><tr><td><p> Nancy Yáñez Fuenzalida y Raúl Molina Otárola. 2008. La gran minería y los derechos indígenas en el norte de Chile. Santiago: LOM Ediciones.<br/></p></td></tr><tr><td><p> El Nortero<br/></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">Links</td><td><table><tr><td><p> <a class="refanch small" href="http://www.olca.cl/ocmal/ds_conf.php?nota=Conflicto&p_busca=190" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> <a class="refanch small" href="http://www.codelco.com/prontus_codelco/site/edic/base/port/chuquicamata.html" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> <a class="refanch small" href="http://www.elnortero.cl/admin/render/noticia/19693" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> <a class="refanch small" href="http://www.codelco.com/mina-chuquicamata-subterranea/prontus_codelco/2011-07-06/103025.html" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> <a class="refanch small" href="http://www.mercurioantofagasta.cl/site/apg/minero/pags/20010413163613.html" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> <a class="refanch small" href="http://www.elnortero.cl/admin/render/noticia/19693" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">Media Links</td><td><table><tr><td><p> <a class="refanch small" href="http://www.flickr.com/photos/codelco/sets/72157622968391706/" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Meta Information</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Contributor</td><td>Patricio Chávez, JMA y Talia Waldron</td></tr><tr><td class="fld">Last update</td><td>08/04/2014</td></tr></tbody></table></div></div>
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