Represa Benito Juárez, Oaxaca, Mexico

A historical conflict in Mexico, going back to the 1960s. Another example of irreversible changes and damage caused by a dam.


Description

La Presa Benito Juárez, también llamada Presa El Marqués, es una presa ubicada en el cauce donde se unen los ríos Tehuantepec y Tequisistlán en el municipio de Santa María Jalapa del Marqués, Oaxaca. Jalapa del Marqués recibe el nombre en zapoteco de Yudxi (Arena) o Guiigu' yudxi (Río de arena), mientras en náhuatl Xalapan (En el lugar del río arenoso). Su embalse tiene una capacidad de albergar 947 millones de metros cúbicos de agua, y una superficie de 7 794.20 Hectáreas que forma parte del vaso y zona de protección de la presa. Fue inaugurada en el 1 de enero de 1961 por el entonces presidente de México, Adolfo López Mateos. Durante su gestión (1956-1961) la federación construyó la presa; en 1962, se creó el Distrito de Riego número 019 por decreto presidencial que fue publicado en el Diario Oficial el 21 de noviembre de 1962. Los objetivos planteados por el Estado mexicano, para la construcción de la presa fueron el riego de la planicie del Istmo oaxaqueño y la regulación de las grandes avenidas para proteger contra las inundaciones a las poblaciones y zonas agrícolas ribereñas. La construcción de la presa se basó  en tres premisas; el abastecimiento generalizado de agua potable a la población urbana y rural, el suministro para la industria, el desarrollo de las zonas de riego y el impulso económico de la región; por último, la generación de energía hidroeléctrica. De la hidroeléctrica, el gobierno federal intentó en varias ocasiones impulsar el proyecto, pero el pueblo se opuso rotundamente desde el 2003, bajo el argumento que sería "el tiro de gracia" a la comunidad, que no estaba satisfecha por lo que recibieron a cambio de ceder sus tierras a la federación. Para la obra, en ese entonces, la empresa Electricidad del Istmo informó que se le aplicaría más de 150 millones de pesos. El proyecto al final no avanzó [4]. Al construir la zona de riego del distrito número 19, se argumentó que generaría el desarrollo económico de la región del Istmo Oaxaqueño. Esta obra fue planeada para regar una superficie de 55 mil hectáreas, y su función era lograr el desarrollo agrícola de la región, al beneficiar con obras de riego, los terrenos dedicados al cultivo en los municipios: Santa María Mixtequilla, Santo Domingo Tehuantepec, San Blas Atempa, Juchitán de Zaragoza, San Pedro Comitancillo, Asunción Ixtaltepec, El Espinal, Unión Hidalgo, Santa María Xadani y San Pedro Huilotepec.

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Basic Data
NameRepresa Benito Juárez, Oaxaca, Mexico
CountryMexico
ProvinceOaxaca
Site Santa María Jalapa del Marqués
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesLand
Electricity
Water
Project Details and Actors
Project DetailsEL embalse tiene una capacidad de albergar 947 millones de metros cúbicos de agua, y una superficie de 7 794.20 Hectáreas que forma parte del vaso y zona de protección de la presa.
Type of PopulationRural
Relevant government actorsCONAGUA

Organismo de Cuenca Pacífico Sur (OCPS)
Environmental justice organisations and other supportersMAPDER
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
Groups MobilizingFishermen
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Institutional changes
Application of existing regulations
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.This is an historical conflict in Mexico. Now the whole territory and its economy has changed a lot and now even fishermen admit they depend on the lake aquatic fauna and expressed concern when water level are low. At the time it was constructed, it was certainly not an Environmental Justice successful case, as many were displaced, badly compensated and lost their basic sources of livelihood.
Sources and Materials
References

[1] Gerardo Francisco Cabrera López, "Xalapa del Marqués y la presa Benito Juárez. Un estudio de vida cotidiana. ", Trabajo terminal que para obtener el título de Licenciado en Sociología
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Links

[3] El conflicto del proyecto hidroeléctrico represa La Parota, Marien Cifuentes Carbonetto
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[2] El Universal - Jalapa. Emerge templio dominico del XVI siglo por sequía, 11.3.2016
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[4] Yudxi y los 50 años de la presa "Benito Juárez"
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Media Links

Excélsior TV - “Emergen” ruinas de templo dominico en Oaxaca por sequía
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En México, 200 mil han sido desplazados por las presas, Moisés Liceaga, 22 marzo 2016.
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Other Documents

View over the Benito Juarez dam Source: http://old.nvinoticias.com/19824-no-existe-riesgo-de-fisura-en-la-estructura-de-presa-benito-ju%C3%A1rez
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Meta Information
ContributorDaniela Del Bene - ICTA UAB
Last update13/09/2016
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