Represa Itzantún, Chiapas, Mexico

A successful resistance in Chiapas, where communities learnt from other nearby experience what the state company did not inform them about. After 40 years from its first proposal, the project was cancelled in 2004


Description

Los primeros estudios geológicos para la construcción de la represa de Itzantún se dieron entre 1961 y 1963 por el personal de la Comisión Federal de Electricidad (CFE). Pretendía embalsar los ríos San Pedro, Cuculhó y Santa Catarina, y bajo el agua que darían el pueblo de Huitiupán y los ejidos de Santa Catarina y Competencia. Para las obras, intentaron reclutar a personal local, pero los habitantes de la región, en mayoría comunidades tzotziles y en menor medida choles y zoques. Ellos avisaban de que tenían miedo de intervenir de aquella manera el el territorio. Decían que la montaña "tiene dueño" y que avisaron de que había tigres. Sin embargo los pobladores no sabían qué era una presa, no sabía quién era la CFE quien además no les proporcionaba nada de información al respecto del proyecto.

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Basic Data
NameRepresa Itzantún, Chiapas, Mexico
CountryMexico
ProvinceChiapas
Siteejido de Huitiupán
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Land acquisition conflicts
Specific CommoditiesLand
Electricity
Water
Project Details and Actors
Project DetailsOficialmente se planeaba inundar una extensión de aproximadamente 12 mil hectáreas, sin embargo, según cálculos de las organizaciones sociales, se podrían haber sobrepasado 20 mil hectáreas de buenas tierras, incluyendo zonas urbanas de muchas comunidades
Project Area (in hectares)11,000 (area embalse)
Type of PopulationRural
Start Date1978
End Date2004
Company Names or State EnterprisesComisión Federal de Electricidad (CFE) from Mexico
Environmental justice organisations and other supportersCentral Independiente de Obreros Agrícolas y Campesinos (CIOAC)

Confederación Nacional Campesina oficialista (CNC)

Organización Campesina Emiliano Zapata (OCEZ)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
Informal workers
Social movements
Trade unions
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Development of a network/collective action
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsVisible: Occupational disease and accidents
Potential: Malnutrition
OtherPor lo menos cuatro personas murieron en las obras.
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement
Potential: Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseProject cancelled
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.Luego de muchos años de resistencia indígena y campesina, en el III Encuentro Chiapaneco frente al Neoliberalismo celebrada en el municipio de Huitiupán, Chiapas, del 19 al 21 de marzo del 2004, se celebró la clausura definitiva de todo intento de construcción de la hidroeléctrica. Sin embargo, hay impactos en el territorio a pesar de que la represa no se construyó: no fueron restituidas todas las tierras inicialmente adquiridas por la CFE. En segundo lugar, el esquema de regularización de tenencia de la tierra se encamina a la privatización de esas tierras bajo el Programa de Certificación de Derechos Ejidales y Solares Urbanos (PROCEDE), en una región donde se ve ya un aumento considerable de migración campesina hacia los Estados Unidos y donde la producción campesina está destrozada.
Sources and Materials
References

Itzantún: Los ríos que se negaron a morir

Guillermo Jiménez Ferrer
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Links

La Jornada - Itzantún: un proyecto con muchos puntos oscuros
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Otros Mundos Chiapas - PRESA ITZANTÚN: LA RESISTENCIA EN CHIAPAS, GUSTAVO CASTRO SOTO, SAN CRISTÓBAL DE LAS CASAS, CHIAPAS, MÉXICO; 7 DE ABRIL DE 2004
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Sobre el Encuentro Chiapaneco Frente al Neoliberalismo, "Fortaleciendo Resistencias y Buscando Alternativas"
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III ENCUENTRO CHIAPANECO FRENTE AL NEOLIBERALISMO
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Other Documents

Cartel durante manifestación Fuente: http://espoirchiapas.blogspot.com.es/2015/01/marchan-miles-por-samuel-ruiz.html
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Meta Information
ContributorDaniela Del Bene - ICTA, UAB
Last update07/06/2016
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