Represa El Cercado en el río Ranchería, La Guajira, Colombia

El río Ranchería ha sido represado para abastecer cultivos de arroz, palma y minería, dejando sin agua a miles de indígenas que están muriendo de sed. El caso ahora a la CIDH, la comunidad Wayúu espera su pronunciamiento


Description

El río la Ranchería es la principal fuente hídrica del departamento de La Guajira en el norte del país, este recorre 15 municipios desde su nacimiento en la Sierra Nevada de Santa Marta hasta desembocar en el mar Caribe. La zona presenta diversos ecosistemas que van de páramos hasta desiertos, predominando este último. En este territorio se encuentra asentado el principal grupo étnico de Colombia los Wayúus, encontrando también grupos como los Wiwa, Yupka, Kogui, Arhuaco y Kankuama quienes han establecido una relación cultural, económica y social con el río la Ranchería. Sin embargo, el contexto social y político de estos grupos étnicos es desolador ya que han sido afectados por la violencia, generando desplazamientos por el control del territorio, al ser una zona estratégica de límites fronterizos, zonas boscosas y salida al mar. Desde los años 70 se vienen presentando este tipo de sucesos, sin embargo es en el año 2001 que las agresiones incrementaron contra los pueblos Wiwa y Kankuma, y en este año el Instituto Nacional de Adecuación de Tierras (hoy INCODER) convocó a una licitación para el diseño de la construcción de la presa El Cercado y el distrito de riego del río Ranchería, correspondiente a la fase I como una obra multipropósito para acueductos, riego y generación de energía eléctrica.

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Basic Data
NameRepresa El Cercado en el río Ranchería, La Guajira, Colombia
CountryColombia
ProvinceLa Guajira
Site San Juan del Cesar, Maicao, Maunare y Rioacha
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Water access rights and entitlements
Coal extraction and processing
Specific CommoditiesWater
Project Details and Actors
Project DetailsLa capacidad de almacenamiento es de 198 millones de metros cúbicos, pretende beneficiar un área de 18.536 hectáreas, 3.290 Ha. para el distrito de riego de San Juan del Cesar y 15.246 Ha. para el distrito de Ranchería. La profundidad máxima de la represa es de 110 metros, manteniendo el nivel de agua en 98 metros, la longitud del embalse es de 375 metros y el ancho de la cresta es de 8 metros. El rebosadero tiene una longitud de 404 metros lineales, el caudal medio del río al inicio de la presa es de 7 m3/s, en época de invierno puede llegar a 20m3/s. Las conducciones que llevarán el agua desde la presa hacia los distritos de riego Ranchería y San Juan del Cesar tienen diámetros de 2,2, metros y 1,3 metros con longitudes de 11,1 kilómetros y 15,9 kilómetros. El túnel de desvío de la represa tiene 638 metros de longitud y el túnel de toma 345 m3. Pretende abastecer a nueve municipios y generar siete megavatios de energía para la población local.
Project Area (in hectares)638
Level of Investment (in USD)260.000.000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population100.000
Start Date2001
Company Names or State EnterprisesInstituto Colombiano de Desarrollo Rural (INCODER) from Colombia
Centro de Estudios e Investigación Ambiental de la Universidad de Santander from Colombia
Unión Temporal Guajira from Colombia
Conalvias from Colombia
Relevant government actorsMinisterio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Procuraduría General de la Nación, Corporación Regional de la Guajira (Corpogujaira), Departamento de la Guajira, Consejo Nacional de Política Económica y Social (CONPES)
International and Financial InstitutionsUnited Nations Human Rights Council (UN) from United States of America
Environmental justice organisations and other supportersPoblación Wiwa y Wayuú, Consejo Territorial Comunitario, Colectivo de Abogados A.C., Consultorio Jurídico de la Universidad del Rosario (Bogotá), INDEPAZ y Comisión Intereclesial de Paz
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
Local ejos
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationInvolvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsVisible: Malnutrition, Other Health impacts
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Other environmental related diseases
Othergraves enfermedades en la población, como leishmaniasis y dengue hemorrágico, aumento de la mortalidad por inanición de niños y niñas estimada en alrededor de 5 mil muertes al 2014
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Militarization and increased police presence
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Court decision (failure for environmental justice)
Migration/displacement
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Development of AlternativesLa poblacion pide respeto a sus formas de vida debido a que dentro de sus prácticas el desarrollo no se concibe dentro de las cosmovisiones del espacio, por lo cual se propone la apertura de las compuertas de la presa para que las comunidades cuenten con acceso al agua y contribuyan a mejorar las condiciones de calidad de vida.
Why? Explain briefly.La comunidad Wayuú se mantiene en las mismas condiciones de desnutrición y altos indices de mortalidad infantil sin que el gobierno atienda la grave situación, cuando el acceso al agua es un derecho humano. Por otra parte, la construcción de la presa se realizó desconociendo el procedimiento a través del cual se hizo la consulta popular y la importancia cultural del territorio para la comunidad Wiwa a pesar de tener leyes que obligan a una consulta apegada al Acuerdo 169 de la OIT.
Sources and Materials
Legislations

Ley 99/93, Ley 21/91 y Acuerdo 169 de la OIT

Sentencia Corte Constitucional
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References

El Río Ranchería. Perdido en el Desierto
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Links

La sed del carbón. Causas estructurales de la sequía en La Guajira
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Media Links

El Pueblo Wiwa y la Represa Ranchería
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Meta Information
ContributorMario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia
Last update24/11/2015
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