Reserva Forestal Imataca, Región Guayana de Venezuela

Exploitation of gold, extraction of wood in indigenous terriories threaten since 1963 the Imataca Forest Reserve of 3.5 million hectares to the South of the Orinoco River delta.


Description

La Reserva Forestal Imataca (RFI) creada bajo resolución del Ministerio de los Recursos Naturales Renovables en 1963 (Gaceta Oficial N° 27.044), con más de 3,5 millones de hectáreas de bosques al sur del Delta del Orinoco, que concentra una de las biodiversidades  más rica y variada de Latinoamérica, con importantes reservas de recursos minerales, específicamente oro y diamantes, y un tesoro etnocultural de más de 29 mil habitantes entre diversas comunidades indígenas (Pemón, Kariña, Warao, Arawak, Akawaio) ha sido el epicentro de una pronunciada conflictividad socioambiental. Situación controvertible, considerada de interés público por su estrecha relación con el desarrollo económico y sociocultural a escala local y nacional. La conflictividad se centra en un proceso de planificación y ordenamiento territorial (OT) que convirtió a la Sierra de Imataca en reserva forestal, cuya administración se gestiona como  Área Bajo Régimen de Administración Especial (ABRAE)  con el propósito -en su génesis- de desarrollar el proyecto  de producción forestal sostenible. Cobra relevancia, por el cambio de uso mediante el decreto N° 1850 del año 1997 (Gaceta Oficial N° 36.215) contentivo del Plan de Ordenamiento y Reglamento de Uso de la RFI, donde se estableció un mecanismo con la finalidad de legalizar y promover el crecimiento de concesiones mineras adjudicadas de manera no cónsonas con la ABRAE señalada, permitiendo la extracción de oro y diamantes en aproximadamente el 40% de la RFI. Esta reglamentación fue promulgada violando los acuerdos internacionales firmados por la nación, tales como el Convenio de Diversidad Biológica y la Convención de Washington para la Protección de la Flora, de la Fauna y de las Bellezas Escénicas de los Países de Américas, sin realizar una adecuada consulta pública como establece la Ley Orgánica para la Ordenación del Territorio. Estos fueron unos de los principales argumentos de las redes de movimientos demandantes del Decreto,  que, con manifestaciones sociales y protestas generalizadas,  dio basamento a la entonces Corte Suprema de Justicia para declarar con lugar la solicitud de adopción de medidas cautelares pretendidas por un grupo de ciudadanos que interpusieron una acción popular de inconstitucionalidad, demandando la nulidad por vicios de inconstitucionalidad e ilegalidad  del mencionado Decreto. Sin embargo, al no haber una sentencia firme al respecto y por los intereses de algunos sectores políticos, lo alcanzado en justicia ambiental hasta ese momento  fue infructuoso. Ya que, para ese tiempo estábamos en presencia de otro proceso sociopolítico que llevó al poder a Hugo Chávez  con una alta popularidad que permitió la aprobación vía referéndum, de la constitución de 1999, y más adelante un conjunto de leyes entre las que se encuentra: la de Minas, Diversidad Biológica y de Tierras y Desarrollo Agrario,  como soporte para el ejercicio pleno del poder político en los asuntos  ambientales. En este contexto el ejecutivo nacional con el uso de un doble discurso y mediante una especie de consulta popular manipulada firma el Decreto 3.110  del año 2004, ratificando de esta forma  la decisión tomada por el anterior gobierno de  Rafael Caldera, legalizando las actividades mineras que de alguna forma se venían realizando y echando por tierra los avances de los movimientos sociales que pugnaban por la justicia ambiental. La conflictividad minera en la RFI ha traído como consecuencia: altos índices de deforestación, desertificación, contaminación y sedimentación de los cuerpos de agua, pérdida de especies de animales por caza furtiva y con fines comerciales, aumento de enfermedades como la malaria, el alcoholismo, y la trata de mujeres en las comunidades aledañas. Por otro lado, la actividad forestal  como principal actividad reglamentada de la sierra causa conflictividad socioambiental, ya que al desarrollarse conjuntamente con la minería y la pequeña y mediana agricultura, produce un choque de intereses por el uso del suelo, y donde la  institucionalidad ambiental, minera y agrícola como rectora de las políticas públicas se invisibiliza quedando al margen del conflicto. Ante este contexto  que ha escalado su eco desde lo local hasta hacerse sentir a nivel nacional y regional, se han hecho sentir la más variadas vocerías: académica, ONGs, grupos ambientalistas, ecologistas y movimientos indígenas, sin embargo, siguen prevaleciendo los intereses del poder económico y político por encima de los propios modos de vida y desarrollo de quienes han habitado estos territorios y por encima de quienes luchan como aliados de las comunidades por una mejor calidad de vida para todos. En tiempos actuales se cierne la incertidumbre por las actividades de exploración y explotación legalizadas con el decreto de desarrollo del Arco Minero del Orinoco (AMO) cuyo fundamento es el interés público nacional y que convierten a la RFI en un vértice de una conflictividad mucho más extensa territorialmente y más compleja.

Basic Data
NameReserva Forestal Imataca, Región Guayana de Venezuela
CountryVenezuela
ProvinceDelta Amacuro y Bolívar
SiteCasacoima, Antonio Díaz (Delta Amacuro); Sifontes,Padre Pedro Chien, Roscio y Pilar (Bolívar)
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture and Livestock Management)
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Deforestation
Land acquisition conflicts
Establishment of reserves/national parks
Specific CommoditiesEcosystem Services
Gold
Land
Diamonds
Timber
Project Details and Actors
Project DetailsLa Reserva Forestal Imataca es un territorio boscoso, de carácter público, delimitado para la explotación sostenible y permanente de madera con fines industriales considerado como Área bajo Régimen de Administración Especial (ABRAE) donde se incluyen los parques nacionales, los monumentos naturales, las zonas protectoras y otras 7 figuras jurídicas adicionales, dependiendo de sus funciones protectoras, productoras y recreativas . La explotación se realiza a través de concesiones forestales otorgadas por el estado, con rotaciones de 40 años, y de acuerdo con principios y criterios de manejo forestal cuya intención es garantizar la sostenibilidad de la actividad industrial y la conservación del recurso explotado. Sin embargo, por ser un territorio rico además en oro, diamantes, hierro, bauxita, manganeso, cobre, agua y energía, la RFI tiene ese otro propósito de explotación de minerales preciosos como el oro y diamante, igualmente mediante concesiones que otorga el estado venezolano. Las concesiones mineras se otorgan para el método de minería a cielo abierto, utilizando un circuito de procesamiento convencional de concentración gravitacional y de lixiviación en carbón: el cual implica remover la cubierta vegetal y la contaminación de las fuentes de agua. Se calcula que la extracción de madera se aproxima a 8.000 m³/año y en relación a la producción de oro esta ronda los 12,4 Toneladas/año.
Project Area (in hectares)3,750,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population100,000
Start Date08/01/1963
Company Names or State EnterprisesEmpresa Nacional Forestal S.A (ENAFOR) from Venezuela, RB - Partcipación directa debido a su responsabilidad en la gestión de la Reserva Forestal
Corporacion Venezolana de Guayana (CVG) from Venezuela, RB - Los territorios de la Reserva Forestal están bajo la jurisdicción de esta Corporación, por lo que es una institución con alto grado de responsabilidad en la conflictividad.
Gold Reserve Inc. (GR.Inc) from Canada
Relevant government actorsCorporación Venezolana de Guayana (CVG)

Ministero del Poder Popular para el Ecosocialismo y Aguas

Ministerio del Poder Popular para el Desarrollo Minero Ecologico

Ministerio del Poder Popular para la Agricultura y Tierras

Ministerio del Poder Popular para los Pueblos Indígenas
Environmental justice organisations and other supportersSociedad de amigos en defensa de la Gran Sabana (AMIGRAMSA)

http://amigransa.blogia.com/

PROVEA

https://www.derechos.org.ve/comunicados
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingArtisanal miners
Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Industrial workers
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationInvolvement of national and international NGOs
Land occupation
Lawsuits, court cases, judicial activism
Objections to the EIA
Street protest/marches
Occupation of buildings/public spaces
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Floods (river, coastal, mudflow), Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Reduced ecological / hydrological connectivity, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Desertification/Drought, Loss of landscape/aesthetic degradation
Potential: Global warming, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Infectious diseases, Accidents, Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Deaths
Potential: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
OtherRebrotes de enfermedades como la Malaria
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights
Potential: Loss of livelihood
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Court decision (undecided)
Repression
Strengthening of participation
Moratoria
Development of AlternativesCuando el conflicto se hizo visible debido al decreto 1850 de 1997 las propuestas giraban en torno a: Anulación del decreto, mantener areas de bosques con fines conservacionistas y de protección de cuencas; un mejor manejo del bosque de acuerdo a sus carcateristicas de fragilidad intrinsicas que posee; consulta publica a los pueblos indígenas al desarrollo de proyectos nacionales. Hoy en día las alternativas siguen siendo las mismas, solo que como el decreto 3.110 está vigente aumentan los reclamos por mayor justicia ambiental ya que la zona forma parte del Plan de Desarrollo del Arco Minero del Orinoco.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Desde el mismo momento que estos territorios fueron decretados como areas Reserva Forestal dada sus caracteristicas naturales, comenzó un proceso de vulneración de derechos, tanto para los pueblos asentados en estos territorios, como para la naturaleza propiamente dicha. El poder gubernamental esgrimiendo la legalidad para sus acciones y sin tomar en cuenta las advertencias de expertos y de los activistas profundizaron sus acciones y reglamentaron el uso de la Reserva. Con ello lo que hicieron fue facilitar el aumento de un proceso de degradación ambiental que trajo como consecuencia un estado de inoperancia y de corrupción que cada día se complejiza a la hora de tomar decisiones que tiendan a poner orden en el caso. De manera que la injusticia ambiental vista como la máxima expresión de vulneracion de los derechos del ser, es lo que caracteriza a la RFI. Pueblos empobrecidos y sin un futuro deseado, con territorios con un alto grado de contaminación que no le permten darse el mejor desarrollo posible.El poder político y económico continua estando por encima de los intereses de las comunidades que mantienen su relación tradicional con estos territorios. Así, la falta de reconocimiento a estos, es un indicador de que lo que prevalece es la injusticia ambiental. Por otro lado, los casos flagrantes de violencia estructural y cultural por parte de los gobiernos que han transitado la conflictividad desde 1963 en contra de los movimientos indígenas, es otro aspecto visible que nos da argumentos para decir que la justicia ambiental está lejos en la RFI. De manera que la justicia ambiental no ha tenido éxito.
Sources and Materials
Legislations

Ley Orgánica de Los Pueblos y Comunidades Indígenas

Proteger la existencia de los pueblos y comunidades indígenas como pueblos originarios, garantizándole los derechos consagrados en la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela, los tratados, pactos y convenios internacionales y otras normas de aceptación universal, así como las demás leyes de la República, para asegurar su participación activa en la vida de la Nación venezolana, la preservación de sus culturas, el ejercicio de la libre determinación de sus asuntos internos y las condiciones que los hacen posible
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Segundo Plan Socialista de Desarrollo Económico y Social de la Nación 2013-2019

Mediante este Plan de la Patria se establecen los objetivos de profundización para los programas y proyectos para el desarrollo de Venezuela durante los años 2013 al 2019.
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Ley de Minas (1999).

Regular lo referente a las minas y a los minerales existentes en el territorio nacional.
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Ley Orgánica del Ambiente (2006)

Establecer las disposiciones y los principios rectores para la gestión del ambiente en el marco del desarrollo sustentable como derecho y deber fundamental del Estado y de la sociedad para contribuir al máximo bienestar de la población y al sostenimiento del planeta e interés de la humanidad
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Constitución de la República Bolivariana de Venezuela.
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Ley de Bosques y Gestión Forestal (2008)

establecer los principios y normas para la conservación y uso sustentable de los bosques y demás componentes del patrimonio forestal, en beneficio de las generaciones actuales y futuras, atendiendo al interés social, ambiental y económico de la Nación
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Ley de la Diversidad Biológica

establecer las disposiciones para la gestión de la diversidad biológica en sus diversos componentes, comprendiendo los genomas naturales o manipulados, material genético y sus derivados, especies, poblaciones, comunidades y los ecosistemas presentes en los espacios continentales, insulares, lacustres y fluviales, mar territorial, áreas marítimas interiores y el suelo, subsuelo y espacios aéreos de los mismos, en garantía de la seguridad y soberanía de la Nación; para alcanzar el mayor bienestar colectivo, en el marco del desarrollo sustentable
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References

Ubicación geografica de la Reserva Forestal de Imataca
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Links

El lugar en Venezuela donde 8 de cada 10 personas tienen malaria
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Articulo de opinión:

Consulta publica sobre la Reserva Forestal Imataca
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El decreto del Arco Minero un ataque a la vida y un criminal desconocimiento a los pueblos indígenas
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Media Links

Vista parcial de la RFI
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Deforestación y pérdida de capa vegetal en la RFI
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Exploración del Arco Minero del Orinoco
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Trabajador de la minería ilegal utilizando “la chupadora” en margen de río en RFI
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Desertificación por minería en RFI
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Other Documents

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Last update03/01/2017
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