Minería de litio en el Salar de Atacama, Chile

Las comunidades atacameñas se oponen al proyecto de Rockwood Lithium por el impacto a una de las principales reservas hídricas en una zona de alta escasez de agua


Description

El Salar de Atacama corresponde a un ecosistema de altísimo valor ecológico, patrimonial, cultural y simbólico. Está ubicado en la cordillera de Los Andes de la Región de Antofagasta, con una extensión aproximada de 3.000 km cuadrados. Las lagunas que forman parte del salar constituyen la fuente de abastecimiento para la fauna endémica que habita el lugar, en especial para los flamencos andinos, james y chilenos. Asimismo, los afluentes generados en el salar, permiten escurrimientos que abastecen de agua a las comunidades atacameñas colindantes al salar, como es Peine, Socaire y Toconao, por lo que la importancia de abastecimiento hidrico del salar es fundamenta para la vida de las comunidades. La Sociedad Chilena del Litio Ltda. fue creada en 1980 por la entidad estatal Corfo (Corporación de Fomento de la Producción, Gobierno de Chile) y la empresa minera norteamericana Foote Minerals Co. (en una relación de 45% para la primera entidad, y el 55% para la segunda), con el objetivo de explotar litio desde el Salar de Atacama, a través del proyecto homónimo. En 1989 la entidad estatal Corfo vende su participación a Foote Minerals Co., privatizando por completo el proyecto. En 1998 la empresa norteamericana traspasa su participación a la compañía alemana Chemetall hasta 2004, cuando finalmente el proyecto es adquirido por la multinacional Rockwood Lithium, empresa que forma parte de la compañía norteamericana Albemarle Corporation. La empresa realiza la explotación de litio por medio de la evaporación solar de pozas que en un principio se realizaba en un sector de 326 ha. Sin embargo, en mayo de 2009, Rockwood Lithium presentó un EIA para ampliar sus operaciones con 510 ha. más para la evaporación solar, así como la explotación de pozos de extracción de salmuera dentro del terreno de la empresa. El consumo de agua potable declarado es de 1.200 l/s para los trabajadores, y para las operaciones de 2 l/s. La vida útil de proyecto se estima a 30 años y se considera una inversión de $US 17 millones. La noticia de la ampliación del proyecto generó una gran preocupación y molestia entre los habitantes atacameños del Salar, quienes se manifestaron abiertamente en contra de la ampliación del proyecto. Las comunidades de Peine y Toconao, a través del proceso de participación ciudadana y a través de manifestaciones públicas, señalaron que el EIA no era claro en explicitar los impactos hídricos y a la biodiversidad, ni las consecuencias negativas ante la llegada de población flotante. En septiembre de 2011, la Comisión de Evaluación de Antofagasta calificó desfavorablemente el proyecto, al considerar que las medidas de mitigación, compensación o reparación declaradas por la empresa no eran adecuadas. Al ser rechazado el proyecto, la empresa comenzó a desarrollar un trabajo de acercamiento con las comunidades Atacameñas, en especial con Peine; con quien finalmente luego de algunos meses de conversaciones, establecieron el acuerdo denominado “Convenio de Cooperación, Sustentabilidad y Beneficio Mutuo” suscrito en noviembre de 2012, y que continua en vigencia hasta el día de hoy. Este consiste en que la empresa entrega apoyo financiero a la comunidad de Peine para la ejecución de un plan de Desarrollo, y también establece un Plan de Vigilancia Ambiental y Sustentabilidad Territorial por parte de la comunidad hacia la empresa. De forma paralela, la empresa quiso llevar el mismo proceso de “acuerdo” con el Consejo de Pueblos Atacameños, pero éste fracasó durante 4 años de intento, hasta que en abril de 2016 se estableció el acuerdo. Coincidentemente con este acuerdo, la autoridad ambiental chilena aprobó el antiguamente rechazado proyecto, permitiendo que la empresa comenzará a realizar el proceso de expansión de sus operaciones a inicios de 2017. A pesar de este acuerdo, hay detractores y quienes se siguen oponiendo y rechazan este acuerdo dentro de los representantes de pueblos atacameños y habitantes de San Pedro. Actualmente, hay dos organizaciones ambientales locales de la comuna de San Pedro, “Agrupación Defensa del Salar de Atacama” y “Ayllus por el Agua”, que reclaman los impactos ambientales, sobre todo, referentes a la afectación hídrica que generan en la zona las operaciones de Rockwood.

Basic Data
NameMinería de litio en el Salar de Atacama, Chile
CountryChile
ProvinceRegión de Antofagasta
SiteSan Pedro de Atacama
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Tailings from mines
Specific CommoditiesLithium
Project Details and Actors
Project DetailsEn mayo de 2009 Rockwood ingresa al SEA un proyecto de ampliación de las operaciones denominado “Modificaciones y Mejoramiento del Sistema de Pozas de Evaporación Solar en el Salar de Atacama”, mediante EIA, que consideró la construcción de una superficie de evaporación solar de 510 ha al lado de las actuales instalaciones de la empresa, así como también, la perforación y explotación de pozos de extracción de salmuera dentro del terreno de la empresa. De esta forma, el nuevo proyecto tendría una extensión total de 836 ha. El consumo de agua potable declarado por la empresa se especifica en 1.200 l/s para los trabajadores, y para las operaciones, en 2 l/s, los cuales se obtendrían de los mismos pozos generados por la empresa. La vida útil de proyecto se estima a 30 años y se considera una inversión de $US 17 millones.
Project Area (in hectares)836
Level of Investment (in USD)17,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population1,000
Start Date01/06/2009
Company Names or State EnterprisesRockwood Lithium Limitada (Rockwood Lithium) from United States of America
Albermarle Corporation (Albermale) from United States of America
Relevant government actorsCorporación de Fomento de la Producción CORFO. Gobierno de Chile.

Ministerio de Minería. Gobierno de Chile

Ministerio de Medio Ambiente. Gobierno de Chile
Environmental justice organisations and other supportersAgrupación Defensa del Salar de Atacama: www.facebook.com/pg/todosporelsalar/

Ayllus por el Agua

Fundación Tanty: www.facebook.com/fundaciontanti/
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Objections to the EIA
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Global warming
Health ImpactsVisible: Other Health impacts
Potential: Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide
OtherProblemas a la salud relacionados a la falta de agua
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in violence and crime, Land dispossession
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Corruption
Under negotiation
Development of AlternativesLas comunidades atacameñas y habitantes de la zona se oponen al proyecto por antelar que el impacto de explotar una de las principales reservas hídricas en una zona de alta esceses de agua es totalmente irracional e incompatible con el desarrollo agrícola y de prácticas ancestrales indígenas que han desarrollado las comunidades atacameñas desde tiempos inmemoriables.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Un ecosistema tan frágil y único como el Salar de Atacama hoy se encuentra en peligro inminente ante las operaciones de extración de litio, que amenazan con profundizar la crisis hídrica de la zona y dejar sin agua a la población atacameña y la fauna endémica que habita y da vida a este paraje maravilloso y único.
Sources and Materials
Legislations

Proceso de Evaluación del Estudio de Impacto Ambiental por el Sistema de Evaluación Ambiental de Chile
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Links

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Diputados indagan efectos de la explotación del litio en salar
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Acusan lobby para inhibir fiscalización a SQM y Rockwood en Salar de Atacama
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Media Links

II Jornada por la Defensa del Agua , San Pedro de Atacama
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Other Documents

Expansión minería de litio en Salar de Atacama Imagen obtenida de www.facebook.com/Defensa-Salar-de-Atacama-893175724111570/
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Manifestación contra Rockwood Lithum
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Last update14/11/2017
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