Shark Finning Industry or “Aleteo” in Costa Rica

In the last 50 years shark populations in Costa Rica decreased by 60 per cent mainly because of "finning", the practice of fishing sharks and cutting off their fins, for export.


Description
El aumento en el poder adquisitivo de los ciudadanos de Hong Kong, Taiwán y China continental ha fomentado el crecimiento de la industria del aleteo o Shark Finning, una práctica que consiste en "el acto de cortar las aletas de un tiburón y devolver el resto del cuerpo al mar", en muchas ocasiones, el tiburón sigue vivo y al ya no contar con sus aletas muere poco a poco hasta caer al fondo del mar. Esto se produce debido a que únicamente las aletas tiene un elevado precio en el mercado internacional; se utiliza para sopas de alto valor comercial en los países orientales.  En Costa Rica, las políticas internacionales, como la Convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres (CITES) y la Convención Internacional sobre la Conservación de las Especies Migratorias (CMS) así como ONGs nacionales como el Programa de Restauración de Tortugas Marinas (PRETOMA), la Federación Conservacionista de Costa Rica (FECON) entre otras han promovido la protección y conservación de diferentes especies tiburones. En el 2010, Rándall Arauz, fundador y presidente de PRETOMA ganó el premio Goldman por su lucha por la protección de estas especies. Desde 1996, el gobierno de Costa Rica ha avanzado y retrocedido en ciertas políticas claves para la protección.  En el 2001, la regulación AJDIP/47-2001 establece que se deben descargar los tiburones con las aletas adheridas. La esencia de esta regulación es la prohibición del “finning”. Pero, en el 2003, una nueva regulación fue promulgada AJDIP/415-2003, permite que durante las descargas las aletas de tiburones pueden estar separadas del cuerpo, solo si las aletas presentan un porcentaje en relación al peso del cuerpo. Lamentablemente la nueva regulación promueve la práctica del "finning" . Además una de las mayores preocupaciones es que la mayoría de las aletas son descargadas en puertos privados por lo que se desconoce con exactitud cuántas toneladas de aletas son extraídas de aguas costarricenses. El aparato institucional es ineficiente en su fiscalización. Entre el 2000 y el 2016 se han realizado diferentes denuncias por parte de partidos políticos como el Frente Amplio contra el aleteo, así como diferentes organizaciones ambientalistas han realizado plantones y manifestaciones frente a las instituciones gubernamentales para pedir una mayor regulación. Investigaciones científicas sugieren que Costa Rica ha perdido el 60% de los tiburones durante un par de décadas. En el 2010, en respuesta a la protección y conservación de recursos marinos, la presidenta Laura Chinchilla comenzó a desarrollar medidas de regulaciones para fortalecer la prohibición del corte de aletas, prohibiendo el uso de muelles privados y promoviendo la inserción de las especies de tiburones martillo (Sphyrna lewini, S. zygaena, y S. mokarram) en el Apéndice II de CITES. Sin embargo, el actual presidente de Costa Rica Luis Guillermo Solís ha dejado de promover la conservación, permitiendo la exportación de aletas de tiburones martillo a Hong Kong, y la consecuente violación de acuerdos internacionales. Esta decisión, llevó al presidente a obtener el premio "enemigo de los tiburones" por la organización Shark Project en el 2016. Adicionalmente, la escasa aplicación de regulaciones de pesca y comercio de tiburones por parte de las organizaciones involucradas durante la cadena de custodia en Costa Rica pone en peligro la supervivencia de ciertas poblaciones de protegidas por tratados internacionales como por ejemplo, el tiburón perro, Carcharhinus longimanus y las especies de tiburones martillos (Sphyrna spp.). Debido al discurso político poco claro, contradictorio y la falta de acciones concretas entre diferentes gobiernos en torno a la conservación de tiburones, estamos completamente concientes que las poblaciones de tiburones están disminuyendo rápidamente. La información y comunicación entre instituciones esta fragmentada y las políticas son muy débiles en términos de trazabilidad de los productos y transparencia en los procesos en torno al tema. La lucha por la conservación de estas especies continúa.
Basic Data
NameShark Finning Industry or “Aleteo” in Costa Rica
CountryCosta Rica
ProvincePuntarenas
SitePuntarenas
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biodiversity conservation conflicts
Type of Conflict (2nd level)Aquaculture and fisheries
Specific CommoditiesFish
Shark Finns
Project Details and Actors
Project Details
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Project Area (in hectares)unknown
Type of PopulationRural
Start Date1996
Relevant government actorsMinisterio de Ambiente y Energía (MINAE), Instituto Costarricense de Pesca y Acuicultura (INCOPESCA), Servicio Nacional de Sanidad Agropecuaria (SENASA), Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC), Dirección General de Aduanas (DGA),
Environmental justice organisations and other supportersPrograma de Restauración de Tortugas Marinas (PRETOMA), Federación Conservacionista de Costa Rica (FECON), Sea Shepherd, Shark Project, Fundación MarViva, Conservación Internacional (CI), Asociación Isla del Coco, Bloque Verde.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFishermen
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationLawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Boycotts of companies-products
Arguments for the rights of sharks
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Other Environmental impacts
OtherLos tiburones son reguladores de los ecosistemas. Su disminusión drástica tiene un gran impacto en la biodiversidad.
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseNew legislation
Application of existing regulations
Development of AlternativesLa ONGs que luchas por la protección de los tiburones demandan una mayor regulación a la pesca y comercialización de estas especies, la aplicación de la normativa y sanción de su incumplimiento así como un mayor control y fiscalización de la actividad.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.Hay avances en la legislación nacional e internacional para la protección de los tiburones pero el gobierno de Costa Rica no parece tener la institucionalidad ni los recursos necesarios para regular y sancionar a los pescadores ilegales. El aleteo sigue siendo una práctica en el país.
Sources and Materials
Legislations

Convención Internacional sobre la Conservación de las Especies Migratorias (CMS)

Convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres (CITES)

Ley de Conservación de la Vida Silvestre

Ley General de Aduanas

Links

Piden al Presidente cancelar permisos para exportar aletas de tiburón martillo
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Rándall Arauz, Goldman Price 2010
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Shark fin scandal in Costa Rica has Solís administration on the defensive
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Randall Arauz: "El mar necesita de los tiburones para ser productivo"
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Luis Guillermo Solís designado enemigo de los tiburones
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Manifestantes reclaman contra aleteo de tiburón Frente al Minae y la Asamblea Legislativa
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Exportaciones de aleta de tiburón martillo ponen al gobierno en una encrucijada ambiental
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Media Links

Randall Arauz: 2010 Goldman Prize winner, Costa Rica
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CSI Wild Shark Finning Discovery
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Shark fin illegal landing in Costa Rica
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Other Documents

Manifestaciones contra el Aleteo en San José
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Práctica de aleteo en Costa Rica
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Vástago (cuerpo del tiburón) tirado al mar por su bajo costo económico
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Other Comments“El aleteo de los tiburones no solo es cruel: es una irresponsable e insostenible práctica de pesca a su máxima expresión”, dijo Randall Arauz, premio Goldman 2010
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ContributorSebastián Hernández y Helen Temple (Universidad Véritas)
Last update14/07/2016
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