Sugar cane, Cauca Valley, Colombia

Description

EL conflicto ambiental y social que se presenta en el valle geográfico del río Cauca se da por la explotación intensiva del monocultivo de la caña de azúcar. A pesar de que la siembra y posterior procesamiento industrial de caña ha sido considerado durante años un importante sector de desarrollo economico para la region; fue solo hasta el año 2008 cuando se realizaron la grandes movilizaciones de corteros de caña cuando se empezo a cuestionar con fuerza los medios por los cuales se estaba generando dicho desarrollo economico, para asi mismo exigir la verdadera proteccion laboral y ambiental en la region.

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Basic Data
NameSugar cane, Cauca Valley, Colombia
CountryColombia
ProvinceValle del Cauca, Cauca, Risaralda y Caldas
SiteSantander, Cali, Florida, Pradera, Palmira, Buga, Tulua, Zarzal, entre otros.
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Land acquisition conflicts
Agro-fuels and biomass energy plants
Intensive food production (monoculture and livestock)
Specific CommoditiesLand
Ethanol
Sugar
Water
Other Chemical Products
Project Details and Actors
Project DetailsEl monocultivo de la caña de azúcar en su mayoría se ubica sobre el margen del río Cauca, en varios departamentos, norte del Cauca, Valle del Cauca y parte de Risaralda y Caldas. El área sembrada casi se duplica entre los años 60s y 80s al pasar de 64 mil a 110 mil ha. A partir de 1990, como resultado de la apertura económica, se acentúa la especialización hacia el cultivo de la caña de azúcar hasta alcanzar las 203 mil ha sembradas en (la mitad de la tierra disponible del valle geográfico del río Cauca).

La industria es altamente productiva: 126 tons de caña y 12 de azúcar/ha y, además, importantes desarrollos en investigación y biotecnología. En contraste, se implementan la política de las Cooperativas de Trabajo Asociado (CTA) como formas de contratación laboral, que les permite rebajar los salarios a cifras mínimas y evadir el pago de la seguridad social y la relación laboral directa.

Esta agroindustria, además entró en el negocio de los agrocombustibles, produciendo millón 50 mil litros diarios de etanol.

Encuentra una demanda fija, puesto que en el país existe la obligatoriedad de la mezcla de gasolina con etanol en un 10%. Esta política señala que el porcentaje seguirá subiendo gradualmente esta pasó de 1,2 a 2,3 millones de tons entre 1980 y 2007. Parte de este despegue azucarero se explica por la dinámica exportadora que se incrementó de 280 mil tons de azúcar y derivados en 1980 a 1.2 millones en 2005, para luego descender a 716 mil tons en 2007 por el desplazamiento del cultivo de caña hacia la producción de etanol. La producción de miel ha disminuído al pasar de 321 mil tons en 1980 a 250 mil en 2007. Y el nuevo negocio del agrocombustible, apoyado por las políticas gubernamentales, ha crecido en su producción desde su inicio en 2005 al pasar de 29 millones de litros a 275 millones en 2007.

La agroindustria de la caña genera 36.000 puestos de trabajo, adicionalmente unos 216.000 empleos indirectos, como los proveedores de bienes y servicios, clientes de los ingenios y otras empresas que interactúan con los mismos en diferentes subsectores (transporte, financiero, comercial, logística, alimentos, licores, papel,sucroquímica, artes gráficas, energía, agroquímicos, investigación, gremios, combustibles, etc.).
Project Area (in hectares)205000
Level of Investment (in USD)82000000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population10000000
Start Date2003
Company Names or State EnterprisesAsociación de Cultivadores de Caña de Azúcar de Colombia - Asocaña
Centro de Investigación de la Caña de Azucar - Cenicaña
Asociación Colombiana de Productores y Proveedores de Caña de Azucar Procaña from Colombia
Relevant government actorsPresidencia de la República de Colombia, Ministerio de Agricultura, Gobernación del Valle del Cauca, Gobernación del Cauca, Risaralda y Caldas, Corporación Autonoma Regional del Valle del Cauca
Environmental justice organisations and other supportersCoordinación Agraria del Cauca, Movimiento de Trabajadores Corteros de Caña 14 de Junio, Instituto Mayor Campesino - IMCA, Sindicato Nacional de Corteros - Sinalcorteros, Community Biodiversity Development and Conservation - CBDC, Universidad del Valle Cinara, Grupo Semillas
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Local ejos
Landless peasants
Social movements
Trade unions
Women
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationAppeals/recourse to economic valuation of the environment
Development of a network/collective action
Arguments for the rights of mother nature
Public campaigns
Involvement of national and international NGOs
Blockades
Media based activism/alternative media
Shareholder/financial activism.
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Objections to the EIA
Street protest/marches
Creation of alternative reports/knowledge
Development of alternative proposals
Official complaint letters and petitions
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Fires, Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Genetic contamination, Global warming, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Desertification/Drought, Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage)
Health ImpactsPotential: Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases, Health problems related to alcoholism, prostitution
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Land dispossession
Potential: Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseApplication of existing regulations
Compensation
Corruption
Criminalization of activists
Repression
Deaths
Strengthening of participation
Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Violent targeting of activists
Development of AlternativesAlgunos investigadores indican que con lo que debe la agroindustria cañera por motivos de la deuda social y ambiental del sector para el periodo 1990-2007 (pasivos ambientales) es un valor cercano a los $ 11,1 billones de pesos corrientes, suma que equivale a US$ 6.092 millones de dólares. Que podría ser invertido en vivenda, Salud, Educacion y mejores contratos laborales para los corteros de caña.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.El conflicto que genera el monocultivo de la caña de azúcar no puede ser considerado como un triunfo de Justicia Ambiental, porque en la actualidad se mantiene a pesar de los esfuerzos de diferentes organizaciones sociales y ambientales, así como también científicos e investigadores que han demostrado las graves consecuencias generadas de esta explotación intensiva. El apoyo del gobierno nacional se mantiene para el gremo azucarero, lo que en cierta medida ha polarizado el conflicto, impidiendo que efectivamente se de el proceso de justicia ambiental.
Sources and Materials
Legislations

Ley 693 de 2001 estimula el uso y la producción de alcohol carburante

Ley 788 de 2002 introdujo las exenciones del IVA, impuesto Global y sobretasa al componente alcohol de los combustibles oxigenados. CONPES 3510 de 2008 en donde se definen las políticas y estímulos para el sector cañero.

Ley 1233 de julio 22 de 2008, pero que solo tiene vigencia a partir del 22 de enero de 2009. Esta nueva Ley rige las Coperativas de Trabajo Asociado.

El Código de Recursos Naturales: Esta norma surgió en 1974 como principal respuesta de Colombia ante los acuerdos alcanzados en la Conferencia de Estocolmo sobre Medio Ambiente y Desarrollo.

Ley 99 de 22 de diciembre de 1993. Se crea el MINISTERIO DEL MEDIO AMBIENTE, se reordena el Sector Público encargado de la gestión y conservación del medio ambiente y los recursos naturales renovables, se organiza el Sistema Nacional Ambiental -SINA.

References

Pérez, M & Alvarez, Paula. (2009) Deuda Social y Ambiental del

Negocio Cañicultor en Colombia: Responsabilidad social empresarial y

subsidios implícitos en la industria cañera análisis en el contexto del

conflicto corteros-empresarios. Grupo Semillas, Bogotá.

Pérez, M. (2008). Los agrocombustibles: ¿Sólo cantos de Sirena?

Análisis de los impactos ambientales y sociales para el caso colombiano.

En: Agrocombustibles: llenando tanques y vaciando territorios. Censat

Agua Viva; Proceso de Comunidades Negras en Colombia, PCN y Ecofondo,

Bogotá.

Álvarez, P. (2008). Los agrocombustibles en Colombia: una historia de

ciencia ficción. En tierra y territorios sin agrocombustibles. Asproinca

y Grupo Semillas.

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Meta Information
ContributorMARIO PÉREZ RINCÓN
Last update03/05/2014
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