Puesco-Momolluco complex and Tolten Watershed hydropower plans, Chile

"Los ríos nos unen" (rivers unite us), say basin-wide opposition to "sacrifice watersheds"; read about this RoR project included in the government study aiming at massive exploitation of major river basins in the country


Description
El Proyecto Hidroeléctrico Puesco – Momolluco”, pretendía localizarse en las comunas de Curarrehue y Pucón, aproximadamente a 58 km al suroriente de la ciudad de Pucón y unos 20 km al sur de la ciudad de Curarrehue con una  construcción y operación de dos centrales hidroeléctricas de pasada, denominadas Central Hidroeléctrica Puesco (CH Puesco) y Central Hidroeléctrica Momolluco (CH Momolluco). La CH Puesco pretendían instalarla en la ribera izquierda del río del mismo nombre para generar una potencia de aproximadamente 19,8 MW utilizando para ello un caudal máximo de 7,4 m3/s del río Puesco, mientras que la CH Momolluco en la ribera oriente del río homónimo para producir una potencia de aproximadamente 19,9 MW con  un caudal máximo de 12,2 m3/s obtenidos del río Momolluco. La operación de ambas centrales buscaba generar aproximadamente 175,2 GWh al año. Asimismo, para inyectar la energía generada al Sistema Interconectado Central (SIC) se proyectaba la construcción de dos subestaciones eléctricas (S/E Puesco y S/E Momolluco), una Línea de Transmisión (LTE) de 66 kV, de aproximadamente 52,5 km, y una Línea de Conexión de tipo Tap-Off de 1,53 km. La población se unió en la organisación "Los Ríos Nos Unen". Desde 2014 la iniciativa Puesca Fest congrego a más de 1500 personas a los pies del imponente Millalifen (Las Peinetas) en el valle de Puesco, músicos en vivo, carreras y talleres de kayak, gastronomía, artesanías, sanaciones y terapias, charlas, cine y conversaciones fueron algunas de las actividades compartidas todas orientadas a la conservación y defensa de los recursos naturales cordilleranos, especialmente sus ríos.   Hoy este proyecto debe ser retirado, resaltando que SEA, Servicio de Calificación Ambiental, cumplió en esta ocasión con su labor administrativa y se ajustó a los criterios y normas establecidos, según indicó Hernando Silva, Asesor Jurídico de organizaciones Mapuche de Curarrehue, donde diversas comunidades esperan que siguientes calificaciones también se ajusten a estos lineamientos. Además de este proyecto, hay muchos más bajo el radar de las poblaciones locales. Según escribe la web de Chile Sustentable, "Desde el territorio de Curarrehue se ha denunciado a un empresario francés (Empresa PIRANDES ltda.) por amenaza con una hidroeléctrica de tipo mini central en pleno corazón del territorio Mapuche Pewenche en el sector Maite, sector cordillerano en la zona sur de la denomina región de la Araucanía. Las denuncias se sitúan en la intención de este empresario en querer imponer una mini central bajo los 3 MW de potencia, característica técnica que le permitiría evadir una evaluación ambiental por el sistema público. Sin embargo, según han manifestado miembros de la comunidad y organismos ambientales y de derechos humanos, se estarían transgrediendo las obligaciones sobre los derechos de comunidades de acuerdo a la normativa internacional indígena como el Convenio 169 de la OIT y la Declaración ONU sobre los derechos de los Pueblos Indígenas, en particular, sobre las prioridades de desarrollo, lugares de significación cultural y el consentimiento libre, previo e informado que no se está garantizando en este caso. Desde el territorio se ha levantado la voz en contra de este proyecto afuerino y se ha dicho que no se quieren invasiones que alteren la territorialidad, los ecosistemas y la cultura, en medio de zonas frágiles en su biodiversidad y con familias que exigen se les respete sus derechos. Asimismo, se ha desmitificado que estas denominadas mini centrales son renovables y que no causan impactos, ya que los niveles de afectaciones son amplios desde la perspectiva social, cultural, ambiental y de vocación en materia de desarrollo local. En efecto, una de las denuncias que se hace sobre este empresario es su intromisión en el territorio, pasando a llevar instancias colectivas y ancestrales, tratando de dividir a las comunidades con ofrecimientos y cooptaciones, atentando contra la integridad cultural y territorial. Desde Maite se ha señalado: “Ese hombre actúa de mala fe. Quiere sacar firmas a personas ancianas. Busca apropiarse e intervenir tierras que están bajo el registro de Conadi”, indican, existiendo registros y testimonios en ese sentido." NEW STUDY BY CHILEAN GOVERNMENT TO EXPLOIT THE BASIN: Chile’s current Minister of Energy is finalizing a Watershed Mapping Study to prioritize hydro development in conflict watersheds. If implemented as policy, the study would facilitate construction of several large dams in the Tolten Watershed, as well as dams in at least six other major watersheds. In the Tolten watershed, several companies own the water rights and would benefit from the policy, including Besalco. If the Minister of Energy is allowed to implement the study as national policy, it will make it easier for companies like Besalco to gain approval for building dams such as Besalco's massive "Puesco-Momolluco" complex in the Tolten watershed, particularly along the Upper Puesco and Trankura Rivers. The study has produced significant conflict among indigenous communities and the international whitewater community, which both reject national efforts to sacrifice these rivers for hydropower.
Basic Data
NamePuesco-Momolluco complex and Tolten Watershed hydropower plans, Chile
CountryChile
ProvinceProvincia de Cautín, Región de la Araucanía
SiteComunas de Villarrica, Temuco, Pucón, Curarruehue, Toltén, Pitrufquén y Loncoche
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Water access rights and entitlements
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Land acquisition conflicts
Specific CommoditiesLand
Electricity
Water
Project Details and Actors
Project DetailsEl Proyecto consiste en la construcción y operación de 2 centrales hidroeléctricas de pasada, denominadas Central Hidroeléctrica Puesco (CH Puesco) y Central Hidroeléctrica Momolluco (CH Momolluco). Las obras de generación de la CH Puesco se ubicarán en la ribera izquierda del Río Puesco y tendrán una potencia de aproximadamente 19,8 MW, mientras que las obras de generación de la CH Momolluco se ubicarán en la ribera oriente del río Momolluco y tendrán una potencia de aproximadamente 19,9 MW, por lo cual ambas califican como un Medio de Generación No Convencional (MGNC). La operación de ambas centrales pretende generar aproximadamente 175,2 GWh al año. Para inyectar la energía generada al Sistema Interconectado Central (SIC) se requiere construir obras de transmisión, consistentes en dos subestaciones eléctricas (Subestación Puesco y Subestación Momolluco), una Línea de Transmisión de aproximadamente 52,5 km, y una Línea de Conexión de tipo Tap-Off.
Project Area (in hectares)788,600
Level of Investment (in USD)90,000,000 (ONLY FOR THE PUESCO-MOMOLLUCO PROJECT)
Type of PopulationRural
Potential Affected Population690,000 people live in the basin
Start Date11/03/2014
Company Names or State EnterprisesBesalco from Chile - Would benefit from the study if it became policy
Relevant government actorsMinistry of Energy; Ministry of Environment; Ministry of Indigenous Affairs
Environmental justice organisations and other supportersLos Rios Nos Unen (The Rivers Unite Us): Kayak Stewards Alliance; PuescoFest
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingInternational ejos
Recreational users
Farmers
Local ejos
Social movements
Fishermen
Local government/political parties
Indigenous groups or traditional communities
Local scientists/professionals
Neighbours/citizens/communities
Women
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Local fests gathering several groups of local residents
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Floods (river, coastal, mudflow), Noise pollution, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsPotential: Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Health problems related to alcoholism, prostitution, Other Health impacts
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Militarization and increased police presence, Loss of landscape/sense of place
Potential: Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Preparing to implement study as national policy
Development of AlternativesProposals for Chile to move towards 100% renewable energies with no new hydro, submitted by the Mesa Ciudadana del Cambio Climatico (Chile), a coalition of over 20 NGOs; Proposals for Chile to establish Wild & Scenic Rivers Designation and permanently protect key waterways in at-risk watersheds, being developed by International Rivers (global) and several local Chilean NGOs and attorneys.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.The Watershed Mapping Study is being finalized and will be presented in September 2016. While the methodologies used in the study has created some conflict in the seven watersheds being prioritized for hydro development, the full outcome of the study will only be seen if it is allowed to become national energy policy.
Sources and Materials
Legislations

Law No. 1122 of 29.10.1981. El Código de Aguas

Law 20017. Created a royalty or tax applicable to owners of non-consumptive and continuous water rights who fail to utilize the waters. Specifically, the tax applies when owners fail to build infrastructure works to capture and restitute the waters. Law 20,017 provides that if the taxes are not paid, the courts may order the public auction of the respective water rights.

Article 28 of Law 19300. Related with "Community Participation in the Environmental Impact Assessment Process" page. 13

Law 19300 or the Environmental Framework Law, provides the basis for the organisation of environmental laws in Chile. It establishes the regulatory framework for environmental activity in Chile such as the environmental impact assessment system (EIAS), liability for environmental damage, air and water quality and emission standards, and pollution prevention and decontamination plans, among others.

References

Estudio de Impacto Ambiental
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Carta que Pone término a procedimiento de evaluación de impacto ambiental del proyecto"Proyecto Hidroeléctrico Puesco-Momolluco" - Abril 2015
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Media Links

PuescoFest - Nationally-renowned event bringing together musicians, indigenous leaders, local communities and members of the international kayaking community to celebrate the Puesco Valley and the protection of its rivers.
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Other Documents

Free Rivers of Puesco The annual PuescoFest is a celebration of the rivers in the Tolten watershed and throughout Chile.
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Rio Tolten View of the Tolten River and the Villarrica Volcano, situated in a National Park.
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Other CommentsThis is a local, regional, national and global conflict. Several watersheds in Chile are threatened by the same Watershed Mapping Study. These are rivers that deserve protected status, and it is expected that conflicts in Chile surrounding water rights will continue indefinitely until the country establishes new wild & scenic rivers legislation. Please review the map for information on the other watersheds at risk should the study become energy policy.
Meta Information
ContributorDirector, Futaleufu Riverkeeper, [email protected]
Last update25/07/2016
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