Contamination of Lake Titicaca, Peru

Pollution in Lake Titicaca threatens human health, local fisheries and also the survival of giant frogs. There is waste from mining coming into the lake. Maruja Inquilla is a peasant activist who has been threatened.


Description

El lago Titicaca es el lago navegable más alto del mundo y su superficie se divide entre Perú y Bolivia. En el se encuentran 42 islas mayormente habitadas. El lago viene siendo sistemáticamente contaminado por los desagües de 23 ciudades cercanas que vierten su basura a ríos que desembocan en el lago, por los residuos industriales de hospitales (se han encontrado jeringas) y residuos procedente de los restaurantes (aceite). Además, unos 100 km mas arriba del lago, del lado peruano, se encuentran minas informales de oro a 5400 msnm con 30 mil mineros que utilizan unas 15 toneladas de mercurio en La Rinconada y Lunar de Oro. La fauna muere, sobretodo las ranas gigantes del lago, los peces están contaminados por metales pesados como lo demostró un estudio de 2017 de Mario Monroy López, ecotoxicólogo de la Universidad de Barcelona, los habitantes consumen agua contaminada y padecen de dermatitis, diarreas, dolores de cabeza, etc. Maruja Inquilla es una pobladora que ha tomado en manos la defensa de su lago. Los pobladores han realizado numerosos paros en protesta por la contaminación y demandando plantas de tratamiento. También bloquearon la carreteras en varias oportunidades. Anteriormente CORECAMI Puno también denunciaba la contaminación. "Los afectados, como la campesina y hoy activista Inquilla, reclaman que las autoridades de Lima llegan a Puno para reunirse solamente con las autoridades locales y con "falsos” representantes de algunas organizaciones: "A los afectados ni siquiera nos reciben y los falsos representantes en defensa del lago que tenemos ni conocen siquiera el lugar donde vivimos”, dice Inquilla."[1]. Ella ha sido activa también en la defensa de las ranas gigantes. 

Basic Data
NameContamination of Lake Titicaca, Peru
CountryPeru
Provinceregión Puno
Siteregión Puno (del lado peruano)
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Waste Management
Type of Conflict (2nd level)Aquaculture and fisheries
Tailings from mines
Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Specific CommoditiesDomestic municipal waste
Live Animals
Fish
Tourism services
Water
Project Details and Actors
Project DetailsDesde hace 20 años, los habitantes de once provincias peruanas ribereñas padecen de distintos males provocados por la contaminación del lago. El estudio del ingeniero Monroy ha sido recibido con "cautela" por el gobierno que no ha tomado ninguna medida como el anterior presidente. Lo mismo del lado boliviano. Existe un estudio oficial del MINEM sobre la contaminación y médicos de la zona advierten de los cuadros de diarrea y dermatitis. El lago es visitado por 750000 turistas cada año y la fiesta de la Candelaria atrae a miles de turistas lo que aumenta la población y si no se trata la basura, la situación empeora,

Investigadores de la Universidad La Sapienza de Roma, Italia, realizaran un nuevo estudio
Project Area (in hectares)856 200
Type of PopulationRural
Potential Affected Population1 300 000 (lado peruano)
Start Date01/01/1997
Relevant government actorsAutoridad Nacional del Agua (ANA)
Environmental justice organisations and other supportersFrente de Defensa del Lago Titicaca

Frente de Defensa de la cuenca del río Coata

Colectivo ambiental de estudiantes

Juntos por el Titicaca
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFishermen
Indigenous groups or traditional communities
Women
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills
OtherLa rana gigante del Lago Titicaca (Telmatobius culeus) es endémica. Está amenazada.
Health ImpactsVisible: Malnutrition, Infectious diseases, Other environmental related diseases
OtherMercury and lead pollution.
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseUnder negotiation
Development of AlternativesExisten lagunas de oxidación pero desprenden un mal olor contaminando el aire de los poblados aledaños. El gobierno actual ha prometido la licitación para plantas de tratamiento (no existe ninguna!!!); el lago debería declararse en urgencia ambiental y tomarse medidas urgentes, urge también mayor concientización de la poblacion. Control de la mineria informal aguas arriba
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Salvo promesas y mesas ténicas hasta ahora no se ha hecho nada para descontaminar el lago.
Sources and Materials
Legislations

El MINEM sobre la contaminación
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References

Estudio de ingeniero Monroy, 2014
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Links

CEPES sobe la contaminacion
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[1]Lago Titicaca: sobreviviendo en medio de la contaminación



La contaminación del agua en el lago Titicaca, que comparten Bolivia y Perú, se ha agravado y activistas como Maruja Inquilla son, incluso, amenazados de muerte por denunciar el hecho.
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Lago Titicaca contaminado por desidia de población y autoridades

El tema de solución es complejo, va desde lo normativo para el vertimiento, hasta la responsabilidad de cada ciudadano al disponer sus residuos. Violeta Vásquez - La Gran Época 10/05/2017
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Media Links

La Rinconada, minería informal a 5400 mts de altura
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La Nación sobre el lago
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La República sobre el lago
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Muerte de ranas gigantes
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Other Documents

Maruja Inquilla La activista ambientalista Maruja Inquilla posa para una foto junto a una planta municipal de tratamiento de residuos con agua que desemboca en el Lago Titicaca, en Juliaca, en la región de Puno, Perú. Foto: AP / Rodrigo Abd, publicado en La Nación
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Other Comments"Al azul cristalino del agua y al amarillo de las lanchas "caballitos de totora”, que era usual ver desde las orillas del lago Titicaca, se ha sumado una franja gris conformada por desechos domésticos y residuos generados por la minería. La dramática situación que hoy viven los pobladores de las riberas del lago, que comparten Bolivia y Perú, está acabando con la fauna y flora del lugar, pero sobre todo con su salud."[1]
Meta Information
ContributorRaquel Neyra
Last update30/11/2017
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