Proyecto Aratirí y mineria de hierro, Uruguay

Uno de los conflictos ambientales más sonados del Uruguay que ha mobilizado a cientos de uruguayas y uruguayos por el ambiente, el agua, la salud y el derecho a hacer un Plebiscito Nacional para decidir.


Description
Con un desparpajo sin igual, se asegura en 2013 que serios estudios muestran que lejos de provocar daños, el Proyecto Aratirí propone asignar inversión y gestión ambiental hasta alcanzar mejoras en la calidad del ambiente. El gobierno del Presidente Mujica se prepara a firmar un contrato mientras los ambientalistas piden un referendum. El Movimiento pro Plebiscito Nacional Uruguay Libre de Minería Metalífera a Cielo Abierto (Uruguay Libre) dio el 8 enero 2014 una conferencia de prensa para manifestarse en contra de que se firme un contrato de inversión entre el gobierno nacional y Aratirí. Cuestionaron la constitucionalidad de la Ley de Minería de Gran Porte. Pero con apoyo del gobierno uruguayo, la empresa trasnacional anglo suiza Zamin Ferrous, de propietario indio, bajo el nombre de Aratirí, inició ya en 2007 trabajos de prospección en un area de 110.000 hectareas en el centro del país. La explotacion incluye actividades en dos poblados cercanos: Valentines (de 300 habitantes) y Cerro Chato (de 3.000 habitantes). Es una región donde la principal actividad es la ganadería, con alguna agricultura. Los campos estan habitados por unas 300 familias de productores ligados a la tierra, algunos desde varias generaciones, en propiedades de 300 a 400 hectareas promedio. Son tierras de la pradera pampeana que han convivido por siglos con la ganadería extensiva. La explotación minera propuesta implica la expulsión definitiva de las familias asentadas en el area de operaciones y sus alrededores, junto con la devastación del ecosistema original. La zona está irrigada naturalmente por los arroyos Valentin Grande y Las Palmas, que para ser aprovechados por la mina serán represados, pero el proyecto necesita mayores volúmenes de agua que entonces deberían traerse desde unos 80 kilometros.  El 26 de marzo de 2010 cientos de productores rurales del centro sur del país (de la zona de la Cuchilla Grande) se movilizaron "a caballo" por primera vez contra la megaminería a cielo abierto en el Uruguay, Mujeres y hombres a caballo por la defensa de la tierra y el medio ambiente. Hasta 2011 la información sobre el proyecto era prácticamente nula. Solo se conocían exposiciones realizadas por técnicos de Aratirí con el fin evidente de tranquilizar a los vecinos de la zona donde se encontraban operando. Los pedidos de información de los pobladores locales a autoridades del gobierno, no tenían resultados, a pesar de apelaciones legales. Por su parte, la empresa expresó su decisión de no hacer declaraciones públicas. Las movilizaciones nacionales en rechazo a la actividad minera tomaron fuerza, en mayo de 2011 se realizó la marcha Nacional en defensa de la Tierra y los Bienes Naturales y el año 2012 cerca de 200 personas  a caballo, una docena de carros, un tractor insignia y miles de personas de a pie marcharon por tercera vez, desde el Obelisco hasta la Plaza Independencia rechazando la actividad minera. A fines del mes de julio de 2016 se venció el último plazo del que disponía la empresa minera Zamin Ferrous para llevar a cabo el proyecto denominado Aratirí de extracción de hierro a cielo abierto en el país. La inviabilidad económica de la explotación de los yacimientos hizo que en estos momentos no se llegara a un acuerdo con el gobierno. No obstante, la minera todavía pretende sacar algún rédito por los estudios que llevó a cabo en el territorio a pesar de que hasta el momento ninguna empresa privada se ha interesado por ellos.   Keywords: iron ore mining; possible referendum; Uruguay economic strategy
Basic Data
NameProyecto Aratirí y mineria de hierro, Uruguay
CountryUruguay
ProvinceFlorida
SiteValentines
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Land acquisition conflicts
Mineral ore exploration
Specific CommoditiesIron ore
Project Details and Actors
Project Details
8 a 10 tajos a cielo abierto de unas 4200 ha en total con caminos e instalaciones, 300 metros de profundidad cada uno.
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Project Area (in hectares)110000
Level of Investment (in USD)2,000,000,000
Type of PopulationRural
Start Date2010
Company Names or State EnterprisesZamin Ferrous from United States of America
Aratirí from Uruguay
Relevant government actorsGobierno Nacional del Uruguay
Environmental justice organisations and other supportersIndigenas Charruas, Uruguay conciente, Algunos dirigentes politicos (lo cual mostraria una posible division del Frente Amplio)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Pastoralists
Social movements
Women
Forms of MobilizationBlockades
Development of a network/collective action
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
peticion de referendum nacional
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsPotential: Health problems related to alcoholism, prostitution
Socio-economic ImpactsPotential: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
OtherImpactos específicos a las mujeres:

Las mujeres siempre fueron un puntal de la resistencia en Cerro Chato, así que desde septiembre de 2014 emprendieron el proyecto audiovisual y comunicativo, “Otras voces por la tierra” con presentaciones públicas de 4 videos que expresan los sentimientos de las mujeres y los derechos a vivir en su territorio.

La resistencia de mujeres estuvo matizada por alta exposición mediática, difamaciones por la empresa minera, agresiones anónimas en las redes sociales debido a sus manifestaciones públicas. El desalojo fue también un golpe emocional y económico que debieron afrontar las mujeres y las permanentes preocupaciones que se constituyen en una forma de violencia psicológica.

Poco a poco, compartiendo nuestras preocupaciones y a medida que nos informábamos, crecía la preocupación por las consecuencias que seguramente íbamos a sufrir si se concretaba el proyecto minero en nuestra región. Lo primero, el temor al desplazamiento que implicaría, comenzar una vida nueva en un lugar, que no era el que habíamos elegido para vivir; la perspectiva de que en otros lugares, nos pasara lo mismo, porque los pedimentos mineros se multiplicaban a lo largo y ancho del país. Si no nos íbamos, cómo sobrevivir, en medio de las explosiones, la polución, la contaminación de nuestras aguas, y todo el desastre ambiental que conlleva una actividad como esta.

Otro tema por demás preocupante era que no había en estos lugares, ni siquiera un mínimo de posibilidad de albergar un aluvión de gente que se decía serían 4000 personas ; se produciría una pronta saturación de todos los servicios imprescindible para vivir en un lugar saludable y tranquilo. Además implicaba la rotura de un entramado social de muchos años, que fue lo primero que destruyó Aratirí. (Yolanda Prieto, Otras voces por la tierra)
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Pathways for conflict outcome / responseUnder negotiation
posibilidad de convocar a referendo nacional
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.Se anuncia firma del contrato para inicios de 2014.
Sources and Materials
Legislations

Codigo de Mineria en discusion
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References

Mis finanzas en Linea, Zamin Ferrous quita prioridad a millonario proyecto de minas en Uruguay, 02.08.2011
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Ecoportal, Mineria de hierro a cielo abierto en Uruguay. Qué nos quedaria para el futuro?, 12.05.2011

ARATIRÍ Y OTRAS AVENTURAS
Las soberanías cuestionadas

Una recopilación de las luchas contra la megaminería en Uruguay desde 2010 hasta el presente, junto con los análisis y fundamentos técnicos, jurídicos, sociales y políticos de esa movilización social.
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Links

OLCA
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Rebelion
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EL Polvorin
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Ecoportal
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Aratiti company
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Observatorio Minero del Uruguay - ¿Quién es Zamin Ferrous?
Publicado el 03/03/2011
El juego de las matrioskas
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Ante el anuncio de la inminente firma del contrato con Aratirí, organizaciones sociales reafirman su postura en contra
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Zamin Ferrous website
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Mis finanzes en lines - India Zamin Ferrous quita prioridad a millonario proyecto de minas en Uruguay
Actualizado Martes, 02 Ago 2011 13:05
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FIN DE ARATIRÍ CIERRA UNA ETAPA DE LUCHA CONTRA LA MEGAMINERÍA
Uruguay Libre de Megaminería - Martes, 26 Julio 2016 17:59
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Other Documents

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Other CommentsImpactos específicos a las mujeres:

Las mujeres siempre fueron un puntal de la resistencia en Cerro Chato, así que desde septiembre de 2014 emprendieron el proyecto audiovisual y comunicativo, “Otras voces por la tierra” con presentaciones públicas de 4 videos que expresan los sentimientos de las mujeres y los derechos a vivir en su territorio.

La resistencia de mujeres estuvo matizada por alta exposición mediática, difamaciones por la empresa minera, agresiones anónimas en las redes sociales debido a sus manifestaciones públicas. El desalojo fue también un golpe emocional y económico que debieron afrontar las mujeres y las permanentes preocupaciones que se constituyen en una forma de violencia psicológica.

Poco a poco, compartiendo nuestras preocupaciones y a medida que nos informábamos, crecía la preocupación por las consecuencias que seguramente íbamos a sufrir si se concretaba el proyecto minero en nuestra región. Lo primero, el temor al desplazamiento que implicaría, comenzar una vida nueva en un lugar, que no era el que habíamos elegido para vivir; la perspectiva de que en otros lugares, nos pasara lo mismo, porque los pedimentos mineros se multiplicaban a lo largo y ancho del país. Si no nos íbamos, cómo sobrevivir, en medio de las explosiones, la polución, la contaminación de nuestras aguas, y todo el desastre ambiental que conlleva una actividad como esta.

Otro tema por demás preocupante era que no había en estos lugares, ni siquiera un mínimo de posibilidad de albergar un aluvión de gente que se decía serían 4000 personas; se produciría una pronta saturación de todos los servicios imprescindible para vivir en un lugar saludable y tranquilo. Además implicaba la rotura de un entramado social de muchos años, que fue lo primero que destruyó Aratirí. (Yolanda Prieto, Otras voces por la tierra)
Meta Information
ContributorPatricio Chávez, CENSAT Colombia
Last update03/03/2017
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