Valdecaballeros nuclear power station, Spain

This power station was never finished because of strong local opposition and a permanent moratorium in 1984 in Spain on new nuclear power. However, this created the "nuclear debt" that citizens paid for 30 years through their electricity bills.


Description

En España hubo una resistencia exitosa en los años 1976, 1977 y hasta 1984 contra la construcción de la central nuclear de Valdecaballeros, cuya capacidad contaba con dos grupos de 975 MW cada uno. Cuando se interrumpió la construcción faltaba un año para entrar en producción. Valdecaballeros es un pequeño poblado de 1200 habitantes. La resistencia tuvo carácter regional, con las Comunidades de Regantes como principales actores. Convocó también al joven movimiento anti-nuclear español, en un contexto de transición política al final de la dictadura del General Franco. Dos momentos importantes fueron el  14 de agosto de 1977 en Badajoz (no casualmente, aniversario de la toma y masacre franquista en la ciudad), con una manifestación de al menos seis mil personas contra la central nuclear y reclamado la Autonomía regional; esa marcha terminó con cargas de la policía, balas de caucho y bombas de humo, que los manifestantes resistieron tras las primeras barricadas populares de la historia contemporánea extremeña tras la guerra civil. El 1 de septiembre de 1979, entre 30.000 y 50.000 personas acuden al llamamiento de más de un centenar de alcaldes de la región extremeña encerrados y en huelga de hambre en el Ayuntamiento de Villanueva de La Serena (Badajoz) contra Valdecaballeros, marcha prohibida pero que la policía no logra impedir. El contexto (como explicó Artemio Baigorri) era éste: "el Estado  había  planificado  a  mediados  de  los  años 1970  una  serie  de  proyectos  que,  de  haberse  llegado  a realizar  en  su  totalidad,  hubiesen  convertido  a  la  región  en  el  “auténtico  estercolero”:  masivas  repoblaciones  de  eucaliptos  (una  especie  exótica  y  que  acelera  la  desertización)  para  la producción  de  pasta  de  papel;  construcción  de  una  industria  papelera  en  la  cuenca  media  del Guadiana, aguas arriba de una zona de más de 50.000 Has de regadíos transformados a partir de los  años  ‘30;  construcción  de  cuatro  grupos  nucleares  (dos  en  Almaraz,  que  llegaron  a  ponerse  en funcionamiento,  y  dos  en  Valdecaballeros  que    no  llegaron  a  ser  terminados por oposición popular); apertura  de  una  mina  de  uranio  y  de  un  cementerio   de  residuos  nucleares;  potenciación  de  la urbanización  turística  en  las  sierras  del  Norte  de  la  región,  como  pulmón  de  desahogo  de  Madrid; un  sistema  de  gestión  del  agua  crecientemente  orientado  a  la  producción  hidroeléctrica  para  la exportación  a  otras  regiones…  En Extremadura fue  incorporado  al  primer  gobierno  socialista regional  de Rodriguez  Ibarra  el activista antinuclear más conocido en la región, Juan Serna, a cargo  de la cartera de Obras Públicas, Urbanismo  y  Medio  Ambiente.  Se  crearía  la  Agencia  del  Medio  Ambiente,  como instrumento  para  el  desarrollo  de  la  política  ambiental,  de  la  que  se  haría  cargo  otro  conocido militante  ecologista  de  la  región,  Jesús  Garzón,  uno  de  los  fundadores  de  ADENEX,  la  más poderosa  asociación  ambientalista  de  la  región. Juan Serna había liderado, desde 1976, la lucha comarcal contra el proyecto de instalación de  la  central  nuclear  en  Valdecaballeros, con ayuda de Mario Gaviria, J M Naredo, Artemio Baigorri y otros expertos que produjeron un gran e influyente libro de ecología regional, "Extremadura saqueada" (Ed. Ruedo ibérico), en el marco de las movilizaciones contra Valdecaballeros;  por  su  parte,  Jesús  Garzón  encabezó  la  movilización  para  conseguir  la declaración de parque natural para la comarca de Monfragüe.

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Basic Data
NameValdecaballeros nuclear power station, Spain
CountrySpain
ProvinceBadajoz, Extremadura
SiteValdecaballeros
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Nuclear
Type of Conflict (2nd level)Nuclear power plants
Specific CommoditiesElectricity
Project Details and Actors
Project DetailsUna central nuclear de dos grupos de 975 MW. Cuando en 1984 se decreta finalmente una moratoria nuclear (que interrumpe definitivamente las obras de algunas central nucleares en España, entre ellas Valdecaballeros), las empresas eléctricas afectadas -básicamente, Iberduero, Hidroeléctrica y Sevillana de Electricidad- habían invertido en Valdecaballeros el equivalente a unos 1500 millones de euros, que recuperaron a lo largo de los años con el pago por los consumidores de la llamada "deuda nuclear".
Level of Investment (in USD)1,800,000,000
Type of PopulationRural
Start Date1976
End Date1984
Company Names or State EnterprisesIberduero (después Iberdrola, a partir de 1992) from Spain
Sevillana de Electricidad from Spain
Relevant government actorsGobierno regional de Extremadura
Environmental justice organisations and other supportersComisiones de Afectados

Comunidades de Regantes

ADENEX
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Groups MobilizingFarmers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Strikes
Occupation of buildings/public spaces
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsPotential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
OtherRisk of radiation
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Militarization and increased police presence
Potential: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseRepression
Moratoria
Project cancelled
Withdrawal of company/investment
Development of AlternativesEl consistorio de Valdecaballeros tiene sobre la mesa cuatro importantes proyectos de energías renovables (aún que por ser gestionadas por grandes eléctricas, Iberdrola y Endesa)para los terrenos donde se encuentra la planta, en un territorio muy afectado ademas por el desempleo. Sin embargo, hasta el momento, el ministerio se ha negado una y otra vez en los últimos cuatro años a aceptar estas iniciativas energéticas.[1] El temor es que el gobierno quiera plantear una nueva central porque geológicamente es el mejor emplazamiento posible.
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.La central no se acabó de construir, sobre todo por la voluntad popular. Sin embargo, hubo un gran despilfarro con esa inversión inútil (al decretarse en España la moratoria permanente a nuevas centrales nucleares en 1984) que las compañías recuperaron financieramente a cargo de los consumidores de electricidad (deuda nuclear).
Sources and Materials
References

Extremadura saqueada. Recursos naturales y autonomía regional

Equipo dirigido por J.M. Naredo, M. Gaviria y J. Serna

XII+648 pp. Ruedo ibérico. Barcelona 1978

Ladislao Martinez, “El Movimiento ecologista. La lucha antinuclear y contra el modelo energético en España”), Viento Sur.

DEL ESTADO DEPREDADOR A LA REGIÓN SOSTENIBLE. Efectos de la descentralización política y administrativa en el medio ambiente en España, Artemio Baigorri, 1999
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Links

[1] El Periodico, 2011 - El Gobierno se niega a desprenderse del terreno nuclear de Valdecaballeros
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Publico, 2008 - Valdecaballeros duda de si valió la pena ser antinuclear

El pueblo pide un reconocimiento por paralizar la central y "sacrificarse por el bien común"
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Media Links

Valdecaballeros, central nuclear desmantelada
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Las ruinas de la nuclear extremeña Fuente: El PERIÓDICO - Foto: AITOR FERNANDEZ
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Meta Information
Contributorjoan martinez alier
Last update18/08/2016
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