Veladero mine, San Juan, Argentina


Description
Veladero es una mina de Barrick Gold, en el departamento Iglesia, provincia de San Juan, aprox. a 350 km al noroeste de la ciudad de San Juan y a una altura de entre 4.000 y 4.850 msnm en la Cordillera de los Andes. Está próxima al proyecto Pascua Lama (Argentina). Veladero es una mina a cielo abierto, donde se extraen oro y plata. Cuenta con reservas de 11,4 millones de onzas y con una vida útil estimada de 14 años. Comenzó a producir en septiembre de 2005. La Barrick Gold ha tenido mucho apoyo del gobernador Gioja, de San Juan, se ha alegado corrupción. La minería a cielo abierto es una actividad destructiva de montañas y cerros, de los ecosistemas y del paisaje. En este caso destruye también glaciares. Además contamina ya que con las voladuras de las montañas dispersa polvillo fugitivo, que contiene minerales radioactivos. También otros contaminantes como el arsénico, el zinc, el plomo, etc. Aunque menos conflictiva que la vecina Pascua Lama (en Chile y Argentina), Veladero ha sufrido protestas de ambientalistas, de Greenpeace, por la Ley de Glaciares en Argentina. A final de mayo de 2013 se reportó además una fuga de cianuro: "Lo confirmaron trabajadores de la minera al ambientalista Fernando Berdugo. Se habría roto una membrana de las piletas y habría filtraciones de cianuro. Durante el fin de semana evacuaron a los trabajadores y llegaron técnicos de Barrick desde Canadá... La lixiviación es el proceso que permite extraer un sólido de otro sólido en un medio líquido... el medio líquido que permite la extracción de oro es una solución cianurada obtenida como combinación de cianuro, agua y cal. El cianuro es normalmente cianuro de sodio comercial... Este proceso se lleva adelante en pilas de lixiviacxión. Enormes superficies cubiertas por una geomembrana aislante, donde luego se deposita la roca rica en mineral para ser lixiviada. Desde hace unos días atrás, esas pilas de lixiviación están teniendo problemas de filtraciones. La geomembrana se rompió y la solución cianurada esta drenando fuera del área de contención y de manera lenta. Se sabe que el fin de semana ... subió personal de Barrick que ha venido de Canadá... pero ninguna autoridad ambiental de Barrick o del Gobierno de San Juan salio a hablar del tema. Pareciera que están mas preocupados en ocultar lo ocurrido que en divulgarlo" (Centro Cultural Alejandro Olmos) Keywords: gold mining, slagheap collapse, cyanide spill, glaciers
Basic Data
NameVeladero mine, San Juan, Argentina
CountryArgentina
ProvinceSan Juan
SiteIglesia
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral processing
Specific CommoditiesGold
Silver
Project Details and Actors
Project Details
Cuenta con reservas de 11,4 millones de onzas y con una vida útil estimada de 14 años. Comenzó a producir en septiembre de 2005. La ley promedio es de 1.2 gramos por tonelada.
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Project Area (in hectares)6000
Level of Investment (in USD)540,000,000
Type of PopulationRural
Start Date2005
Company Names or State EnterprisesBarrick Gold Corporation from Canada
Relevant government actorsGobernador de San Juan
Environmental justice organisations and other supportersGreenpeace
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingIndustrial workers
International ejos
Local ejos
Social movements
Trade unions
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Strikes
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Mine tailing spills, Other Environmental impacts, Soil contamination
Potential: Air pollution, Loss of landscape/aesthetic degradation, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
OtherDerrumbe de escombreras (informe Milana), impacto en glaciares y un derrame de cianuro
Health ImpactsPotential: Occupational disease and accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of landscape/sense of place
Potential: Violations of human rights
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.The project is in operation without any major opposition
Sources and Materials
References

Informe de un sindicalista de Veladero
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Alegaciones de corrupción, de boca de opositores a Veladero y Pascua Lama
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Descripcion del proyecto por la compañía Barrick Gold
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Informe de 2011 del glaciólogo Juan Pablo Milana sobre derrumbe de escombrera
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Links

Centro Cultural Alejandro Olmos, 2013, Derrame de cianuro en mina Veladero en San Juan
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Media Links

Destruccion de glaciares
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Voladuras impresionantes y carga del material en Veladero
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Drilling and blasting in Veladero
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Meta Information
ContributorJoan Martinez Alier y Talia Waldron
Last update17/08/2016
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