Lindane waste in Sabiñánigo (Aragon) left by Inquinosa, Spain

The Inquinosa company left large quantities of lindane residue in Aragon, Spain. The use of lindane is banned under the Stockholm convention on persistent organic pollutants.


Description
Entre 1975 y 1989 la fábrica de Industrias Químicas del Noroeste SA, más conocida como Inquinosa, fabricó en la localidad de Sabiñánigo una gran cantidad de pesticida organoclorado conocido como lindano. Este pesticida es conocido por  ser un insecticida prohibido en todas sus formulaciones y usos por ser dañino para la salud humana y el medio ambiente. Se sabe que por su volatilidad e indestructibilidad, tiene la propiedad de viajar grandes distancias llegando hasta la Antártida, lo que lo convierte en un tóxico persistente tanto para el medio ambiente al igual que en los seres vivos. Desde junio de 2015, el lindano es oficialmente cancerígeno para los humanos y está incluido en el Grupo 1 del listado de la OMS, el más peligroso. Se considera que posee una DL50 de entre  501 a 5,000 mg/kg por lo que se ha argumentado que no era altamente letal, aún así se considera que la bioacumulación del lindano en el organismo humano puede provocar lesiones en sistema nervioso, endocrino, reproductivo, etc... Se cree que esta producción intensiva de lindano ha generado una gran cantidad de residuos, conteniendo los depósitos de vertido localizados alrededor de 160.000 toneladas, siendo todos altamente tóxicos y estando mal almacenados. Según la Asociación Internacional de HCH y Pesticidas, el prepirineo de Huesca acumula más del doble de residuo de lindano que toda Europa junta. Es conocido que la actividad de esta empresa no fue legal desde el inicio, ya que por ley no podía ubicarse a menos de dos kilómetros de un núcleo de población, a menos de un kilómetro de una corriente de agua y a menos de 500 metros de un pozo, sin embargo se instaló a 200 metros de Sabiñánigo y justamente sobre la terraza fluvioglaciar del río Gállego, afluente del Ebro,  siéndole concedido permiso de explotación en 1978. La ecologista Rosa Paradinas (ADEPA) denunció los hechos a la Comisión Europea hacia 1985. Fue amenazada localmente. Afortunadamente la prensa (El Heraldo) se hizo eco de las denuncias.  Debido a las presiones que se dieron para dar a conocer la ilegalidad y el peligro de la actividad que se estaba dando por parte de activistas locales se consiguió la clausura de la empresa, dándose un rápido cierre en 1986; todos los trabajadores y directivos dejaron de asistir súbitamente a la empresa. Este cierre tan repentino provocó que todo quedara tal cual se había utilizado, listo y ordenado. Aun así debido al paso del tiempo y a los robos en la actualidad se encuentra en bastante mal estado. En 2003, la Audiencia de Huesca condenó a Inquinosa a pagar 6,5 millones de euros como indemnización, a los que se suman otros 14 millones por intereses de demora. Nadie espera que los pague. Actualmente se están llevando a cabo una serie de obras para sellar los residuos mientras se intenta buscar una manera de intentar inactivarlos o inutilizarlos. Se cree que lo mejor sería proceder a la eliminación directa del lindano, incinerándolo o destruyendo sus moléculas mediante desorción térmica, pero es algo muy complicado y caro de realizar teniendo en cuenta la dimensión  del vertido (cientos de millones de euros).
Basic Data
Name Lindane waste in Sabiñánigo (Aragon) left by Inquinosa, Spain
CountrySpain
ProvinceHuesca
SiteSabiñánigo
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Waste Management
Type of Conflict (2nd level)Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Chemical industries
Agro-toxics
Specific CommoditiesChemical products
Pesticides
Water
Industrial waste
Project Details and Actors
Project Details
160.000 toneladas de residuos de lindano altamente tóxico.
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Project Area (in hectares)50,000
Level of Investment (in USD)60,000,000
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population20,000-100,000
Start Date1975
Company Names or State EnterprisesIndustrias Químicas del Noroeste SA (Inquinosa) from Spain - Completo
Relevant government actorsAyuntamiento de Sabiñánigo

Ayuntamiento de Huesca

Gobierno de Aragón

Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de España
International and Financial InstitutionsEuropean Union (UE)
Environmental justice organisations and other supportersADEPA, Asociación de Defensa de los Pirineos (Rosa Paradinas)

Greenpeace

Ecologistas en Acción

LindaNO
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingLocal ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of alternative proposals
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Air pollution, Genetic contamination, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Deaths
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Potential: Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Institutional changes
Court decision (victory for environmental justice)
New legislation
Strengthening of participation
New Environmental Impact Assessment/Study
Project cancelled
Withdrawal of company/investment
Development of AlternativesSellado de los residuos por parte de los organismos oficiales hasta que sea posible el tratamiento de los residuos.

Se proponen la construcción de instalaciones para proceder a su incineración o destrucción de sus moléculas mediante desorción térmica. Propuesto por asociaciones ecologistas y grupos científicos, alegando que los residuos de estos procesos serán menos dañinos que dejar el lindano sellado como está.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Este no ha sido un caso de justicia ambiental. A pesar de haber conseguido cerrar la fábrica, en el espacio de tiempo que estuvo abierto produjo una masiva cantidad de contaminación que probablemente no se pueda limpiar. Además de esto la empresa no ha pagado nada de las compensaciones exigidas por los jueces, mientras el gobierno de Aragón ha invertido 50 millones de euros para control.
Sources and Materials
Legislations

PROGRAMA CONJUNTO FAO/PNUMA: Aplicación del procedimiento de información y consentimiento previos a las sustancias químicas prohibidas o severamente limitadas que son objeto de comercio internacional. Documentos de orientación para la toma de decisiones Lindano
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Resolución de 30 de septiembre de 2015, de la Secretaría de Estado de Medio Ambiente, por la que se formula declaración de impacto ambiental del proyecto Ajuste de trazado para evitar afecciones relacionadas con el lindano y metales pesados entre los puntos kilométricos 0+500 y 3+500 del proyecto Autovía Mudéjar A-23, tramo Sabiñánigo Este-Sabiñánigo Oeste.
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Directiva 2002/66/CE de la Comisión, de 16 de julio de 2002, por la que se modifican los anexos de las Directivas 76/895/CEE, 86/362/CEE, 86/363/CEE y 90/642/CEE del Consejo, en lo relativo a la fijación de los límites máximos de residuos de plaguicidas en frutas y hortalizas, cereales, productos alimenticios de origen animal y determinados productos de origen vegetal, incluidas las frutas y hortalizas, respectivamente.
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References

Nicolás Olea Serrano, La exposición humana a lindano en Sabiñánigo (Huesca), Instituto de Investigación Biosanitaria ibs.GRANADA
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José María Matesanz Martín, Francisco Javier Lanaja del Busto, José S. Urieta Navarro; Inquinosa y los lindanos de Sabiñánigo un ejemplo de mala gestión ambiental y empresarial; Odón: revista de divulgación del medio natural ISSN 2171-3537, Nº. 4, 2013, págs. 18-23.
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Links

El Chernóbil Español
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Patricia Peiro, Bajo la amenza del lindano, El País, 18 noviembre 2014
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El Heraldo, 14 Marzo 2016
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Media Links

El Escarabajo Verde, Reportaje: Lindano Maldito
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La contaminación de río Gállego por residuos de lindano tiene como único origen el traslado de los residuos de Bailín, según Ecologistas en Acción, 23 octubre 2014
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Arturo Hortas, 30 minutos, documental sobre el lindano, https://arturohortas.com/documentales/discovering-lindano/
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Other Documents

Vertedero de Bailín Zona de depósito de gran cantidad de residuos de lindano en Sabiñánigo
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Meta Information
ContributorJesús Borja Bosque Gella, Máster en Gestión Fluvial Sostenible y Gestión Integrada de Aguas
Last update09/07/2016
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