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Fundicion Paipote (Videla Lira), Chile


Description

La Fundicion Paipote (Fundicin Hernon Videla Lira), de propiedad de la Empresa Nacional de Mineria ENAMI, esta localizada en poblacion de Paipote, al sur de Copiapó y al sur de Tierra Amarilla, Region de Atacama y fue la primera fundicion estatal del pais (1952).

En la actualidad tiene una capacidad de produccion de 340.000 ton.de concentrado por año.

En junio de 1994 la comunidad de Tierra Amarilla y Copiapo se organizaron para protestar por la contaminacion que afectaba brutalmente la zona, entre otros, la Agrupacion de Madres por el Medio Ambiente Regional y la Salud (AMPARES), buscaban presentar una querella en contra de ENAMI por la muerte de varias personas a causa de enfermedades debido a la inhalacion de gases sulfurosos provenientes de la Fundicion.

Ante esto y la exigencia de las autoridades, los directivos de la Fundición debieron iniciar un primer Proceso de Modernización y Descontaminación, luego de que en 1995, la zona donde se ubica la planta fuera declarada saturada de dioxido de azufre y material particulado, segun un decreto del Ministerio Secretaria General de la Presidencia.

En 2011 se denuncio nuevamente que el humo de la Fundicin afectaba a los vecinos de Tierra Amarilla y Paipote como no ocurria hace mas de una decada, la comunidad se organizaba para protestar y pedir soluciones, declaraba: hoy vemos un gobierno insensible e incapaz, que no duda en calificar de psicoticos a los habitantes de nuestra comuna señalando que mas bien es una exageracion atribuible a la sensibilidad actual de la personas con los asuntos del medio ambiente, mostrando una incapacidad tremenda de ponerse en el lugar de los afectados, de la ciudadanía. No hemos visto a la Intendenta referirse a esta situacion, se supone que se encuentra de vacaciones,es eticamente inaceptable. Clases suspendidas en las escuelas, niños intoxicados por el humo, y la primera autoridad de vacaciones. Tras lo cual la comunidad de Tierra Amarilla interpone una accion judicial contra la Fundicin Videla Lira en Paipote.

En este año (2011) las autoridades y la Fundicion se reunian con la Ministra de Medio Ambiente, Maria Ignacia Benitez, asi como la Intendenta Ximena Matas, parlamentarios, y autoridades regionales y comunales. para exponer el nuevo Plan de Accion Operacional. El Gerente General de la Fundicion Hernan Videla Lira, Ariel Balocchi, baso su exposicion en que la empresa en ningun momento ha traspasado la norma de emisiones contaminantes y añadio que los efectos en la salud de las personas se deben a factores ambientales propios de la zona.

En Chile existen siete fundiciones de cobre, cuatro de propiedad de Codelco (Chuquicamata, Potrerillos, Ventanas y Caletones) y una de Enami(Paipote, Videla Lira), Xstrata y Anglo American, respectivamente.

Las fundiciones de Codelco, como Chuquicamata y Caletones, son las que mas SO2 emiten. La fundicion de Paipote emite solamente 5% del total, pero sus efectos locales son nefastos.

Frente a la nueva norma que se propone en 2012, los intereses comerciales admiten que reducir los niveles de SO2, de arsenico y de material particulado es necesario, pero lamentan la inversion estimada en mas de 1.500 millones de dolares para todo el sector de fundicion en Chile.

En el 2013 (marzo y abril) la autoridad sanitaria en la zona decretado alerta ambiental que afectan la población y superaron la norma permitida.

Keywords: Copper foundry, sulphur dioxide; air pollution; state companies

Basic Data

NameFundicion Paipote (Videla Lira), Chile
CountryChile
ProvinceAtacama
SiteTierra Amarilla
Accuracy of LocationHIGH local level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Industrial and Utilities conflicts
Type of Conflict (2nd level)Mineral processing
Metal refineries
Specific Commodities
Copper

Project Details and Actors

Project DetailsCapacidad de tratamiento 340.000 ton/año de concentrados Total de emisiones (respecto a todas las fundidoras chilenas) 5%
Level of Investment (in USD)92000000
Type of PopulationSemi-urban
Start Date1994
Company Names or State EnterprisesEmpresa Nacional de Mineria (ENAMI) from Chile
Relevant government actorsMinisterio Secretaria General de la Presidencia., Ministerio de Medio Ambiente, Intendencia de la Region de Atacama
Environmental justice organisations and other supportersAgrupacion de Madres por el Medio Ambiente Regional y la Salud (AMPARES), Vecinos y pobladores de Copiapo, Paipote y Tierra Amarilla.

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingLocal ejos
Neighbours/citizens/communities
Women
Mothers
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Loss of landscape/aesthetic degradation
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Deaths, Other environmental related diseases
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement
Potential: Violations of human rights

Outcome

Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseDeaths
Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
New legislation
Strengthening of participation
Technical solutions to improve resource supply/quality/distribution
Under negotiation
Application of existing regulations
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.En 2012 se ha ordenadonque reduzca los niveles de dioxido de azufre producidos y otras sustancias. Pero el 3 octubre 2012 se anuncia nuevo episodio de contaminación en Fundición Paipote: 16 personas derivadas a hospital de Copiapó.

En el 2013 la autoridad sanitaria en la zona decretado alerta ambiental ocasionada por las emanaciones de anhídrido sulfuroso que además de generar problemas en la población, superaron la norma permitida. Los vecinos del sector insisten en que se entregue una solución definitiva a estos episodios contaminantes.

Sources and Materials

Legislations

Nueva normativa para reducir los niveles de dioxido de azufre, de arsenico y de material particulado. 2012

References

Web Intendencia Region de Atacama
http://www.biobiochile.cl/2012/10/03/16-contaminados-tras-emanaciones-de-anhidrido-sulfuroso-en-copiapo.shtml

http://www.elquehaydecierto.cl/noticia/sociedad/marcha-por-la-vida-en-tierra-amarilla-en-busca-de-soluciones-en-el-corto-plazo

Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL

Links

http://laquintalibertad.cl/inician-sumario-sanitario-a-fundicion-hernan-videla-lira-por-contaminacion-ambiental/

http://www.olca.cl/oca/chile/mineras/mineras069.htm

http://www.intendenciaatacama.gov.cl/n526_30-06-2011.html

http://www.elquehaydecierto.cl/noticia/sociedad/en-la-problematica-de-la-fundicion-hernan-videla-lira-hemos-visto-un-gobierno-insen

http://www.enami.cl/

Meta Information

ContributorPatricio Chavez y Joan Martinez Alier
Last update08/04/2014