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Walmart store in Cuetzalan, Puebla, Mexico


Description

A finales de noviembre de 2010, el ayuntamiento y pobladores de Cuetzalan del Progreso rechazaron la instalación de una Bodega Aurrerá -tienda de la cadena Wal Mart. A través de consultas públicas organizadas por el Comité de Ordenamiento Territorial Integral de Cuetzalan (COTIC), se valoraron los pros y contras de la instalación de una tienda de dicha cadena comercial [1]. La trasnacional ofreció crear 60 empleos, pero la comunidad vio en riesgo la forma de vida de centenares de familias que han vivido bajo una organización económica que rescata prácticas indígenas ancestrales como la agricultura orgánica y los tianguis donde aún se practica el trueque. Pobladores y gobierno también coincidieron en que la operación de la tienda iría en contra del plan de ordenamiento ecológico que la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla realizó durante más de dos años consultando de manera abierta a la población sobre la forma de aprovechar los recursos naturales y conservar la cultura de la zona, y que fue aprobado un mes antes. Por unanimidad, el cabildo del ayuntamiento rechazó el proyecto bajo el argumento del daño económico, cultural y medioambiental que traería consigo. Una de las organizaciones que contribuyó a articular la acción contra la apertura de la Bodega Aurrerá fue la cooperativa Tosepan Titaniske, representante de la economía solidaria que se practica en la región. Actualmente, agrupa a 34 mil familias, la gran mayoría perteneciente a los grupos originarios nahuas y tutunakus, y se conforma de ocho cooperativas locales pertenecientes a 430 pueblos de 29 municipios de la sierra nororiental de Puebla [2]. En este marco, la resistencia de las comunidades no es una mera oposición, sino que viene acompañada de propuestas factibles y fácticas de prácticas económicas y productivas alternativas. Tosepan Titaniske y el COTIC, junto con otras organizaciones sociales que conforman la resistencia a proyectos extractivos, han catalogado a la instalación de la Bodega Aurrerá del grupo Wal Mart como uno más de los “Proyectos de Muerte” que amenazan con desempleo y contaminación a sus comunidades. En 2014, Antonio Esteban Cruz -fundador de la Cooperativa Tosepan Titaniske y dirigente regional en Cuetzalan del Movimiento Independiente Obrero Campesino Urbano y Popular- fue asesinado por la protesta que lideró contra el proyecto hidroeléctrico Puebla 1 que se dice, alimentaría a tiendas como Wal Mart, Suburbia, Waldo’s, entre otros [3][4]. En agosto de 2015, se llevó a cabo la novena asamblea de pueblos de la zona, donde cada vez acuden más personas, reuniendo casi 90 comunidades de Puebla y Veracruz, y más de 3 mil asistentes [5]. Pese a la nueva negativa de sectores sociales de la comunidad de Cuetzalan, el grupo Wal Mart de México aparentemente sigue con su plan de instalar una tienda de autoservicio en esa localidad. Se ha argumentado que el objetivo de la trasnacional es apoderarse del elevado monto que el gobierno federal -a través de programas de desarrollo social como Prospera- destina a la zona [6]. Por otro lado, los empresarios de Wal Mart aseguran tener el respaldo del gobierno federal y de funcionarios del gobierno estatal. Esto se debe a que el expresidente Felipe Calderón estableció un convenio con el presidente del grupo empresarial, donde ofreció apoyo para la expansión de la cadena de tiendas de autoservicio. El convenio firmado abrió la posibilidad para que el propio Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (INEGI), colaborara con Wal Mart, proporcionando datos geo-estadísticos que permitieran tomar mejores decisiones. Este respaldo parece ser a su vez, producto de prácticas de corrupción que Wal Mart ha llevado a cabo en el país. The New York Times reveló en 2012, que Wal Mart sobornó a autoridades mexicanas por al menos 24 millones de dólares para ampliar su participación en el mercado nacional [7]. A pesar de esto, la Bodega Aurrerá aún no ha sido instalada en Cuetzalan, lo cual se puede interpretar como un triunfo de la comunidad.

Basic Data

NameWalmart store in Cuetzalan, Puebla, Mexico
CountryMexico
ProvincePuebla
SiteCiudad de Cuetzalan, Cuetzalan del Progreso
Accuracy of LocationHIGH local level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Infrastructure and Built Environment
Type of Conflict (2nd level)Land acquisition conflicts
Urban development conflicts
Specific CommoditiesLand

Project Details and Actors

Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population3,000
Start Date01/11/2010
End Date06/2015
Company Names or State EnterprisesWalmart from United States of America
Environmental justice organisations and other supportersComité de Ordenamiento Territorial Integral de Cuetzalan (COTIC)

Unión de Cooperativas Tosepan Titaniske: http://www.tosepan.com/

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
Neighbours/citizens/communities
Trade unions
grupos originarios nahuas y tutunakus
Forms of MobilizationCommunity-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Official complaint letters and petitions

Impacts

Environmental ImpactsPotential: Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover
Health ImpactsPotential: Malnutrition
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Potential: Displacement, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Loss of traditional knowledge/practices/cultures

Outcome

Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseStrengthening of participation
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Project cancelled
Development of AlternativesUna de las organizaciones que contribuyó a articular la acción contra la apertura de la Bodega Aurrerá fue la cooperativa Tosepan Titaniske, representante de la economía solidaria que se practica en la región. La organización incorpora a ocho cooperativas regionales y tres asociaciones civiles. Actualmente, agrupa a 34 mil familias, la gran mayoría perteneciente a los grupos originarios nahuas y tutunakus, y se conforma de 410 cooperativas locales pertenecientes a 26 municipios de la sierra nororiental de Puebla. Esta organización ha venido desarrollando distintos programas de trabajo de acuerdo a las necesidades propias de las comunidades, en áreas relacionadas con la producción, alimentación, salud, vivienda, educación, comunicaciones y con el mejoramiento de servicios básicos como agua potable, luz y drenaje. En este marco, la resistencia de las comunidades no es una mera oposición, sino que viene acompañada de propuestas factibles y fácticas de prácticas económicas y productivas alternativas. La economía solidaria es un planteamiento propio de las comunidades [2].
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Why? Explain briefly.Bodega Aurrerá has not been installed in Cuetzalan.

Sources and Materials

Links

[1] Cuetzalan rechaza tienda de Wal-Mart (La Jornada, 11/25/2010)
http://www.jornada.unam.mx/2010/11/25/estados/036n1est

[5] Ratifican en Cuetzalan su oposición a proyectos de minería a cielo abierto (La Jornada 8/3/2015)
http://www.jornada.unam.mx/2015/08/03/sociedad/040n1soc

[6] Insiste Wal-Mart con tienda en Cuetzalan (Reporte Indigo 12/30/2015)
http://www.reporteindigo.com/reporte/mexico/insiste-wal-mart-con-tienda-en-cuetzalan

[7] Wal-Mart in Mexico, a Bribe Inquiry Silenced (The New York Times, 4/21/2012)
http://www.nytimes.com/2012/04/22/business/at-wal-mart-in-mexico-a-bribe-inquiry-silenced.html?pagewanted=all&_r=0

[4] Ajajalpan: Comexhidro desiste de hidroeléctrica que afectaría al río (La Jornada de Oriente, 6/30/2016)
http://www.lajornadadeoriente.com.mx/2016/06/30/comexhidro-se-desiste-de-un-proyecto-de-hidroelectrica-que-afectaria-a-rio-ajajalpan/

[3] En sepelio de Antonio Esteban anuncia resistencia en Cuetzalan y exigen justicia por asesinato del líder Mioncup (La Jornada de Oriente, 6/7/2014)
http://www.lajornadadeoriente.com.mx/2014/06/07/en-entierro-anuncia-resistencia-en-cuetzalan-y-exigen-justicia-por-asesinato-del-lider-mioncup/

[2] Experiencia de Agroecología en la Tosepan
http://www.jornada.unam.mx/2016/12/17/cam-experiencia.html

Media Links

Union de Cooperativas Tosepan
http://www.tosepan.com/index.htm

Other Documents

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Cuetzalan en contra de los
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Reunión del expresidente Felipe Calderón con el director de Wal Mart Michael Duke
https://file.ejatlas.org/docs/Felipe_Calder_n_and_Michael_Duke.jpg

Cooperativa Tosepan Titataniske
https://file.ejatlas.org/docs/Tosepan_Titataniske.jpg

Meta Information

ContributorVictoria Ruiz Rincón
Last update17/03/2017

Images

 

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