Bajo la Alumbrera mine, Catamarca, Argentina

First metalliferous mining project in Argentina. La Alumbrera was denounced for contamination by federal justice . After La Alumbrera started operations, other mining projects were rejected in Catamarca.


Description

Bajo La Alumbrera es un yacimiento de cobre, oro, plata y molibdeno que se encuentra ubicado al noroeste de la provincia de Catamarca, a 400 km de San Fernando del Valle de Catamarca y a 320 km de San Miguel de Tucumán, a una altura de 2.600 metros sobre el nivel del mar.

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Basic Data
NameBajo la Alumbrera mine, Catamarca, Argentina
CountryArgentina
ProvinceCatamarca
SiteDistrito de Hualfín, Departamento de Belén
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Tailings from mines
Mineral processing
Specific CommoditiesMolybdenum
Manganese
Copper
Gold
Silver
Project Details and Actors
Project DetailsSegún datos de la empresa, Bajo de la Alumbrera produce un promedio anual de 321.000 toneladas de concentrado que contienen aproximadamente 100.000 toneladas de cobre y 300.000 onzas troy de oro. También se producen 0.8 toneladas de oro doré y 957 toneladas de concentrado de molibdeno. En 2017 la producción fue de 133.951 toneladas de concentrado de cobre y oro, 28.292 onzas troy y 1.301 toneladas de concentrado de molibdeno. El consumo total de energía en 2017 fue de 886.116.100 kWh y el consumo total de agua 24.402.694 m3. Según datos de la empresa, 69% del agua utilizada es reutilizada y 31% es agua fresca.

El proceso de extracción se inicia en la provincia de Catamarca. Las rocas se extraen de la cantera con tres palas eléctricas, se transportan hasta la Planta Concentradora mediante una flota de 38 equipos pesados de gran porte, cada uno con capacidad para cargar 220 toneladas. El concentrado obtenido –contiene cobre, oro y plata- se bombea con el agregado de agua por un mineraloducto de 317 km de longitud y 175 mm de diámetro. Este mineraloducto se extiende a través de los Nevados del Aconquija hasta la Planta de Filtros, ubicada en Tucumán. La energía eléctrica se provee desde la estación El Bracho, a través de una línea de alta tensión de 220 KW y 200 km de longitud, que se extiende hasta la mina, en Catamarca. En la provincia de Tucumán, en la planta de filtros, se le extrae el agua al concentrado hasta obtener un producto más seco, con 7% de humedad, y luego se lo transporta por el ferrocarril Nuevo Central Argentino en trenes de la empresa hasta sus instalaciones portuarias, ubicadas en la provincia de Santa Fe, donde el producto se carga en buques con rumbo a mercados internacionales.
Project Area (in hectares)5000
Level of Investment (in USD)1,663,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population24000
Start Date1997
Company Names or State EnterprisesMinera Alumbrera Limited
Yamana Gold Inc. from Canada
Goldcorp Inc from Canada
Xstrata Cooper from Switzerland
Xtrata Copper from Switzerland
Glencore (GLEN) from Switzerland
Relevant government actorsGobierno argentino.

Gobiernos provinciales de Catamarca, Tucumán y Santa Fe.

Fiscalía Federal de Tucumán.
Environmental justice organisations and other supportersAsamblea Socioambiental Catamarca

Colectivo Sumaj Kawsay

Asamblea Socioambiental del NOA (AsaNoa),

Coordinadora Interprovincial en Defensa del Territorio y los Bienes Comunes.

Asamblea de Andalgalá

Asamblea de Tinogasta

Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationBlockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Mine tailing spills, Air pollution
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Soil erosion
Health ImpactsVisible: Other Health impacts
Potential: Mental problems including stress, depression and suicide, Health problems related to alcoholism, prostitution
OtherIncertidumbre sobre enfermedades generadas por la contaminación de cursos de agua
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Increase in violence and crime, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
OtherPasivos ambientales acumulados (dique de colas, escombreras, open pit).
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCriminalization of activists
Court decision (undecided)
Migration/displacement
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Surgimiento de asambleas que, debido a la experiencia negativa de Bajo La Alumbrera, rechazaron otros proyectos en la zona (principalmente, Agua Rica y Pilciao 16).
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.En 2012, el proyecto Bajo la Alumbrera, conjuntamente con los de Conga y Tintaya en Perú, entre otros, es de los que mayor resistencia han presentado, pero aún no hay evidencia de que el mismo se pueda detener.

En 2014 comenzó la explotación de Bajo el Durazno, y actualmente se proyecta la continuidad de La Alumbrera mediante explotación subterránea.
Sources and Materials
Legislations

LEY No 1871 - Ley Orgánica de la Autoridad Minera de Catamarca
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LEY No 4007 - Regimen de Promoción Minera. Provincia de Catamarca
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Ley 14.771 - Creación de Yacimientos Mineros de Agua de Dionisio. Estipula dinero para universidades nacionales
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Ley No 4757- Ley de Regalía Minera de Catamarca
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Decreto 1318/97. Poder Ejecutivo Provincial. Minería. Protección ambiental para la actividad.
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Ley No 5128 Decreto No 1686. Regalías mineras - Distribución y Administración de los Fondos Recaudados
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References

Detalle conflicto La Alumbrera en OCMAL
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¿MINERÍA SOSTENIBLE? ANÁLISIS DEL CONFLICTO SOCIAL EN BAJO DE LA ALUMBRERA DESDE SUS INFORMES DE SOSTENIBILIDAD Y ACTORES LOCALES CRÍTICOS. MURGUIA, Diego. ESTUDIOS SOCIOTERRITORIALES. Revista de Geografía. N° 13 ene-jun 2013, pág. 69-100
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Libro "15 mitos y realidades de la minería transnacional en la Argentina: Guía para desmontar el imaginario prominero. Colectivo Voces de Alerta. Elaborado por Horacio Machado, Maristella Svampa, Enrique Viale, Marcelo Giraud, Lucrecia Wagner, Mirta Antonelli, Norma Giarracca y Miguel Teubal. Aportes de Javier Rodríguez Pardo y Darío Aranda. Argentina, 2011.

Pág. 32 y 33: promesas de empleo en La Alumbrera
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Libro. Andrea Mastrangelo. "Las niñas Gutierrez y la mina La Lumbrera". Editorial Antropofagia, Buenos Aires, 2004.
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Informe de Sostenibilidad 2017. La Alumbrera.
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Links

Pagina web de empresa La Alumbrera
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27 DE MAYO DE 2012. ASI OPERA BAJO DE LA ALUMBRERA.

Una mina a cielo abierto,Página 12.
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La principal mina a cielo abierto de la Argentina prepara su cierre. 26 de mayo de 2016, La Nación
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CRONOLOGIA DE UN DESASTRE – MINERA BAJO LA ALUMBRERA – CATAMARCA. 17 junio, 2006 | Catamarca. No a la Mina
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Rechazo a los fondos mineros. 12 de julio de 2012, Página 12
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PROYECTO BAJO LA ALUMBRERA: UN DESASTRE AMBIENTAL, SOCIAL Y ECONOMICO PARA NUESTRO PAIS, 9 sep 2010
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MINERÍA, TERRITORIO, IDENTIDAD. LA RESISTENCIA A LA MINERÍA TRANSNACIONAL DESDE LA EXPERIENCIA DE BEPE. 27 septiembre, 2010 | Catamarca. No a la Mina.
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GREENPEACE RECLAMA EL DEBATE PENDIENTE SOBRE MINERÍA DEL QUE HABLA EL GOBIERNO. 14 de febrero de 2012.
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ENTREVISTA A ANTONIO GOMEZ, EL FISCAL QUE PROCESO AL VICEPRESIDENTE DE LA COMPAÑIA MINERA. El fiscal que denuncia a La Alumbrera. 1 de diciembre de 2008, Página 12.
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Tucumán: procesaron al gerente general de Minera Alumbrera por contaminación. 3 de agosto de 2016, fiscales.gob.ar
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La justicia procesó al gerente general de Minera Alumbrera por la contaminación de la cuenca del río Salí-Dulce. 2 de agosto de 2016, LA NACION
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AFIRMAN QUE LA MULTINACIONAL QUE EXPLOTA EL YACIMIENTO OCULTO INFORMACION. Grave denuncia sobre derrames en la mina de oro La Alumbrera. 21 de junio de 2006, Clarín.
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Nueva etapa operativa en Alumbrera: nueva modalidad de producción al desarrollar la explotación subterránea de Bajo de la Alumbrera,

lo cual extenderá la vida útil del proyecto a 10 años. 25 de abril de 2018. Comunicado de prensa de Minera Alumbrera.
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Media Links

Fernando Pino Solanas realizó el documental “Tierra sublevada, Oro Impuro” en las provincias de Catamarca, San Juan, la Rioja, Tucumán y Salta. Se compone de una introducción, diez capítulos y un epílogo. Los capítulos son: 1) La megaminería; 2) Viaje a Minera Alumbrera; 3) Lo que se llevan; 4) Lo que nos dejan; 5) La vida pobre; 6) Sobornos y resistencias; 7) Complicidad y justicia; 8) El poder de Barrick Gold; 9) El agua vale más que el oro; 10) Asambleas Ciudadanas; Epílogo abierto.
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El 20 de Enero de 2012 comenzaron una serie de bloqueos en todas las rutas que sirven de accesos a Minera Bajo La Alumbrera, a partir del 27 del mismo mes empezamos a observar, a través de las imágenes de quienes se defienden con sus cámaras, que el Estado, a través de sus poderes comenzó a realizar

acciones ilegales para garantizar el libre tránsito de los camiones, en estos 47 minutos podrás vivir como se trata a las personas que quieren defender el Territorio. Un Gobierno Ausente a la hora de garantizar un Estado de Derecho.
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Other Documents

Open pit La Alumbrera Fuente: https://www.elancasti.com.ar/politica-economia/2018/4/25/la-explotacion-de-bajo-la-alumbrera-se-extendera-hasta-2029-369160.html
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Alcance territorial del proyecto La Alumbrera Fuente: http://www.alumbrera.com.ar/
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Camiones y empleados mina la Alumbrera Fuente: http://www.infoalumbrera.com.ar/about/
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Vista del open pit, La Alumbrera. https://cyt-ar.com.ar/cyt-ar/index.php/Bajo_de_la_Alumbrera
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Manifestaciones contra La Alumbrera Fuente: http://www.darioaranda.com.ar/2012/05/la-alumbrera-el-caso-testigo/
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Meta Information
ContributorPatricio Chávez, Joan Martinez Alier, Lucrecia Wagner
Last update06/11/2018
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