Last update:
2018-11-06

Bajo la Alumbrera mine, Catamarca, Argentina

First metalliferous mining project in Argentina. La Alumbrera was denounced for contamination by federal justice . After La Alumbrera started operations, other mining projects were rejected in Catamarca.


Description:

Bajo La Alumbrera es un yacimiento de cobre, oro, plata y molibdeno que se encuentra ubicado al noroeste de la provincia de Catamarca, a 400 km de San Fernando del Valle de Catamarca y a 320 km de San Miguel de Tucumán, a una altura de 2.600 metros sobre el nivel del mar.

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Basic Data
Name of conflict:Bajo la Alumbrera mine, Catamarca, Argentina
Country:Argentina
State or province:Catamarca
Location of conflict:Distrito de Hualfín, Departamento de Belén
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Tailings from mines
Mineral processing
Specific commodities:Molybdenum
Manganese
Copper
Gold
Silver
Project Details and Actors
Project details:

Según datos de la empresa, Bajo de la Alumbrera produce un promedio anual de 321.000 toneladas de concentrado que contienen aproximadamente 100.000 toneladas de cobre y 300.000 onzas troy de oro. También se producen 0.8 toneladas de oro doré y 957 toneladas de concentrado de molibdeno. En 2017 la producción fue de 133.951 toneladas de concentrado de cobre y oro, 28.292 onzas troy y 1.301 toneladas de concentrado de molibdeno. El consumo total de energía en 2017 fue de 886.116.100 kWh y el consumo total de agua 24.402.694 m3. Según datos de la empresa, 69% del agua utilizada es reutilizada y 31% es agua fresca.

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Project area:5000
Level of Investment:1,663,000,000
Type of populationRural
Affected Population:24000
Start of the conflict:1997
Company names or state enterprises:Minera Alumbrera Limited
Yamana Gold Inc. from Canada
Goldcorp Inc from Canada
Xstrata Cooper from Switzerland
Xtrata Copper from Switzerland
Glencore (GLEN) from Switzerland
Relevant government actors:Gobierno argentino.
Gobiernos provinciales de Catamarca, Tucumán y Santa Fe.
Fiscalía Federal de Tucumán.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asamblea Socioambiental Catamarca
Colectivo Sumaj Kawsay
Asamblea Socioambiental del NOA (AsaNoa),
Coordinadora Interprovincial en Defensa del Territorio y los Bienes Comunes.
Asamblea de Andalgalá
Asamblea de Tinogasta
Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC)
Conflict and Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Mine tailing spills, Air pollution
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Soil erosion
Health ImpactsVisible: Other Health impacts
Potential: Mental problems including stress, depression and suicide, Health problems related to alcoholism, prostitution
Other Health impactsIncertidumbre sobre enfermedades generadas por la contaminación de cursos de agua
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Increase in violence and crime, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Other socio-economic impactsPasivos ambientales acumulados (dique de colas, escombreras, open pit).
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Court decision (undecided)
Migration/displacement
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Surgimiento de asambleas que, debido a la experiencia negativa de Bajo La Alumbrera, rechazaron otros proyectos en la zona (principalmente, Agua Rica y Pilciao 16).
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:En 2012, el proyecto Bajo la Alumbrera, conjuntamente con los de Conga y Tintaya en Perú, entre otros, es de los que mayor resistencia han presentado, pero aún no hay evidencia de que el mismo se pueda detener.
En 2014 comenzó la explotación de Bajo el Durazno, y actualmente se proyecta la continuidad de La Alumbrera mediante explotación subterránea.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

LEY No 1871 - Ley Orgánica de la Autoridad Minera de Catamarca
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LEY No 4007 - Regimen de Promoción Minera. Provincia de Catamarca
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Ley 14.771 - Creación de Yacimientos Mineros de Agua de Dionisio. Estipula dinero para universidades nacionales
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Decreto 1318/97. Poder Ejecutivo Provincial. Minería. Protección ambiental para la actividad.
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Ley No 5128 Decreto No 1686. Regalías mineras - Distribución y Administración de los Fondos Recaudados
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Ley No 4757- Ley de Regalía Minera de Catamarca
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Detalle conflicto La Alumbrera en OCMAL
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¿MINERÍA SOSTENIBLE? ANÁLISIS DEL CONFLICTO SOCIAL EN BAJO DE LA ALUMBRERA DESDE SUS INFORMES DE SOSTENIBILIDAD Y ACTORES LOCALES CRÍTICOS. MURGUIA, Diego. ESTUDIOS SOCIOTERRITORIALES. Revista de Geografía. N° 13 ene-jun 2013, pág. 69-100
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Libro. Andrea Mastrangelo. "Las niñas Gutierrez y la mina La Lumbrera". Editorial Antropofagia, Buenos Aires, 2004.
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Informe de Sostenibilidad 2017. La Alumbrera.
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Libro "15 mitos y realidades de la minería transnacional en la Argentina: Guía para desmontar el imaginario prominero. Colectivo Voces de Alerta. Elaborado por Horacio Machado, Maristella Svampa, Enrique Viale, Marcelo Giraud, Lucrecia Wagner, Mirta Antonelli, Norma Giarracca y Miguel Teubal. Aportes de Javier Rodríguez Pardo y Darío Aranda. Argentina, 2011.

Pág. 32 y 33: promesas de empleo en La Alumbrera
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Pagina web de empresa La Alumbrera
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27 DE MAYO DE 2012. ASI OPERA BAJO DE LA ALUMBRERA.

Una mina a cielo abierto,Página 12.
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La principal mina a cielo abierto de la Argentina prepara su cierre. 26 de mayo de 2016, La Nación
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CRONOLOGIA DE UN DESASTRE – MINERA BAJO LA ALUMBRERA – CATAMARCA. 17 junio, 2006 | Catamarca. No a la Mina
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Rechazo a los fondos mineros. 12 de julio de 2012, Página 12
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PROYECTO BAJO LA ALUMBRERA: UN DESASTRE AMBIENTAL, SOCIAL Y ECONOMICO PARA NUESTRO PAIS, 9 sep 2010
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GREENPEACE RECLAMA EL DEBATE PENDIENTE SOBRE MINERÍA DEL QUE HABLA EL GOBIERNO. 14 de febrero de 2012.
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ENTREVISTA A ANTONIO GOMEZ, EL FISCAL QUE PROCESO AL VICEPRESIDENTE DE LA COMPAÑIA MINERA. El fiscal que denuncia a La Alumbrera. 1 de diciembre de 2008, Página 12.
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Tucumán: procesaron al gerente general de Minera Alumbrera por contaminación. 3 de agosto de 2016, fiscales.gob.ar
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La justicia procesó al gerente general de Minera Alumbrera por la contaminación de la cuenca del río Salí-Dulce. 2 de agosto de 2016, LA NACION
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AFIRMAN QUE LA MULTINACIONAL QUE EXPLOTA EL YACIMIENTO OCULTO INFORMACION. Grave denuncia sobre derrames en la mina de oro La Alumbrera. 21 de junio de 2006, Clarín.
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Nueva etapa operativa en Alumbrera: nueva modalidad de producción al desarrollar la explotación subterránea de Bajo de la Alumbrera,

lo cual extenderá la vida útil del proyecto a 10 años. 25 de abril de 2018. Comunicado de prensa de Minera Alumbrera.
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MINERÍA, TERRITORIO, IDENTIDAD. LA RESISTENCIA A LA MINERÍA TRANSNACIONAL DESDE LA EXPERIENCIA DE BEPE. 27 septiembre, 2010 | Catamarca. No a la Mina.
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Related media links to videos, campaigns, social network

El 20 de Enero de 2012 comenzaron una serie de bloqueos en todas las rutas que sirven de accesos a Minera Bajo La Alumbrera, a partir del 27 del mismo mes empezamos a observar, a través de las imágenes de quienes se defienden con sus cámaras, que el Estado, a través de sus poderes comenzó a realizar

acciones ilegales para garantizar el libre tránsito de los camiones, en estos 47 minutos podrás vivir como se trata a las personas que quieren defender el Territorio. Un Gobierno Ausente a la hora de garantizar un Estado de Derecho.
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Fernando Pino Solanas realizó el documental “Tierra sublevada, Oro Impuro” en las provincias de Catamarca, San Juan, la Rioja, Tucumán y Salta. Se compone de una introducción, diez capítulos y un epílogo. Los capítulos son: 1) La megaminería; 2) Viaje a Minera Alumbrera; 3) Lo que se llevan; 4) Lo que nos dejan; 5) La vida pobre; 6) Sobornos y resistencias; 7) Complicidad y justicia; 8) El poder de Barrick Gold; 9) El agua vale más que el oro; 10) Asambleas Ciudadanas; Epílogo abierto.
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Other documents

Open pit La Alumbrera Fuente: https://www.elancasti.com.ar/politica-economia/2018/4/25/la-explotacion-de-bajo-la-alumbrera-se-extendera-hasta-2029-369160.html
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Alcance territorial del proyecto La Alumbrera Fuente: http://www.alumbrera.com.ar/
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Camiones y empleados mina la Alumbrera Fuente: http://www.infoalumbrera.com.ar/about/
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Vista del open pit, La Alumbrera. https://cyt-ar.com.ar/cyt-ar/index.php/Bajo_de_la_Alumbrera
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Manifestaciones contra La Alumbrera Fuente: http://www.darioaranda.com.ar/2012/05/la-alumbrera-el-caso-testigo/
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Meta information
Contributor:Patricio Chávez, Joan Martinez Alier, Lucrecia Wagner
Last update06/11/2018
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