Bissa-Bouly Gold Mine, Burkina Faso

Dispossessed populations feel duped by gold mining companies and begin to raise their voices alongside a wider social justice movement in Burkina Faso.


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Basic Data
NameBissa-Bouly Gold Mine, Burkina Faso
CountryBurkina Faso
ProvinceRégion Centre-Nord
SiteCommune rurale de Mané et Sabcé, Province de Bam
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Land acquisition conflicts
Pollution related to transport (spills, dust, emissions)
Tailings from mines
Specific CommoditiesGold
Project Details and Actors
Project DetailsEn Francais ci-dessous

Nordgold, a Russian company has invested $850 million in the exploitation of Burkina Faso’s gold reserves between 2009 and 2016. The Bissa-Bouly open pit gold mine is located in the community of Sabcé in the Bam Province of Burkina Faso. Several thousand people, mostly artisanal gold miners and farmers were displaced from the land to construct the mining operations. Bissa Gold SA is the subsidiary that owns both the Bissa and Bouly mining deposits and 90% owned by Nordgold through High River Gold (HRGWA) and 10% by the state of Burkina Faso. One of the largest in Burkina Faso, the Bissa mine (a $250 million investment) was inaugurated in 2013 after two years of construction and relocation of villagers, and it is located approximately 85 km north of Ouagadougou on a tarmacked road. Bordering on the rural communes Sabcé and Mane, the nearby Bouley mine was discovered soon after the purchase of the Bissa mine and finally bought by Nordgold in 2016 costing $140 million. Bissa and Bouly mines share much of the same infrastructure. Predictions state that Bouly alone will produce 41 tons or 120 million ounces of gold per year over the life of the mine (10 years). The Bissa gold mine exploited 186,000 ounces in 2016. In 2017, Bissa-Bouly produced 319.900 oz. At the current gold rate of $1313.80 per ounce, this is an annual profit of $1.23 billion (USD). Along with this income, Nordgold states that it has paid $156 million in taxes, royalties, and indirect taxes over the period 2013 – 2016 or $39 milllion per year, which is 3.8% of its annual estimated earnings (and a possibly exaggeration given that the Mining Code requires a payment of 1% of revenues). Along with Bissa-Bouly mines, Nordgold manages three other gold mining operations in Burkina Faso, the first being the Taparko mine. The Burkina Faso government ensures security for the sites, often holding protestors at bay or making arrests [10, 11]. Ronguen gold project, only 10km away from Bissa, was purchased by Nordgold in October 2014 [16, 18]. Thus, the Bissa-Bouly mining complex will potentially further expand in the near future towards Ronguen deposit [17]. Additionnally, Nordgold is wanting to obtain explotation permits for Samtenga, Zinigma and Yimiougou reserves [19].

---------------- En Francais -------------------

Nordgold, société russe, a investi 850 millions de dollars dans l'exploitation des réserves d'or du Burkina Faso entre 2009 et 2016. La mine d'or à ciel ouvert de Bissa-Bouly est située dans la commune de Sabcé dans la province de Bam. Plusieurs milliers de personnes, principalement des mineurs d'or artisanaux et des agriculteurs, ont été déplacés. Bissa Gold SA, la filiale qui détient à la fois les gisements miniers de Bissa et de Bouly, est détenue à hauteur de 90% par Nordgold via High River Gold (HRGWA) et à hauteur de 10% par l'état du Burkina Faso. La mine Bissa (investissement de 250 millions de dollars) est l’une des mines industrielles les plus importantes du pays et a été inaugurée en 2013 après deux ans de construction et de relocalisation de villageois. Elle est située à environ 85 km au nord de Ouagadougou sur une route goudronnée. En bordure des communes rurales de Sabcé et de Mane, la mine de Bouley toute proche a été découverte peu après l'achat de la mine de Bissa et a finalement été achetée par Nordgold en 2016 pour 140 millions de dollars. Les mines Bissa et Bouly partagent une grande partie de la meme infrastructure. Les prévisions indiquent que Bouly produira à elle seule 41 tonnes (soit 120 millions d'onces) d'or par an pendant sa durée de vie (10 ans). La mine d'or Bissa a exploité 186 000 d’onces en 2016. En 2017, Bissa-Bouly a produit 319 900 onces. Considérant le taux actuel de l’or de 1313,80 $ l'once, il s'agit d'un bénéfice annuel de 1,23 milliard de dollars (USD). En plus de ce revenu, Nordgold déclare avoir payé 156 millions de dollars en taxes, redevances et impôts indirects au cours de la période 2013-2016 soit 39 millions de dollars par an, ce qui représente 3,8% de ses revenus annuels estimés (il s’agit d’une estimation des revenus annuels qui peut être surévaluée). Le code minier exige un paiement de 1% des revenus. Outre les mines de Bissa-Bouly, Nordgold gère trois autres mines d'or dans le pays, la mine de Taparko était la première à être inaugurée. Le gouvernement du Burkina Faso assure la sécurité des sites miniers et s’assure de maintenir les manifestants à distance des sites d’exploitation et procède à des arrestations [10, 11]. Le projet aurifère Ronguen, situé à seulement 10 km de Bissa, a été acheté par Nordgold en octobre 2014 [16, 18]. Ainsi, le complexe minier de Bissa-Bouly pourrait se développer prochainement en direction du gisement de Ronguen [17]. De plus, Nordgold souhaite obtenir des permis d'exploitation pour les réserves déjà confirmées de Samtenga, Zinigma et Yimiougou [19].
Project Area (in hectares)12,900
Level of Investment (in USD)390,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population2,000 - 3,000
Start Date01/10/2014
Company Names or State EnterprisesNordgold from Russian Federation
High River Gold (HRGWA)
Relevant government actorsMinistère des Mines et de l'Energie
Environmental justice organisations and other supportersOrganisation pour le Renforcement des Capacités de Développement (ORCADE), Mouvement burkinabè des droits de l’homme et des peuples (MBDHP)

Association de paysans Soutong Nooma, Organisation Démocratique de la Jeunesse du Burkina Faso (ODJ), Action de Carême
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingArtisanal miners
Industrial workers
International ejos
Local ejos
Landless peasants
Forms of MobilizationBlockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Land occupation
Lawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Property damage/arson
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Groundwater pollution or depletion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Food insecurity (crop damage), Soil erosion, Soil contamination, Waste overflow, Mine tailing spills
OtherContamination of water with arsenic
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Other environmental related diseases
Potential: Malnutrition, Deaths, Occupational disease and accidents
OtherRespiratory disorders
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Specific impacts on women, Land dispossession, Displacement, Other socio-economic impacts, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of landscape/sense of place, Militarization and increased police presence
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
OtherDynamite blasts, houses cracking, loss of activities for women to access revenues (e.g. they used to sell vegetables to the artisanal miners that used to mine in Bissa)
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Criminalization of activists
New legislation
Violent targeting of activists
Development of AlternativesThe Ngo ORCADE calls upon the state to incentivize the dialogue between local authorities, the populations and the mining companies (recommendation for all the mining sites in Burkina Faso, including in Bissa-Bouly). Local EJOs continue to galvanize the local population to demand that the company respect their rights to decent labor opportunities, reinvestment into the locality, and a clean environment at the close of the project.

------------ En Francais ------------

L'ONG ORCADE demande à l'Etat de s'engager à améliorer les conditions pour un meilleur dialogue entre les représentants des entreprises minières et les populations locales (recommendation afin de s'adresser à la situation sur plusieurs site miniers, y compris celui de Bissa-Bouly). Les Ejos locales continuent de demander aux entreprises minières de respecter le droit des populations locales à avoir accès à un travail décent, d'investir dans la localité, et de mener à terme des projets de restauration de l'environnement une fois leur projet fini.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Gold mining continues in Burkina, unhindered by the pressure from social movements. Also, in light of police and military repression of protesters (arrests and statements confusing protestors with terrorists), the movements could possibly be weakened by these threats. The hope remains that the new Mining Code will be enacted and these civil society organizations can bring about lawsuits for non-compliance.

--------- En Francais ----------

Les projets miniers continuent au Burkina Faso sans faire face à de majeures oppositions sociales. Face à la répression policière et militaire des manifestants (accusés à tort de terrorisme), les mouvements sociaux pourraient potentiellement etre affaiblis. Une fois le nouveau Code Minier adopté, les ONG pourraient intenter des poursuites judiciaires pour non-conformité des projets miniers.
Sources and Materials

Code Minier de 2015. Stipule que les sociétés minières devraient verser 1% de leur chiffre d'affaire dans le fonds minier de développement local.


Engels B., 2016. Mining conflicts in sub-Saharan Africa: Actors and repertoires of contention, GLOCON Working Paper Series, No. 2
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Rapport Général. Commission d'enquête parlementaire sur la gestion des titres miniers et la responsabilité sociale des entreprises minières, Septembre 2016
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Inauguration de la mine de Bissa Gold: la septième grande mine d'or du Burkina
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Nordgold launches third operation in Burkina Faso, 21/09/2016
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Burkina Faso : Bissa Gold voit son permis d'exploitation étendu, 02/08/2014
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Mines au Burkina : L’état des investissements sociaux selon l’ITIE, 07/04/2017
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Nordgold launches Bouly gold heap leach operation in Burkina Faso, 19/09/2016
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Bissa, Mining Atlas
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Nordgold Receives Mining License for Bissa Project, Burkina Faso
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Nordgold completes acquisition of Burkina Faso project, 20/10/2014
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First Gold Poured at New Bissa Mine in Burkina Faso
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Mining Conflicts, Burkina Faso
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[2] Presentation of Nordgold's community resettlement program
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[1] Nordgold webpage on Bissa and Bouly
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[11] Bouly Mine added
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[10] Engels, B. 2018. Nothing will be as before: Shifting political opportunity structures in protests against gold mining in Burkina Faso. The Extractive Industries and Society.
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[4] Sabcé: des femmes en colère contre Bissa-Gold bloquent la nationale 22, avril 2016
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[5] Gold macht uns arm - Bergbaukonflikte in Burkina Faso (Gold makes us poor: Mining conflicts in Burkina Faso)
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[13] New Mining Code in burkina - Radio France Int'l
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[4] Mothers Block road
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[12] Platform of Organisation Démocratique de la Jeunesse du Burkina Faso (O.D.J)Section du Bam (O.D.J /Bam).
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[6] There are industrial disputes every week
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[5] Gold makes us poor (
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[15] Bissa Gold : Les travailleurs dénoncent une exploitation du personnel, Lefaso, 8 mai 2018
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[16] Nordgold completes acquisition of Burkina Faso project, Mining Weekly, 20 October 2014
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[18] Nordgold Completes Acquisition of the Ronguen Gold Project
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Sabcé: des personnes saccagent Bissa Gold, 17 Juin 2016
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[12] Conflits entre populations et sociétés minières: « L’Etat et les sociétés minières responsables » selon L’ONG ORCADE, Le Pays, 2 mai 2017
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[17] Burkina Faso : de bonnes nouvelles pour les travailleurs de Bissa-Bouly, 16 mai 2018
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[14] Compagnies minières et communautés riveraines : Une cohabitation pas toujours facile, selon l’ONG ORCADE, Le Faso, 1er Mai 2017
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[8] Chrysogone Zougmoré, Burkina : « Les autorités politiques et judiciaires jouent à saute-mouton », 4 novembre 2017
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[19] Nordgold présente son programme d'exploration de BIssa-Bouly
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[13] Conflits entre les entreprises minières et les communautés: une enquête en donne les causes, Les Echos, 1er mai 2017
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Media Links

Thoughts About International Players in Burkina Faso: Zen about Zida to Can-do Kafondo, 19/11/2014
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[20] Tout ce qui brille n'est pas de l'or, Action de Carême et Pain pour le Prochain, 2016
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[21] Le profit plus important que les droits humains? Action de Carême et Pain pour le Prochain, Lucerne, février 2016
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Other Documents

Bissa open pit Source.
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Bouly open pit, 2017 Credits to Franza Drechsel,
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Bouly section of the Gold Mine
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Présentation du rapport de ORCADE, à Ougadougou, le 28 avril 2017 source:
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People from one displaced village, neighboring Bissa mine's tailings Photo Courtesy: Meinrad Schade, Action de Careme Reports
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Meta Information
ContributorJulie L. Snorek ([email protected]) and Camila Rolando ([email protected] )
Last update14/07/2018