Last update:
2020-07-30

Compañía Minera Cerro Colorado, Chile

En la actualidad (2020) siguen abiertos varios procesos judiciales entre las comunidades y la empresa BHP-Billiton, el mayor actor privado de minería en Chile


Description:

Compañía Minera Cerro Colorado Ltda. (CMCC) es parte de la unidad de negocios Pampa Norte, perteneciente al grupo internacional BHP-Billiton, el mayor actor privado de minería en Chile. Se encuentra en operación desde 1994, ubicada en la comuna de Pozo Almonte, Región de Tarapaca de Chile, en el desierto de Atacama a 2.600 m.s.n.m. Basa su producción de 120.000 ton/ano promedio de cátodos de cobre, y el posterior procesamiento del mineral mediante chancado en tres etapas, lixiviación en pilas, extracción por solventes y electro obtención.

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Basic Data
Name of conflict:Compañía Minera Cerro Colorado, Chile
Country:Chile
State or province:Provincia del Tamarugal, Región de Tarapaca
Location of conflict:Pozo Almonte, Mamiña
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Dams and water distribution conflicts
Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Specific commodities:Copper
Project Details and Actors
Project details

Mina a cielo abierto Produccion promedio 120.000 ton/ano catodos de cobre, obtenidos a partir de un proceso lixiviacion y electro-obtención en una planta de 210 ha. Para el año fiscal 2018 la minera alcanzó una producción anual de 66.279 toneladas de cobre fino. Cuenta con una fuerza laboral de 1.038 empleados directos y 1.320 contratistas. Actualmente su infraestructura se compone de un sistema de chancado, pilas de lixiviación, plantas de extracción de solventes, nave de electro-obtención. A futuro se espera la construcción de una central de carbon de 460 MW y una planta de desalinizacion de agua de mar.

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Project area:16,664
Level of Investment:467,000,000
Type of populationRural
Affected Population:300 - 1000
Start of the conflict:1991
Company names or state enterprises:BHP Billiton (BHP) from United Kingdom
Compañia Minera Cerro Colorado Ltda.
Rio Algom Ltd from United States of America
Relevant government actors:Consejo de Defensa del Estado
Comision Regional del Medio Ambiente
Servicio de Evaluación Ambiental
Municipalidad de Pozo Almonte
CONADI
Ministerio de Energía
Consejo Minero
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comunidad Indigena Aymara de Cancosa
Asociación Indígena Agrícola San Isidro de Quipisca
Asociación Indígena Quechua Mamiña Unida
Comunidad de Aguas del Tampo de Mamiña
Fundacion Avina
Conflict & Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Neighbours/citizens/communities
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Strikes
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Groundwater pollution or depletion, Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil erosion
Potential: Soil contamination, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Other Health impacts
Other Health impactsLa extracción del agua del bojedal para las operaciones de la empresa, terminaron secando cinco vertientes que lo alimentaban. La sequía provocó perjuicio moral, psicosocial y patrimonial, de acuerdo a la querella interpuesta por la comunidad contra CMCC el 2005
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Militarization and increased police presence, Violations of human rights
Other socio-economic impactsAfectaciones sobre el turismo, importante actividad económica para las localidades del sector circundante a la operación.
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Corruption
Court decision (failure for environmental justice)
Migration/displacement
Application of existing regulations
New Environmental Impact Assessment/Study
Project temporarily suspended
Court case in progress.
The Aymara community of Cancosa is suing BHP Billiton for water rights and environmental damage.
Development of alternatives:Luego de las distintos procesos judiciales interpuestos contra CMCC, la empresa mantiene desde el 2006 un plan de manejo para el bojedal Lagunillas. El cual comprende abastecer de agua el bofedal hasta el año 2100. En marzo 2018, de acuerdo a la empresa la recuperación de la cobertura vegetal de especies del bodefal fue de 94%. Pese a esto, la operación continuará extrayendo agua del acuífero hasta el 2023, lo que sigue suponiendo un riesgo para el ecosistema del lugar.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:En la actualidad (2020) siguen abiertos varios procesos judiciales entre las comunidades y la empresa; en tanto otros dos proyectos se encuentran en evaluación por el Sistema de Evaluación Ambiental (SEA): "Proyecto Suministro Hídrico Cerro Colorado" y "Proyecto continuidad operacional Cerro Colorado"a la espera de la aprobación del Estudio de Impacto Ambiental.
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Normativa ambiental aplicable en Chile
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

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Informe de Sustentabilidad BHP Pampa Norte, 2018.
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Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental. Proyectos presentados por Cerro Colorado, 2020.
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Romero Toledo, Hugo, Videla, Angélica, & Gutiérrez, Felipe. (2017). Exploring conflicts between indigenous communities and the mining industry in Chile: the socioenvironmental transformations of the Tarapaca region an the case of Lagunillas. Estudios atacameños, (55), 231-250. Epub 06 de octubre de 2017
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Reporte de Avance del Convenio de Cooperación entre Ministerio de Energía y Consejo Minero

BHP Pampa Norte Cerro Colorado. BHP Billiton (2019)
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Se cae venta de Mina Cerro Colorado: BHP y EMR Capital no logran acuerdo. Portal Minero (2018)
[click to view]

Cerro Colorado. Consejo Minero (CM), 2020.
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Observatorio de conflictos mineros en América Latina
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Comunidad indígena de Mamiña bloqueó acceso a minera Cerro Colorado y exige mejorar caminos. Edición Cero, 2013
[click to view]

Contraloría entrega ultimátum al SEA por consulta indígena. Chile Sustentable, 2013.
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BHP Billiton amenza la laguna y pampa lagunilla. Coordinadora por la defensa del agua y la vida
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Tribunal falla a favor de legítimos propietarios y ordena a Minera BHP Billiton cerrar pozo de agua utilizado ilegalmente. Edición Cero (2018)
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Comunidades indígenas logran que Tribunal Ambiental paralice mina Cerro Colorado de BHP. Diario La Tercera (2019)
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Related media links to videos, campaigns, social network

bhpbilliton Pampa Norte Compañía Minera Cerro Colorado CMCC en Mamiña - Chile. Aula Virtual 2020 Formador Quechua Chile
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Meta information
Contributor:Patricio Chavez, Joan Martinez Alier; actualizando en 2020 por María Fernanda Romero.
Last update30/07/2020
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