Last update:
2021-09-27

Proyecto Minero Las Vizcachitas, Chile

En el Valle de Putaendo la población local se opone al proyecto minero Vizcachitas, de la empresa canadiense Los Andes Copper, por los impactos socioambiantales que provocará.


Description:

[Spanish version: see English version below] Desde el 2007, Los Andes Copper, compañía canadiense con sede en Vancouver, es dueña del proyecto minero Vizcachitas a través de su subsidiaria en Chile “Vizcachitas Holding”, siendo desde el 2010, dueña del 100% del proyecto. Ubicado a 120 km al norte de Santiago de Chile en la cordillera del Valle de Putaendo, el proyecto planea explotar cobre, molibdeno y plata en una mina a cielo abierto por 45 años sobre el río Rocín, principal afluente del río Putaendo, que es tributario del Río Aconcagua. Putaendo es el último valle transversal de Chile libre de gran minería. 

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Basic Data
Name of conflict:Proyecto Minero Las Vizcachitas, Chile
Country:Chile
State or province:Provincia de Aconcagua (a 120 km al norte de Santiago) Chile
Location of conflict:Sector de Las Tejas, Putaendo.
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Wetlands and coastal zone management
Building materials extraction (quarries, sand, gravel)
Specific commodities:Silver
Copper
Molybdenum
Project Details and Actors
Project details

La mina a cielo abierto se ubicará a una altura de 2.000 metros sobre el nivel del mar, y a 65 km de la vía férrea en San Felipe, con conexiones al Puerto de Ventanas y la planta fundidora en Ventanas, a 140 km, y de Chagres, a 90 km del depósito. [32]

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Project area:30,800
Level of Investment:1,800,000,000
Type of populationSemi-urban
Affected Population:102,000 (Putaendo, San Felipe y Catemu)
Start of the conflict:2015
Company names or state enterprises:Andes Copper Ltd. from Canada - Empresa matriz del proyecto
Compañía Minera Vizcachitas Holding from Chile - Empresa filial
Relevant government actors:Servicio de Evaluación de Impacto Ambiental,
Superintendencia de Medioambiente
Tribunales de Justicia,
Dirección General de Aguas.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Putaendo Resiste:
website: http://putaendolibre.com
website: https://www.facebook.com/PutaendoResiste
Coordinadora Todxs somos Putaendo:
https://www.facebook.com/groups/205782474764684


Vecinxs en Movimiento por Putaendo: https://www.facebook.com/Vecinxs-en-Movimiento-por-el-Valle-de-Putaendo-100181075018903

Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA):
https://olca.cl/oca
Conflict & Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Pastoralists
Social movements
Women
Local scientists/professionals
Sportive and cultural groups
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Boycotts of official procedures/non-participation in official processes
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Refusal of compensation
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Noise pollution, Soil contamination, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide
Potential: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Militarization and increased police presence
Potential: Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place, Other socio-economic impacts
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Conflict outcome / response:Corruption
Court decision (victory for environmental justice)
Court decision (undecided)
Strengthening of participation
Project temporarily suspended
Generation of technical studies to contrast what the company is declaring
Proposal and development of alternatives:La organización multitudinaria ha logrado éxitos importantes y ellos notan la necesidad de celebrar lo que se ha ganado frente a la empresa minera desde el 2015. Algunos de los éxitos que ellos subrayan son:

- "las denuncias que hicimos el 2016, han impedido que la minera Andes Copper haya seguido operando y haciendo sondajes desde el año 2017 a la fecha y los obligamos a gastar millones de pesos en abogados y consultorías”

- "Ha crecido el conocimiento y la conciencia ambiental de nuestra gente, también el cariño por nuestra tierra y patrimonio."

- "Son muchos los jóvenes, adultos, trabajadores, profesionales, mujeres y artistas que se unen a esta resistencia y que aportan su amor por la Vida."

Las comunidades también se han movilizado a través de cartas: En el 2019, Putaendo Resiste envió una carta a la sociedad canadiense denunciando a Los Andes Copper y pidiendo que ésta ayude a Putaendo Resiste en sus esfuerzos para que la minera canadiense se fuera de su territorio. “Carta Abierta al público canadiense: la empresa canadiense “los Andes Copper ltda.” Destruye, mata, extermina, miente y soborna en Putaendo, Chile.” https://miningwatch.ca/sites/default/files/cartaalpueblodecanada1enespanol.pdf

En el 2021, lanzaron un video “Artistas de Chile por un #PutaendoSinMineras” en el cual artistas reconocidos de Chile se solidarizan con Putaendo y su resistencia e informan al país y al continente entero sobre los impactos devastadores potenciales del proyecto para los ecosistemas y las poblaciones. https://www.facebook.com/1735981293358305/videos/2626275477636049

Asimismo, han recolectado a la fecha más de 40.000 firmas en apoyo a “Putaendo sin Mineras”: https://www.change.org/p/no-queremos-ser-zona-de-sacrificio-ministerio-de-medio-ambiente-superintendencia-de-medio-ambiente-servicio-de-evaluación-ambiental-intendenciav-jmartinezvalpo-vizcachitas
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Sigue siendo un conflicto abierto y la mina sigue en proyecto.
Sources & Materials
Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Ley sobre bases generales del medio ambiente:
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Superintendencia de Medio Ambiente:
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[2] Documento de Calificación Ambiental del proyecto "Prospección Minera Vizcachitas " por la Comisión Regional del Medio Ambiente de la V Región de Valparaíso. Resolución exenta nº 1343.

Publicada el 21/10/2008
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[1] Presentación sobre ADVANCING CHILE’S NEXT MAJOR COPPER MINE

de TSX-V: Los Andes Copper.

Presentación corporativa el 10/05/2021
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[3] Articulo titulado “ Comunidad chilena presenta carta abierta al público canadiense en la oficinas de MiningWatch Canada, denuncia a empresa minera canadiense” publicado en el blog MiningWatch Canada.

Publicado el 18 de julio de 2019.
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[5] Informe por parte del Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA). “El Agresivo Lobby de Minera Andes Copper por proyecto Vizcachitas

en Putaendo, Región de Valparaíso.”

Publicado en julio de 2020.
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[6] Articulo titulado “Vizcachitas: el megaproyecto minero que movilizó a 2 mil putaendinos en el periodo más seco de la década” escrito por Constanza Gallardo M. y Valentina Mora J. Publicado en la revista Vergara 240.

Publicado el 21 de diciembre de 2020.
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[7] Catastro de unidades fiscalizables. Minera Vizcachitas. Sistema Nacional de Fiscalización Ambiental (SNIFA).
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[10] Documento “Voces desde el territorio. Cómo la industria minera mundial se está beneficiando con la pandemia de COVID-19”

Publicado en julio 2020.
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[17] Apartado titulado “Los Andes Copper Ltd. receives final molybdenum assessment results and concentrate specifications for the Vizcachitas Project” de la página web de Los Andes Copper Ltd.

Publicado el 23 de junio de 2021.
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[11] Artículo titulado “Ratifican fallo que anula aprobación de 350 sondajes en Putaendo para buscar yacimientos de cobre” publicado en bbcl. Escrito por Yessenia Márquez, información proveniente de Igor Ibarra Bonomelli.

Publicado el 21 de septiembre de 2021.
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[24] Petición “Exigimos un Putaendo Sin Mineras” dirigida por Agrupación Ambiental Social y Cultural Putaendo Resiste, mediante la plataforma de Change.org.
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[8] Artículo titulado “Vizcachitas: el megaproyecto minero que movilizó a 2 mil putaendinos en el periodo más seco de la década” escrito por Constanza Gallardo M. y Valentina Mora J. Publicado en la revista Vergara 240.

Publicado el 21 de diciembre de 2020.
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[9] Artículo titulado“Putaendo Primer Pueblo Libre de Chile, Putaendo no se rinde”. OLCA.

Publicado el 5 de abril de 2019.
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[4] Prensa digital de Putaendo Libre.
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[18] Artículo titulado “Financial centre forecast: It’s all about green and digital” escrito por Olivier Goemans publicado en Delano.

Publicado el 22 de julio de 2020.
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[30] Carta abierta al pueblo de Canadá. "LA EMPRESA CANADIENSE “LOS ANDES COPPER LTDA.” DESTRUYE, MATA,

EXTERMINA, MIENTE Y SOBORNA EN PUTAENDO, CHILE." Escrito por Putaendo Resiste.
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[12] Artículo titulado “Comunidad de Putaendo rechaza proyecto extractivista de minera canadiense” publicado en El Ciudadano, escrito por Mauricio.

Publicado en julio de 2021.
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[15] Articulo titulado “Mining holds the key to a green future – no wonder human rights activists are worried” escrito por Kevin Watkins publicado en The Guardian.

Publicado el 27 de junio de 2021.
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[16] Presentación sobre ADVANCING CHILE’S NEXT MAJOR COPPER MINE

de TSX-V: Los Andes Copper.

Presentación corporativa el 10/05/2021
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[31] Vídeo de Artistas de Chile por un #PutaendoSinMineras. Facebook.
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[23] Vídeo explicativo titulado “¿Sabias que Putaendo está bajo amenaza? Conoce las razones por las cuales no podemos permitir su destrucción. #putaendosinmineras”. Facebook.
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[13] Artículo titulado “Putaendo No Se Rinde” publicado en el blog de MiningWatch Canada.

Pulicado el 15 de julio de 2021.
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[21] Programa de televisión "Especiales TVS - Minería verde para el Siglo XXI" en televisión del Senado (TVS)

Publicado el 30 de Julio 2021
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[19] Corporate Knights.
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[20] Artículo titulado “Sustainable finance is rife with greenwash. Time for more disclosure” publicado en Economist.

Editado el 22 de mayo de 2021.
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[25] Información turística de Putaendo. Turismo en Chile.
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[24] Petición “Exigimos un Putaendo Sin Mineras” dirigida por Agrupación Ambiental Social y Cultural Putaendo Resiste. Mediante la plataforma Change.Org
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[22] Artículo titulado “Salvemos Putaendo: La última cordillera sin intervención minera”

escrito y publicado por Equipo Glaciar.

Editado el 15 de junio de 2021.
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[27] Concejo Municipal de Putaendo rechaza tajantemente recomendación del SEA que llama a aprobar proyecto de sondajes de Minera Vizcachitas. Municipalidad de Putaendo.

Publicado el 27 de abril de 2021.
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[29] Artículo titulado“Putaendo Primer Pueblo Libre de Chile, Putaendo no se rinde”. OLCA.

Publicado el 5 de abril de 2019.
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[32] ADVANCING CHILE’S NEXT MAJOR COPPER MINE

TSX-V: LA. Corporate Presentation – December 2020
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Related media links to videos, campaigns, social network

Video sobre la crisis del agua en el Valle
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Putaendo Libre:
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[9] Nota de prensa
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Artículo sobre alternativas
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Noticia en El Ciudadano:
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Artículo especializado: Conflictos socioambientales y territoriales en espacios rurales de la comuna de Putaendo (Chile)
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Apoyo transversal de parlamentarios:
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Noticia en El Ciudadano:
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Marc Turrel
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Movilización
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Video sobre la crisis del agua en el Valle

Nota Radio U. Chile:
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Other comments:website: http://putaendolibre.com
website: https://www.facebook.com/PutaendoResiste
Meta information
Contributor: Alejandro Valdes ([email protected]) y Violeta Rabi de la Agrupación Putaendo Resiste / MiningWatch Canadá
Last update27/09/2021
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