Last update:
2017-02-05

Contaminación de agua con metales pesados y agrotóxicos en Poncitlán, Jalisco , Mexico

About 100 deaths because of renal insufficiency in Poncitlán, Jalisco. The community believes that illness is caused by water contamination by heavy metals and agro-toxics.


Description:

Desde hace 50 años con el crecimiento de la industria (principalmente textilera), el aumento de monocultivos y hectáreas para la cría de ganado, los ríos y Lagos de Poncitlán se han ido contaminando. La contaminación del agua afecta hoy en día la salud de sus habitantes, principalmente poblaciones vulnerables como los niños y niñas. También sus actividades productivas, por la contaminación, la pesca ha disminuido dejando como única opción migrar hacia Guadalajara en búsqueda de trabajo. Poncitlán tiene 8000 habitantes (mayoría de origen indígena) y  es el segundo municipio más pobre de Jalisco.  Las comunidades afectadas coordinadas bajo la organización Foro Socioambiental GDL piden a las autoridades más investigación y sobre todo abastecimiento de agua potable. Afirman que las enfermedades (insuficiencia renal, malformaciones congénitas son causadas por la contaminación de metales pesados (plomo, mercurio y molibdeno) y agrotóxicos). Autoridades gubernamentales desmienten estas hipótesis alegando que la causa es multifactorial y que puede deberse también a la desnutrición, a la contaminación del aire por cocinar con leña, aguas termales y hasta factores genéticos. El Foro mantiene su posición alegando que únicamente las personas que utilizan los pozos contaminados tienen problemas de malformaciones. Por su parte el Estado ha propuesto brindar empleo, alimentación, estufas ecológicas y atención médica sin cuestionar los modos de producción aledaños a la zona.

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Basic Data
Name of conflict:Contaminación de agua con metales pesados y agrotóxicos en Poncitlán, Jalisco , Mexico
Country:Mexico
State or province:Jalisco
Location of conflict:Poncitlán, Guadalajara
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Industrial and Utilities conflicts
Type of conflict: 2nd level :Intensive food production (monoculture and livestock)
Manufacturing activities
Agro-toxics
Project Details and Actors
Project details:

-La enfermedad renal es la pérdida lenta de la función de los riñones por lo que con el tiempo los órganos pierden sus funciones de eliminar los desechos y el exceso de agua del cuerpo.

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Level of Investment:-
Type of populationSemi-urban
Affected Population:8000
Relevant government actors:Comisión Estatal del Agua (CONAGUA), Secretaría de Salud de Jalisco (SSJ), Ayuntamiento de Poncitlán,
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:EJOs: colectivo Foro Socioambiental Guadalajara, Sociedad de Amigos del Lago de Chapala, A.C,
Supporters: Instituto Politécnico Nacional (IPN) , Fundación Cuenca Lerma Lago de Chapala-Santiago, Universidad de Guadalajara (UdeG),
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Pastoralists
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Religious groups
Fisher people
Forms of mobilization:Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Genetic contamination, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Infectious diseases, Deaths
Other Health impactsEnfermedades asociadas: Insuficiencia renal, malformaciones, nacimientos de niños con retraso mental,
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women, Violations of human rights, Other socio-economic impacts
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement
Other socio-economic impactsSpecific impacts on children,
Outcome
Project StatusUnknown
Conflict outcome / response:Court decision (undecided)
No application of existing regulations.
Development of alternatives:Activistas urgen dotar de agua potable a habitantes de Poncitlán
-Hacer los estudios epidemiológicos ambientales de todas las aguas de la zona
-Analizar la cadena alimenticia de la zona.
-Perforación de pozos de agua de calidad y potabilidad para abastecer a la comunidad.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Aún con los estudios científicos así como las demandas de la comunidad de Poncitlán, el Estado no ha tomado medidas concretas para dar un tratamiento digno a las poblaciones afectadas, descontaminar el Lago y perforar pozos de agua potable para el consumo humano. Además, no se cuestiona el accionar de los modos de producción aledaños (monocultivos e industrias)posibles causantes de la contaminación.
Sources and Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

“Vulnerabilidad de la Infancia en Agua Caliente, Poncitlán, Jalisco, 2016”. Autores: Gabriela Luna Hernández, Felipe Lozano y Mario Ávila Rodríguez.

"Evaluación biológica y geoquímica de la interfaz sedimento-agua del lago de Chapala" Autores: Pedro Faustino Zarate del Valle, Eduardo Mendizábal Mijares y Nely Ríos Donato.
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Manifestación el 14 de noviembre de 2016 Pobladores del municipio de Poncitlán, durante una manifestación el 14 de noviembre de 2016 frente a las oficinas de Conagua en Guadalajara, Jalisco, donde portaron fotografías de personas enfermas por consumir agua termal contaminada con metales pesadosFoto Arturo Campos Cedillo
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Niño con enfermedad congénita a causa del agua contaminada. Catalina González Rosas y su hijo de 18 años, Ezequiel González González, quien padece retraso cerebral y deformaciones en su cuerpo debido a las aguas contaminadas de las comunidades de San Pedro Itzicán y Agua caliente, en Jalisco. Foto EFE
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Meta information
Contributor:Grettel Navas, ENVJustice Project
Last update05/02/2017
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