Last update:
2019-01-10

Conflicto del Plomo por contaminación a partir de desechos mineros, Arica, Chile

Between 1984 and 1989, Chile imported 20,000 tons of toxic waste (lead, arsenic, mercury) from the Boliden company in Sweden causing death and sickness in the Arica communities, mainly children.


Description:

Entre 1984 y 1989 desembarcaron en Chile 20.000 toneladas de desechos mineros (barros metálicos con mercurio, arsénico y plomo) procedentes de la planta Ronnskar en Skellefteå, en Suecia propiedad de la empresa sueca Boliden que quería evitar la prohibición que llegaría con el Convenio de Basilea. La Procesadora Metalúrgica (PROMEL) de Chile, fue la encargada de importar los desechos con el objetivo de extraer oro y plata restantes. Sin embargo, al no tener la tecnología ni las condiciones los desechos fueron depositados a la intemperie en la ciudad de Arica, al norte de Chile, frontera con Perú.

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Basic Data
Name of conflict:Conflicto del Plomo por contaminación a partir de desechos mineros, Arica, Chile
Country:Chile
State or province:Arica
Location of conflict: Cerro Chuño, Sica Sica y los Industriales
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Waste Management
Type of conflict. 2nd level:Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Metal refineries
Specific commodities:Gold
Industrial waste
Recycled Metals
Silver
Project Details and Actors
Project details

Entre 1984 y 1989 el Ministerio de Salud chileno permitió la entrada de 20.000 toneladas de desechos tóxicos al país. Entre los desechos destacaban metales pesados como plomo y arsénico, estos eran desechos de la empresa minera Boliden, de capital sueco.

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Type of populationSemi-urban
Affected Population:12,000 (direct and indirect)
Start of the conflict:1994
Company names or state enterprises:Procesadora Metalúrgica Ltda (PROMEL) from Chile
Boliden from Sweden
Relevant government actors:Ministerio de Salud y Seguridad Social (MSSS), Municipalidad de Arica, Gobierno de Chile, Servicio de Vivienda y Urbanismo (SERVIU), Ministerio del Medio Ambiente (MMA), Fiscalía del medio Ambiente (FIMA),
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:EJOs: Asociación de Familias Contaminadas con plomo (AFCONTA). Corporación de Familias afectadas por Polimetales (CORFAP), Supporters: Servicio de Paz y Justicia (SERPAJ), Asociación de Defensa del Medio, Corporación Norte Grande (CNG), Ambiente (ADEMA), Comité Iniciativa Arica - Parinacota Sustentable (CIAPS),
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Local scientists/professionals
1) Universities: Universidad de Tarapacá. 2)Activistas suecos también demandan justicia en su propio país.
Forms of mobilization:Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Lawsuits, court cases, judicial activism
Public campaigns
Street protest/marches
Hunger strikes and self immolation
Recourse to economic valuation of the health impact
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Soil contamination, Waste overflow, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Other environmental related diseases, Other Health impacts, Deaths
Other Health impactsCáncer, dolores en las articulaciones y huesos, tos crónica, dificultades respiratorias, irritabilidad, neurosis, estrés, alergias, conjuntivitis, pérdida de memoria, cansancio, fatiga, anemia, hidrocefalia, espina bífida y mal de Chiari
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Specific impacts on women, Violations of human rights, Other socio-economic impacts
Other socio-economic impactsUn gran porcentaje del ingreso económico de estos afectados es destinado a tratamientos en salud causado por la contaminación polimetálica.
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Compensation
Court decision (victory for environmental justice)
Strengthening of participation
Development of alternatives:Compensación económica a los daños en salud
Re-localización de viviendas
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:La Corte Suprema chilena ha fallado en contra de la empresa chilenas involucrada y del Estado chileno y en favor de las afectadas en varias ocasiones. También se ha promulgado una ley para proporcionar ayuda a las víctimas sobre todo en las áreas de salud, medioambiente, educación y vivienda. Sin embargo, en la práctica el saneamiento del medioambiente, que sigue teniendo elementos tóxicos, no se ha realizado completamente, y los especialistas en salud son insuficientes para tratar de manera efectiva a las víctimas porque las autoridades chilenas no han tenido la voluntad necesaria para abordar de manera serie y efectiva el problema.
Hoy, todavía hay miles de personas viviendo en la zona contaminada y muchos siguen siendo afectados y sin compensación alguna, sobre todo muchos niños que no fueron beneficiados por la ley porque nacieron después de la promulgación de ésta en el año 2012, a pesar que, como ya se ha mencionado, el medioambiente no ha sido reparado en su totalidad.
Por otra parte, la empresa sueca BOLIDEN todavía no ha sido declarada legalmente responsable de los daños causados a miles de chilenos, y hoy los “Niños del Plomo” ya son adultos y sufren las consecuencias de la exposición a la exposición a los tóxicos suecos, los que se manifiestan a través de diversas malformaciones o de enfermedades catastróficas, por ejemplo.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Código Sanitario de Chile

Convención de Basilea sobre el Control de los Movimientos Transfronterizos de Desechos Peligrosos y su Eliminación de 1992, no estaba vigente para ése entonces.
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Ley de Bases del MedioAmbiente No. 19300
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Programa Maestro de Intervención Zonas con Presencia de Polimetales en Arica
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Desigualdades socioecológicas y sufrimiento ambiental en el conflicto “Polimetales” en Arica
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El conflicto por polimetales en Arica.
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Contaminación por plomo en Arica. Lucio Cuenca
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Contaminados
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Mining Waste From Sweden Poisons Chileans - from Environmental Defender Law Center (good description)
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Other documents

Peligro, población en extinción
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Campaña
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Noticia de periódico
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Other comments:Algunas de los mensajes en las pancartas de los manifestantes: "Podría descansar en paz, pero la impunidad no me deja"
Meta information
Contributor:Grettel Navas, ENVJustice Project. Later updated by Ellie Smith
Last update10/01/2019
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