Last update:
2016-06-06

Contaminación por el Botadero K´ara K´ara, Bolivia

A large waste dump in Cochabamba that was meant to be closed down in 2010, but is still open. There have been tyre fires. Neighbouring settlements complain.


Description:

En el año de 1987 la Facultad de Agronomía de la Universidad Mayor de San Simón promovió un proyecto para la realización de compostaje, en un inicio las pruebas se realizaban en terrenos cercanos a la facultad sin embargo ante la cercanía de viviendas se demandó el traslado a otro sitio. La universidad contaba con el predio llamado “Ex-Fundo La Tamborada” alejado de la ciudad con un ecosistema seco en el cual se le solicitó a la Alcaldía Municipal de Cochabamba que depositara residuos orgánicos en la zona conocida como K´ara K´ara, para realizar las pruebas de dicho proyecto. El proyecto no logró concretarse, sin embargo el municipio continuó depositando los residuos en el sitio, creando un botadero de residuos sólidos denominado K´ara K´ara, el cual se expandió con los años sin ningún control técnico, ambiental o de regulación. Durante estos años la Facultad de Agronomía nunca se ocupó del predio. a esto se suma a que en la zona se establecieron algunas viviendas.

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Basic Data
Name of conflict:Contaminación por el Botadero K´ara K´ara, Bolivia
Country:Bolivia
State or province:Cochabamba
Location of conflict:Cercado
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Waste Management
Type of conflict. 2nd level:Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Urban development conflicts
Water treatment and access to sanitation (access to sewage)
Specific commodities:Residuos sólidos, llantas (tyres)
Domestic municipal waste
Project Details and Actors
Project details

La superficie actual del botadero en K´ara K´ara alcanza 40 has. El volumen del relleno de basura en el botadero asciende a 1.246.980 m3, EMSA estima que se depositan 314 kg por metro cúbico, aproximadamente se tienen depositadas 352, 396 toneladas de basura en el botadero. Solo en la ciudad de Cochabamba se generan entre 450 a 600 toneladas de basura al día.

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Project area:40
Type of populationSemi-urban
Affected Population:16,000
Start of the conflict:1999
Company names or state enterprises:Empresa Social de Servicios de Aseo (EMAS) from Bolivia
Relevant government actors:Alcaldía de Cochabamba, Municipio de Cercado, Prefectura Ambiental, Servicio de Geología y Minería, Ministerio de Ambiente y Agua, Corte Superior de Justicia.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Federación de Juntas Vecinales (FEJUVE) Lideres de organizaciones Locales, Sindicato Agrario de K´ara K´ara, Facultad de Agronomía de la Universidad Mayor de San Simón. Comité de Defensa Ambiental en Cochabamba y Asociación de Recicladores Defensores del Medio Ambiente.
Conflict & Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Farmers
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Wastepickers, recyclers
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Blockades
Boycotts of official procedures/non-participation in official processes
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Strikes
Occupation of buildings/public spaces
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Fires
Potential: Desertification/Drought, Global warming, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Other Environmental impacts
Other Environmental impactsOccasional fires of tyres dumps.
Health ImpactsVisible: Accidents, Malnutrition, Occupational disease and accidents, Infectious diseases, Other environmental related diseases, Other Health impacts
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Health problems related to alcoholism, prostitution
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Potential: Displacement, Land dispossession, Other socio-economic impacts
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Court decision (victory for environmental justice)
Court decision (failure for environmental justice)
Strengthening of participation
Under negotiation
Application of existing regulations
New Environmental Impact Assessment/Study
Development of alternatives:Algunos vecinos y grupos de investigación proponen la realización de una disposición adecuada de los residuos sólidos que contribuya a la separación y reciclaje, para disminuir la cantidad de residuos, de igual forma la realización de compostaje. Pero la situación empeora, con incendios de llantas (por ej. abril 2016).
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:A pesar de que las comunidades implementaron una acción popular por la contaminación del botadero, la cual fue aprobada por la Suprema Corte de Justicia en la cual demandaba el cierre del botadero en enero de 2010, ante los intereses de líderes gremiales se ha firmado acuerdos que han postergado el cierre, incluso se están implementado mejoras técnicas para que el botadero continúe funcionando por diez años más.
Sources & Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

In Los Tiempos, 20 April 2016, a enormous and very toxic tyre fire.
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Incendio contaminó tres comunidades en K’ara K’ara, El Diario, 21 abril 2016.
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

K’ara K’ara exige iniciar cierre técnico
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ANTECEDENTES DEL BOTADERO DE BASURA EN K’ARA K’ARA COCHABAMBA – BOLIVIA
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K’ara K’ara se moviliza y pide cierre de botadero
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Único en Bolivia: botadero de Cochabamba comenzará a transformar basura orgánica en abono
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Alcaldía no cerrará botadero de K'ara K'ara gracias a un Amparo Constitucional
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Análisis multitemporal de la evolución del uso de tierras y los asentamientos humanos en el entorno del botadero Kjara Kjara en el exfundo La Tamborada
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Related media links to videos, campaigns, social network

Incendio en botadero de llantas de K'ara K'ara, Cochabamba
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Meta information
Contributor:Mario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia
Last update06/06/2016
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