Last update:
2017-03-06

El Cerrejón mine, Colombia

Environmental contamination affects the company’s workers and the inhabitants of both the mining areas and the port, while international capital benefits from one of the biggest cola mines in Colombia


Description:

The corporations involved in the conflict are the companies Carbones del Cerrejón Limited and Cerrejón Zona Norte S.A., both owned in equal shares by subsidiaries of Anglo American PLC (UK), BHP Billiton PLC (Australia), and Glencore PLC (Switzerland). Among the actions and activities that caused the conflict is the environmental contamination that is affecting the company’s workers and the inhabitants of both the mining areas and the port, caused by coal, chemicals, and other minerals’ dusts coming from the different activities of the mine. Similarly, there have been several reports of labour irregularities such as exceeding hours of exposition to hazardous environmental contamination or sound pollution from the machinery beyond accepted standards.

See more
Basic Data
Name of conflict:El Cerrejón mine, Colombia
Country:Colombia
State or province:La Guajira
Location of conflict:Albania, Barrancas, Hatonuevo y Maicao
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Coal extraction and processing
Specific commodities:Coal
Project Details and Actors
Project details

El Cerrejón presenta cinco zonas de explotación minera a cielo abierto ubicadas en el departamento de la Guajira; este proyecto genera más del 60% de la producción carbonífera en Colombia que se expresa en 32 millones de toneladas métricas de carbón térmico al año, lo cual representa el 50% de las exportaciones carboníferas colombianas, entre ellos: Dinamarca, Irlanda, Finlandia, Estados Unidos, España, Israel, Puerto Rico y Brasil. En términos generales existen dos tipos de carbón: el carbón térmico que es utilizado principalmente en la generación de energía y el carbón de coque o carbón metalúrgico que se utiliza principalmente en la producción de acero. Otros usuarios importantes de carbón son las refinerías de alúmina, los fabricantes de papel y las industrias farmacéuticas. Varios productos químicos pueden ser producidos a partir de los subproductos del carbón. El alquitrán de hulla refinado se utiliza en la fabricación de productos como el aceite de creosota, naftaleno, fenol, y el benceno. El gas de amoníaco recuperado de los hornos de coque se utiliza para fabricar sales de amoníaco, ácido nítrico y fertilizantes agrícolas.

Project area:69,000
Level of Investment:1,250,000,000: per year
Type of populationRural
Affected Population:200000
Start of the conflict:1983
Company names or state enterprises:BHP Billiton (BHP) from United Kingdom
Anglo American from United Kingdom
Glencore International AG from Switzerland
Carbones del Cerrejon Ltd from Colombia - ex Intercor Exxon Mobil (USA)
Relevant government actors:Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Contraloria General de la Republica, Procuraduria General de la Nacion, Corte Suprema de Justicia, Gobernacion de la Guajira, Alcaldia de Hatonuevo, Fiscalia General de la Nacion, Policia Nacional, Ingeominas
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Censat, Agua Viva, Colombia, Universidad Cape Breton de Canada, Universidad Jorge Tadeo Lozano de Colombia, Internacional Alert, de Inglaterra, Fundacion Casa de la Paz de Chile, ONG peruana Social Capital Group (contratada por El Cerrejon para la, reubicacion de las personas afectadas, caso de la poblacion de Tabaco), American Association for Justice (AAJ), OCMAL Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina, ILSA (Instituto Latinoamericano para una sociedad y un derecho, alternativo), Organizacion Fuerza de las Mujeres Wayu (Colombia), Fundacin Hemera (Colombia), ONIC (Colombia), Provincial Indigenous reserve, Sintracarbon - Coal Workers Union, Friends of the Earth International, Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo y Ask Suiza, Global Campaign to Dismantle Corporate Power, Popular Peoples Tribunal
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Landless peasants
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of mobilization:Blockades
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Strikes
Presentation to the case to the Permanent Peoples Tribunal.

Creación de la iniciativa "Fuerza de Mujeres Wayuu": es una de las experiencias organizativas de La Guajira. Entre sus objetivos está conseguir que las comunidades y las familias comprendan, asimilen y hagan suya la situación del pueblo Wayúu. Enfatiza en la relación que hay entre megaproyectos y los desplazamientos forzados o aquellos que técnicamente, las empresas y el Estado, llaman ‘reasentamientos voluntarios’.
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Potential: Malnutrition
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Specific impacts on women
Other socio-economic impactsDestruccion del pueblo entero de Tabaco
Los impactos de la extracción de carbón en la Guajira han llevado a que se deterioren los significados de las relaciones de las mujeres con la naturaleza, pues se intensifican situaciones de poder jerárquicas que perpetúan el machismo y experiencias como la discriminación, la criminalización y la estigmatización, situaciones que han vivido distintas integrantes de Fuerza de Mujeres Wayuu.
La presencia de la extracción de minería a gran escala ha generado que haya violencia económica contra las mujeres, ya que hay feminización del desempleo, desigualdad salarial. De la misma manera las mujeres se han visto afectadas por la dificultad en acceso a la salud, alimentación y educación.
Sumado a todo lo anterior, los cambios y deterioros del ambiente producidos por la minería han implicado que las mujeres que se dedicaban a la agricultura han tenido que cambiar sus labores o luchar mucho más para acceder a bienes como el agua en una calidad y cantidad aceptable.
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Corruption
Criminalization of activists
Migration/displacement
Repression
Violent targeting of activists
Development of alternatives:-En el caso de las comunidades que han sido desplazadas por la explotación del Carbon en la región, se ratifica la sentencia de la Corte Suprema de Justicia del 7 mayo de 2002 que garantice la reubicación de la población en condiciones dignas. -La alternativa propuesta por los habitantes de la comunidad Wayuu que nuevamente sera objeto de reubicación, pero que esta vez involucra el recurso más preciado que tiene la comunidad que es el rio Rancheria, la alternativa es firme y contundente: que no se permita a la empresa extranjera Cerrejón destruir el acuífero natural que mantiene el Ranchería y seque la única fuente de agua de la media y alta Guajira.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Un elemento indispensable en el caso de El Cerrejon es la existencia de la sentencia de la Sala de Casación Civil de la Corte Suprema de Justicia, que desde el año 2002, un poco menos de un año después de la destrucción ilegal, ordenó, en cabeza del Municipio de Hato Nuevo, acciones tendientes a la reconstrucción del tejido social del pueblo, incluyendo la vivienda, y a garantizarle protección de otros derechos igualmente fundamentales de la frágil comunidad afectada. Sin embargo no se considera como victoria pues el proceso ha sido lento, y en la actualidad la empresa sigue buscando ampliar las fronteras del carbon en la region, a pesar de la presencia de la comunidad Wayuu en la zona.
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

La sentencia de la Corte Suprema de Justicia del 7 mayo de 2002, que ordena al alcalde de Hatonuevo iniciar los trámites correspondientes para materializar las soluciones efectivas tendientes a establecer la construcción de la infraestructura comunal y el desarrollo de un plan de vivienda en favor de los miembros de la comunidad de Tabaco

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Bogota.
[click to view]

Friends of the earth, Quiten las manos de nuestros recursos naturales!, 2003.
[click to view]

CENSAT (2011). Resumen del Proyecto de Expansión Iiwo´uyaa para grupos de interés.
[click to view]

Gustavo Valbuena, Las salinas de los Wayuu, 2005.
[click to view]

Karmen Boscn, Desde el desierto. Notas sobre paramilitares y violencia en territorio wayuu de la media Guajira, 2007.
[click to view]

CENSAT (2010). Conflictos socio-ambientales por la extracción Minera en Colombia. Casos de la inversión británica. Bogotá
[click to view]

Sabine Kienzl, Reporte preparativo para la mision internacional de verificacion de laverdad en pueblos indigenas en Colombia, 2006.
[click to view]

Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina OCMAL
[click to view]

Mision internacional de Verificacion a la situacion humanitaria, Ustedes Mision, son fuego, agua, viento y plantas, 2006.
[click to view]

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

La Guajira y El Cerrejón: Una historia de contrastes - Allison Benson
[click to view]

Mining-Technology - Carbones del Cerrejón, Colombia
[click to view]

OLCA
[click to view]

http://www.askonline.ch/
[click to view]

http://www.colectivodeabogados.org/
[click to view]

Explicación relacionada con el comienzo de la Solución al caso de Tabaco. (Documento básico para la evaluación nacional e internacional)
[click to view]

Violaciones de los derechos humanos cometidas por las empresas transnacionales en Colombia

Consejo de derechos humanos - 6° período de sesiones 2007
[click to view]

Global Campaign to Dismantle Corporate Power (con link a la web) y Testimony of the case in the Permanent Peoples Tribunal Hearing - Corporate Human Rights Violations and Peoples Access to Justice. Geneva, 23 June 2014
[click to view]

Related media links to videos, campaigns, social network

"Fuera Cerrejón de la Guajira" Memoria, reflexión y acción colectiva

Comisión Justicia y Paz
[click to view]

Fotos de "Tabaco: el pueblo al que se lo tragó una mina"
[click to view]

Fotos de la mina
[click to view]

Other documents

View of the mine site Source: http://albamedinagujira.blogspot.com.es/
[click to view]

Protesta Wayúu contra El Cerrejón Source: http://www.anarkismo.net/article/23406
[click to view]

Other comments:Impactos especificos sobre mujeres: "Los impactos de la extracción de carbón en la Guajira han llevado a que se deterioren los significados de las relaciones de las mujeres con la naturaleza, pues se intensifican situaciones de poder jerárquicas que perpetúan el machismo y experiencias como la discriminación, la criminalización y la estigmatización, situaciones que han vivido distintas integrantes de Fuerza de Mujeres Wayuu.
La presencia de la extracción de minería a gran escala ha generado que haya violencia económica contra las mujeres, ya que hay feminización del desempleo, desigualdad salarial. De la misma manera las mujeres se han visto afectadas por la dificultad en acceso a la salud, alimentación y educación.
Sumado a todo lo anterior, los cambios y deterioros del ambiente producidos por la minería han implicado que las mujeres que se dedicaban a la agricultura han tenido que cambiar sus labores o luchar mucho más para acceder a bienes como el agua en una calidad y cantidad aceptable."
Meta information
Contributor:Global Campaign to Dismantle Corporate Power, Transnational Institute - TNI, and Mario Perez Rincon
Last update06/03/2017
Comments
Legal notice / Aviso legal
We use cookies for statistical purposes and to improve our services. By clicking "Accept cookies" you consent to place cookies when visiting the website. For more information, and to find out how to change the configuration of cookies, please read our cookie policy. Utilizamos cookies para realizar el análisis de la navegación de los usuarios y mejorar nuestros servicios. Al pulsar "Accept cookies" consiente dichas cookies. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, pulsando en más información.