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2016-08-06

Complejo Petroquímico El Tablazo y las luchas de El Hornito contra PDVSA, Venezuela

"El Tablazo" Petrochemical Complex produces terrible health consequences on the community El Hornito, which carried out an unprecedented struggle against PDVSA. They were relocated but never compensated for the socio-environmental damage.


Description:

Zulia es una de las zonas petroleras más importantes de Venezuela, donde a lo largo de décadas se ha dejado enormes pasivos ambientales en las poblaciones que la habitan. En esta región se ha desarrollado la industria petroquímica, una de las más contaminantes que existen.

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Basic Data
Name of conflict:Complejo Petroquímico El Tablazo y las luchas de El Hornito contra PDVSA, Venezuela
Country:Venezuela
State or province:Zulia
(municipality or city/town)Costa oriental del lago de Maracaibo, en la bahía de “El Tablazo”, a pocos kilómetros al norte de Los Puertos de Altagracia. Parroquias San José y Altagracia, municipio Miranda.
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Fossil Fuels and Climate Justice/Energy
Type of conflict: 2nd level :Gas flaring
Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Chemical industries
Specific commodities:Crude oil
Chemical products
Natural Gas
Industrial waste
Project Details and Actors
Project details:

El Complejo Petroquímico Ana María Campos, también conocido como Complejo Petroquímico “El Tablazo”, comenzó a instalarse desde 1966, y está conformado por: planta cloro-soda, planta las ofelinas, planta de amoniaco y urea, planta de gas natural, planta de cloruro de polivinilo y planta de reutilización de aguas servidas. Tiene una capacidad de 3,5 millones de toneladas métricas por año (TMA) de Olefinas, resinas plásticas, vinilos y Fertilizantes nitrogenados. En sus mejores años de la década pasada, alcanzó una producción global en todos sus productos (Etileno, Cloro, MVC, PVC, Amoníaco y Urea) de 1.750.000 toneladas métricas por año, cumpliendo así el 93% de la meta planteada (2008).

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Project area:858
Type of populationSemi-urban
Affected Population:58.000
Start of the conflict:1990
Company names or state enterprises:Pequiven from Venezuela
Relevant government actors:• Petróleos de Venezuela

• Gobernación del estado Zulia. Gobernador Francisco Árias Cárdenas

• Ministerio del Ambiente

• Ministerio de Energía y Petróleo

• Defensoría del Pueblo

• Alcaldía del municipio Miranda. Alcalde Tiberio Bérmudez
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:• Asociación de vecinos de El Hornito

• Comité de Defensa de El Hornito - Comité de Solidaridad con EL HORNITO

• Docentes de la Universidad del Zulia
Conflict and Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Women
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
La comunidad plantó una lucha frontal contra Petróleos de Venezuela, lo cual es muy poco común en el país. Se produjo un enfrentamiento entre la comunidad y Pequiven, la cual entró en su fase más aguda en 1990, a raíz de un gigantesco incendio ocurrido en el complejo. La comunidad de El Hornito realizó una importante campaña para hacer visible la necesidad de una relocalización de la población.
Diversas movilizaciones fueron realizadas, con los objetivos de lograr una reubicación digna y acorde a las necesidades histórico-culturales de la comunidad; y obtener una indemnización y tratamiento sanitario por los afectados por la contaminación. Exigían la realización de un estudio epidemiológico que determine el nivel de los daños causados por la petroquímica, lo que serviría para aplicar el respectivo tratamiento médico.
Para ello la comunidad se organiza e impulsa sus luchas a partir de la Asociación de vecinos de El Hornito y el Comité de Defensa de El Hornito. Estas asociaciones contaron con el apoyo de docentes universitarios y organizaciones ambientalistas. La comunidad llevó el caso y las pruebas del impacto socioambiental recabadas tanto a la prensa como a la radio.
Fue denunciado que informes eran preparados desde las universidades para desmentir las denuncias de la comunidad. Se impulsaron estudios epidemiológicos propios y obtuvieron análisis de una organización estadounidense donde se registraron los daños ambientales y sociales en la salud (muestras) y se documentó el nivel de contaminación de la comunidad. Las movilizaciones y denuncias logran que un tribunal dictamine que es necesaria una reubicación de la comunidad.
Estas formas de organización se van mermando luego de la reubicación de la comunidad.
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Soil erosion, Oil spills, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Fires, Waste overflow
Potential: Global warming
Other Environmental impactsExisten estudios que evidencian cómo las emisiones de hidrocarburos, gases tóxicos, metales como el plomo, vanadio o mercurio, han producido severos procesos de contaminación de zonas costeras, fuentes de agua marina y lacustre, fenómenos de eutrofización, acidificación de los cuerpos de agua, siendo los precursores inmediatos de los ácidos los gases Dióxido de Azufre (SO2) y de Nitrógeno (NO2).

Se ha señalado que la planta petroquímica deja una piscina de lodos mercuriales que se encontraba al lado de la comunidad, dejándola en condiciones de mucha exposición. Desde el complejo petroquímico también se arroja considerables cantidades de compuestos nitrogenados, mercurio y fenol, lo que potencia aún más la ya avanzada contaminación del lago de Maracaibo. Se denunció que había mercurio, arsénico y plomo hasta en las paredes de las casas.

La quema de gas excedente emite tóxicos que son venteados hacia las comunidades. Por su parte, las tierras han dejado de ser productivas en relación a tiempos anteriores y las nuevas áreas de reubicación son un desierto.
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Deaths, Other environmental related diseases, Other Health impacts
Potential: Accidents
Other Health impactsSe produjeron numerosas enfermedades en la población de El Hornito. Investigadores de la Universidad del Zulia señalan que en la primera década de funcionamiento del complejo, la mortalidad por cáncer en la población de “El Hornito” se incrementó en 400%. Se registraron casos de malformaciones congénitas, desde hidrocefalia hasta anencefalia y problemas de piel. Los padecimientos de cáncer eran principalmente de pulmón e hígado, siendo la principal causa de muerte en la comunidad. El promedio de vida de los habitantes de El Hornito no llegaba a los 50 a 55 años.

La comunidad ha señalado que las enfermedades se produjeron a raíz de las emanaciones de benceno y amoniaco que salían del complejo, demostrándose que había mercurio en la sangre y diferentes partes del cuerpo de los habitantes de El Hornito. En los 10 años posteriores a la reubicación, murieron todos los pacientes crónicos, y de los casos de malformación congénita apenas quedaban dos niños.
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Violations of human rights, Land dispossession
Other socio-economic impactsDesde los inicios de la petroquímica, los peligros de accidentes provocaban desalojos en la comunidad, sobre todo por fugas de gases. Hay una inseguridad latente por este tipo de siniestros (recuérdese el caso de Amuay de 2012 http://ejatlas.org/conflict/venezuela-refinery-explosion-venezuela). La afectación de las tierras ha perjudicado medios de vida de las comunidades. El desarrollo de la petroquímica volvió dependientes de la industria a los habitantes de El Hornito. La reubicación de los pobladores mantuvo o profundizo la inseguridad alimentaria. Las nuevas tierras donde fueron alejados perpetuaban el desempleo, la falta de oportunidades y la pérdida de hogares.
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Court decision (victory for environmental justice)
Migration/displacement
Según afirma el profesor de la Universidad del Zulia, Jorge Hinestroza, en sus inicios la petrolera desmentía las denuncias de la comunidad y señalaba que la petroquímica no causaba mayor problema y que en cambio las afectaciones a la salud estaban relacionadas con las malas condiciones higiénicas que existían en sus lugares de residencia, pues supuestamente estos quemaban basura en los patios de sus casas. Los estudios epidemiológicos paralelos que se realizaron fueron engavetados en los tribunales.
A pesar de que en 1995 se logra que Pequiven reubique a la comunidad, los exámenes médicos no se realizaron, por lo que no se logró tener un aval científico oficial que determinara la razón de las muertes y enfermedades de la comunidad del Hornito. Luego de la reubicación, El Hornito Viejo fue arrasado, acabando con todo vestigio del viejo poblado.
A pesar de que esta comunidad se encuentra ubicada más alejada de la petroquímica, las condiciones de vida no han mejorado, en términos de desempleo, pérdida de tierras, inseguridad alimentaria, entre otros factores. Las fuentes de contaminación persisten y continúan afectando a las poblaciones de los puertos de Altagracia. En el año 2000 se descubría fosas para verter desechos peligrosos de origen industrial y petroquímico en el vertedero de Punta Leiva. Los habitantes de esta población, junto con los de Hornito Nuevo y Punta de Piedras se encuentran constantemente propensos a contraer enfermedades.
El Estado venezolano no ha asumido el costo real de lo que ha ocurrido con el pueblo de El Hornito, ni con los actuales impactos socioambientales producidos a las comunidades de los puertos de Altagracia.
Development of alternatives:Desde los inicios del conflicto, la comunidad ha solicitado estudios oficiales epidemiológicos, el saneamiento ambiental de las zonas y el tratamiento para sus pacientes. Se efectuó también una reubicación de la población.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:El logro de la reubicación no ha resarcido de los daños socioambientales a la comunidad de El Hornito. Las externalizaciones persisten sobre las comunidades de los puertos de Altagracia. Los niveles de organización y movilización para poder hacer cumplir las peticiones básicas de estas poblaciones, han perdido fuelle en la actualidad. La crisis general del país dificulta que se pueda solventar esta situación en el corto o mediano plazo.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Normas Sobre Calidad del Aire y Control de la Contaminación Atmosférica - 1995
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Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
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Ley Orgánica del ambiente
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Ley Penal del Ambiente - 2012
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Alcalá Urosa, R. (2004). “ALGUNOS TRABAJOS REALIZADOS PARA PROMOVER MODOS DE VIDA ECOLÓGICOS BAJO LA CONCEPCIÓN DE LA ECOLOGÍA COMO CIENCIA INTEGRADORA U HOLÍSTICA”. Universidad de Los Andes, 1–174.
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Barrios, L. C., Tahán, J. E., Granadillo, V. A., Cubillán, H. S., Sánchez, J. M., & Fodn, M. C. (1995). Factores socio-sanitarios de la anencefalia en la costa oriental del lago de Maracaibo (Venezuela) y Contaminación Metálica. Ciencia, 3(1), 49–58.

Rojas, M., & Espinosa, C. (2015). Contaminantes químicos en agua y aire en Venezuela (2006-2013). Salus, 1–11
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Blanco, Marianella. Castellano, A. M. (2012). Mujer, liderazgo y comunidad: una mirada desde El Hornito, 1–19
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Agencias. (2005). Chávez aspira que “El Tablazo” sea semilla de su nuevo modelo económico. Aporrea
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Pequiven. (2009). Comunicaciones
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Abrebrecha. (2016). Miranda : Reubicación de la urbanización El Nuevo Hornito. Abrebrecha
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Alegría, M. (2014). Suspendidas plantas petroquímicas de “ El Tablazo ” por falta de agua. La Razón
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Agencias. (2007). El Gobierno adelanta las líneas maestras de su revolución petroquímica. El Día
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INE. (2014). XIV Censo Nacional de Población y Vivienda. Resultados por Entidad Federal y Municipio del Estado Zulia, 1–98.

Carrillo, José. Marchesni, Alejandro. Salinas, A. (2013). Complejo petroquimico zulia el tablazo. Universidad Santa María
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Provea. (2001). Derecho a un ambiente sano. Report (Vol. 1).
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Molina, N. (n.d.). Contaminación del Lago de Maracaibo. Universidad Del Zulia

Usm Petrolero. (2012). El Petroquímico, Complejo Tablazo
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Reuters. (2009). Venezuela va sobre petroquímicas. Expansi, pp. 2009–2010
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Related media links to videos, campaigns, social network

Andreoli, Elisabetta. Muzio, Gabriele. Muzio, Sara. Pugh, M. (2005). Nuestro petróleo y otros cuentos
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Other documents

Imagen No.1. Complejo Petroquímico El Tablazo. Fuente: Simón Vilchez Huerta http://ve.worldmapz.com/photo/25158_ar.htm
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Imagen No.2. Mechurrio (gas flare) del Complejo petroquímico El Tablazo. Fuente: goocampos http://ve.worldmapz.com/photo/10312_ar.htm
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Meta information
Contributor:Emiliano Teran Mantovani
Last update06/08/2016
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