Last update:
2015-10-27

Mega proyectos turísticos amenazan arqueología Maya, El Petén, Guatemala

Interamerican Development Bank, Global Heritage Fund and Fundación Patrimonio Cultural y Natural Maya among the supporters of a large touristic plan in a Reserve of the Biosphere. Communities have successfully rejected the project.


Description:

La Reserva de la Biósfera Maya constituye la reserva de bosque tropical más grande de Mesoamérica (155,020 km). Por su riqueza arqueológica y natural ha sido un punto focal para despertar el interés de inversionistas privados para la implementación de proyectos turísticos. En el 2002, un arqueólogo estadounidense llamado Richard Hansen (financiado por el Global Heritage Fund) presenta el proyecto turístico llamado Zona Arqueológica Especial Cuenca Mirador (de 212 hectáras). Según el científico, el turismo sería la "única salvación para el desarrollo económico de El Petén". No obstante, la propuesta de Hansen considera dentro de sus límites espaciales áreas que corresponden a las unidades de manejo signatarias de contratos de concesiones (que datan desde 1990), limitando así las estrategias de vida basadas en el aprovechamiento directo de los recursos naturales por las comunidades locales.

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Basic Data
Name of conflict:Mega proyectos turísticos amenazan arqueología Maya, El Petén, Guatemala
Country:Guatemala
State or province:Petén
Location of conflict:Reserva de la Biosfera Maya
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Tourism Recreation
Type of conflict: 2nd level :Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Tourism facilities (ski resorts, hotels, marinas)
Specific commodities:Tourism services
Land
Project Details and Actors
Project details:

El objetivo es dividir la Reserva de la Biosfera Maya en tres zonas: un parque arqueológico en el norte, una zona de infraestructura turística en el centro y una zona agrícola en el sur.

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Project area:2,160,200
Level of Investment:8,000,000
Type of populationRural
Affected Population:600,000
Start of the conflict:04/2002
Relevant government actors:Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT), Ministerio Público (MP)
International and Finance InstitutionsGlobal Heritage Fund from United States of America - cooperante
Fundación Patrimonio Cultural y Natural Maya (PACUNAM) from Guatemala - cooperante
Inter-American Development Bank (IADB)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Ejos: Cooperativa Carmelita, Fundaeco, ACOFOP (Asociación de Comunidades Forestales de Petén).
Supporters: Rainforest Alliance, Asociación Balam,Instituto de Antropología e Historia (IDAEH), Centro de Acción Legal Ambiental (CALAS)
Conflict and Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Cooperativas
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Impacts of the project
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover
Health ImpactsPotential: Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Health problems related to alcoholism, prostitution
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Strengthening of participation
Under negotiation
Application of existing regulations
Project temporarily suspended
Development of alternatives:-La inversión en el desarrollo turístico de bajo impacto (turismo de aventura, turismo rural comunitario, turismo ecológico).
-Planes de ordenamiento territorial para el aprovechamiento de recursos sostenibles.
-Mayor información y participación de las comunidades locales.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:Hasta la fecha las comunidades han logrado parar mediante la vía legal los permisos a inversionistas privados para la construcción de mega proyectos turísticos.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Ley 4234 para la aprobación de inversión turística en la Reserva de Biosfera Maya

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

BID (2009) Definición y gestión de un destino turístico en el Cluster Note del Área Cuatro Balam en Petén.
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Monterross, Iliana. ¿De qué clase de turismo estamos hablando? Una mirada a los conflictos asociados con la expansión turística dentro de la Reserva de la Biosfera Maya en Guatemala. En Turismo y conflictos socio-ambientales en Centroamérica, Editorial Enlace, Managua
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Plaza Pública (2012) El Mirador: el incierto futuro de unas ruinas
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El potencial turístico de El Mirador
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Q23 millones para impulsar turismo en El Mirador, Petén
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GLOBAL HERITAGE FUND ANNOUNCES CONTINUED SPONSORSHIP FROM LEADING PRIVATE COMPANIES FOR THE PRESERVATION OF THE CULTURAL AND NATURAL HERITAGE OF MIRADOR BASIN
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Related media links to videos, campaigns, social network

Video de Lanzamiento sobre el Megaproyecto turístico
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Other documents

Pirámide Maya La Danta fuente: El Mirador
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Meta information
Contributor:Grettel Navas, Fundación Neotrópica
Last update27/10/2015
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