Last update:
2016-08-11

E.On Centrale Bois-Énergie de Gardanne, France

A coal-power station is converted to (imported and local) biomass by the German company E.On. It will receive a subsidy of €900,000,000 over 20 years for this "biomascarade".


Description:

The coal-fired power station at Gardanne has been running at a fraction of its capacity and would have been shut down under E.C. Regulations; however, the German company EOn has been granted permission to convert it to biomass and will receive a subsidy of €900,000,000 over 20 years. The installation will require 850,000 tonnes of wood each year, which means 500 huge trucks each day; the wood will be taken from forests in the whole area of Provence Alpes Côte d'Azur, including the historic chestnut forests of the Cévennes National Park. However, the forests of the PACA will not be enough, so Eon plan to import timber clear-cut from old-growth forests in Canada and Ukraine! Thie wood will be mixed with more coal than the installation burns at present. Therefore it will produce “green” electricity with 5 times the CO2 it produces now and ten times wind power! Burning timber like this is not economically viable, as only about 20-30% of the energy generated will in fact be used to make electricity for the region's consumers; the rest will be needed for the transport and preparation of the timber or be lost to the sky.

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Basic Data
Name of conflict: E.On Centrale Bois-Énergie de Gardanne, France
Country:France
State or province:Bouches-du-Rhône
Location of conflict:Gardanne
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of conflict. 2nd level:Deforestation
Agro-fuels and biomass energy plants
Specific commodities:Electricity
Timber
Project Details and Actors
Project details

850,000 tonnes of timber, mostly hardwood

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Level of Investment:EON: 406,000,000 Subvention: 1,142,000,000
Type of populationSemi-urban
Affected Population:Gardanne, all in Cévennes National Park, people within 400km radius, many in PACA, also people in Canada and Ukraine.
Start of the conflict:2012
Company names or state enterprises:E.ON (EOn) from Germany - main actor
Doosan Group (Doosan) from Republic of Korea - conversion of power station by U.K. branch of Doosan
Groupe ADFServices (ADF) from France - Construction, maintenace
Groupe ADFServices (ADF) from France - Construction, maintenace
Uniper (Uniper) from Germany
Relevant government actors:French government
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:-Sauvons la forêt. https://www.sauvonslaforet.org/
-SOS Forêts du Sud
-Fédération France Nature Environnement (FNE) dans les Bouches-du-Rhône
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts of the project
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Other Environmental impacts, Air pollution, Fires, Waste overflow
Other Environmental impactsImports of wood also from faraway territorries
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Potential: Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsLarge subsidies because it is "bioenergy"
Outcome
Project StatusUnder construction
Conflict outcome / response:Compensation
Court decision (failure for environmental justice)
Heavy subsidies
Development of alternatives:Petition to the Minister, 2016.
Madame la Ministre,
Le groupe allemand de distribution d’énergie E.On veut convertir la centrale thermique Provence 4 à la biomasse. En brûlant près d’un million de tonnes de bois chaque année, la centrale d’E.On serait une menace pour les forêts et pour la biodiversité de la région, mais aussi pour celles du Canada et des États-Unis.
En sus de la destruction des forêts du sud de la France, le projet de méga-centrale à biomasse d’E.On menace de nombreux emplois dans les filières du bois, de l’énergie et du tourisme dans ces régions. Et tout cela pour un bilan carbone pire que celui de la centrale précédente au charbon !
Je demande aux autorités françaises, et en premier lieu à la Ministre de l’Écologie Ségolène Royal, de retirer l'autorisation d'exploitation donnée à E.On et d’allouer les importants fonds publics qui lui sont incompréhensiblement destinés au soutien de projets énergétiques territoriaux lancés après une vaste consultation des citoyens.
Je demande au directoire d’E.On d’abandonner le projet néfaste et dispendieux de centrale à biomasse de Gardanne.
Je vous prie de croire, Madame la Ministre, Madame, Monsieur, à l'assurance de ma considération et de ma vigilance citoyenne.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:It seems by 2016 that the "bioenergy" power station will start.
Sources and Materials
Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Centrale biomasse de Gardanne : Uniper répond aux critiques. Uniper (ex-E.On) s'apprête à lancer les tests de sa centrale biomasse à Gardanne. L'occasion de répondre aux critiques concernant l'approvisionnement en bois et l'absence de récupération de la chaleur résiduelle. 12 février 2016 | Philippe Collet
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Le Monde, Du charbon à la biomasse, la conversion contestée de la centrale de Gardanne. 08.03.2016| Par Luc Leroux

En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/energies/article/2016/03/08/conversion-contestee-de-la-centrale-de-gardanne_4878500_1653054.html#C8Q28RbcMxDYHfBe.99
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Pauline Tissot, Le Point, 31 Mars 2015. Pierre Calfas, président de la fédération France Nature Environnement (FNE) dans les Bouches-du-Rhône, lutte depuis novembre 2012 avec son association contre la future plus grande centrale à biomasse de France, installée à Gardanne, au sud d'Aix-en-Provence.
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Les Echos, Comment la centrale à bois de Gardanne a éteint l’incendie allumé par les opposants, PAUL MOLGA, 27/05/2016
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Related media links to videos, campaigns, social network

Demonstration against E.On, 6 octobre 2014 / Pierre Isnard-Dupuy (Reporterre)
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4 Mars 2014. France Nature Environnement a interpellé le ministre de l’Ecologie pour lui faire part de son opposition à ce projet désastreux et en demander l’arrêt immédiat.
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E.On veut brûler les forêts françaises à Gardanne ! Petitition to the Minister of Ecology, Mme Ségolène Royal, 2016
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Other documents

Quatre cents manifestants sont venus dénoncer une « biomascarade ».
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Other comments:"Ce dossier me fait penser à celui de l'amiante. Personne ne pourra dire que nous n'étions pas au courant." Pierre Calfas, président de la fédération France Nature Environnement (FNE) dans les Bouches-du-Rhône, lutte depuis novembre 2012 avec son association contre la future plus grande centrale à biomasse de France, installée à Gardanne, au sud d'Aix-en-Provence.
Meta information
Contributor:joan martinez alier
Last update11/08/2016
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