Explotación de oro aluvial en el río Madre de Dios, Bolivia

Gold extraction from the Madre de Dios river in Bolivia is still smaller than in Peru but mercury is used in large quantities, and the damage caused to the river bed and river baks is obvious.


Description

Al igual que en el lado peruano del Río Madre de Dios y en otras zonas de América del Sur, se extiende la minería fluvial de otro, empleando mercurío. Este conflicto tan extendido se refuerza por el marco normativo boliviano que permite concesiones mineras prácticamente perpetuas, en las cuales solo el incumplimiento de pago por regalías hace posible que se pueda dar una situación de pérdida del manejo de dichas concesiones, al ser el norte del país una zona poco poblada se ha dado una situación de impunidad en contra de las poblaciones locales, ya que la tardanza de la nueva ley de minería imposibilitó adaptar las normativas de estas, por otro lado hizo que hasta 2012 no se pusieran límites, lo que hizo que muchas iniciativas privadas puedan obtener concesiones pese a no ser una sociedad consolidada y que todo el territorio sea área libre para actividades mineras.  Si bien cuando hubo antecedentes que promovían el endurecimiento del control fronterizo, acabó por ser contradictorio a otros hechos; tales como ser que en medio de su presidencia de la Comunidad Andina y en propuesta de un proceso del control del comercio de oro ilegal  por parte de Colombia y Perú, Bolivia se negó a cooperar con un operativo internacional.

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Basic Data
NameExplotación de oro aluvial en el río Madre de Dios, Bolivia
CountryBolivia
ProvinceBeni
SiteRiberalta
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Interbasin water transfers/transboundary water conflicts
Mineral ore exploration
Logging and non timber extraction
Specific CommoditiesWater
Mercury
Gold
Recycled Metals
Chemical products
Project Details and Actors
Project DetailsSe transporta y comercializa alrededor de 3,000 kg de oro anualmente, del lado boliviano, los cuales en su mayoría son comercializados por Brasil y Perú.

En el lado peruano, en Madre de Dios se producen entre 16.000 y 18.000 kg de oro al año, y por cada kg de oro extraído se utilizan unos 2’8 kg de mercurio, lo que supone que durante los últimos 20 años se han arrojado más de 3.000 toneladas de mercurio a los ríos amazónicos.
Type of PopulationRural
Potential Affected Population110 000 habitantes aproximadamente
Start Date01/01/1980
Company Names or State EnterprisesCooperativa minera aurífera ASOBAL (asociación de balseros) Madre de Dios Ltda (Asobal) from Bolivia - principal coopertativa extractora
Empresa Boliviana del Oro (EBO) from Bolivia - la empresa que cuenta con menos de dos docenas de efectivos, para controlar el comercio ilegal en la amazonia Boliviana
Relevant government actorsComibol (Cooperación minera de Bolivia)
International and Financial InstitutionsBanco central de Bolivia (BCB) from Bolivia
Comunidad Andina (CAN)
Environmental justice organisations and other supportersCEDIB
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LATENT (no visible organising at the moment)
When did the mobilization beginLATENT (no visible resistance)
Groups MobilizingArtisanal miners
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local government/political parties
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Reclamos locales
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Desertification/Drought, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil contamination, Soil erosion, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Other Health impacts
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents
OtherContaminación por mercurio
Socio-economic ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment
Potential: Violations of human rights
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Criminalization of activists
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Todavía la población local no se ha organizado para resistir y oponerse a la actividad minera en el río Madre de Dios, los niveles de conciencia sobre los impactos de esta actividad y los daños del mercurio son bajos.
Sources and Materials
Legislations

ley boliviana 368
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codigo de mineria Bolivia
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Decreto Supremo Nº 29117
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ley boliviana 367
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11 Oct. 2015. La Gaceta Jurídica. Bolivia ratifica convenio sobre el uso del mercurio. Con el objetivo de proteger la salud y el medio ambiente del manejo, uso y exposición al mercurio, la Cámara de Diputados aprobó la ratificación del “Convenio de Minamata sobre Mercurio”. El tratado fue suscrito entre Japón y Bolivia en la Conferencia de Plenipotenciarios en Minamata, Japón, el 11 de octubre de 2013.
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References

Las rutas del oro ilegal: Estudios de casos en cinco países amazónicos

En este texto, el primer capítulo presenta el caso de Estudio representativo a Bolivia, haciendo un análisis del desarrollo de la situación desde el marco legal así como de algunas de las partes involucradas.
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Vladimir Diaz, La “fiebre del oro” en el Madre de Dios en Perú

y el silencio de Bolivia sobre la contaminación. PetroPress 23.
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Links

ley de mineria y metalurgia
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[1] Los Tiempos, Economia, 28/05/2016 (informe Cedib)
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Media Links

Testimonios de personas que viven la actividad, además de panea al interior de una de las balsas
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Other Documents

consecuencias se puede observar las nefastas consecuencias que genera la actividad en las orillas del rio
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balsa una foto del interior de una de las balsas
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balsa en el rio como se ve una de las balsas desde el exterior
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flotilla de balsas Pequeño grupo de balsas estacionadas en el rio, probablemente en medio del proceso de extracción
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Other Comments"Entre 2010 y 2015, la importación de mercurio creció en más de 20 veces. En 2015 se importó 35.793 kilos frente a los 1.710 kilos importados en 2010, según una investigación del Cedib citada por su director, Marco Gandarillas. Puesto que el mercurio se usa en procesos industriales que no se dan en Bolivia, se prevé que lo utilizan para la explotación aurífera, lo que contamina los ríos y el aire. “El mercurio tiene otros usos, pero son industriales y en Bolivia hay poca industria, entonces el principal uso es para hacer la amalgama para la separación y concentración del oro”, explicó.[1]
Meta Information
ContributorGustavo Andres Godoy Bustamante, Universidad NUR, [email protected] Colaboración: Mirna Inturias, Universidad NUR y Vega Luengo, University of East Anglia (UK)
Last update07/02/2017
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