Last update:
2017-02-07

Explotación de oro aluvial en el río Madre de Dios, Bolivia

Gold extraction from the Madre de Dios river in Bolivia is still smaller than in Peru but mercury is used in large quantities, and the damage caused to the river bed and river baks is obvious.


Description:

Al igual que en el lado peruano del Río Madre de Dios y en otras zonas de América del Sur, se extiende la minería fluvial de otro, empleando mercurío. Este conflicto tan extendido se refuerza por el marco normativo boliviano que permite concesiones mineras prácticamente perpetuas, en las cuales solo el incumplimiento de pago por regalías hace posible que se pueda dar una situación de pérdida del manejo de dichas concesiones, al ser el norte del país una zona poco poblada se ha dado una situación de impunidad en contra de las poblaciones locales, ya que la tardanza de la nueva ley de minería imposibilitó adaptar las normativas de estas, por otro lado hizo que hasta 2012 no se pusieran límites, lo que hizo que muchas iniciativas privadas puedan obtener concesiones pese a no ser una sociedad consolidada y que todo el territorio sea área libre para actividades mineras.  Si bien cuando hubo antecedentes que promovían el endurecimiento del control fronterizo, acabó por ser contradictorio a otros hechos; tales como ser que en medio de su presidencia de la Comunidad Andina y en propuesta de un proceso del control del comercio de oro ilegal  por parte de Colombia y Perú, Bolivia se negó a cooperar con un operativo internacional.

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Basic Data
Name of conflict:Explotación de oro aluvial en el río Madre de Dios, Bolivia
Country:Bolivia
State or province:Beni
Location of conflict:Riberalta
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Logging and non timber extraction
Interbasin water transfers/transboundary water conflicts
Specific commodities:Mercury
Gold
Chemical products
Recycled Metals
Water
Project Details and Actors
Project details:

Se transporta y comercializa alrededor de 3,000 kg de oro anualmente, del lado boliviano, los cuales en su mayoría son comercializados por Brasil y Perú.

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Type of populationRural
Affected Population:110 000 habitantes aproximadamente
Start of the conflict:01/01/1980
Company names or state enterprises:Cooperativa minera aurífera ASOBAL (asociación de balseros) Madre de Dios Ltda (Asobal) from Bolivia - principal coopertativa extractora
Empresa Boliviana del Oro (EBO) from Bolivia - la empresa que cuenta con menos de dos docenas de efectivos, para controlar el comercio ilegal en la amazonia Boliviana
Relevant government actors:Comibol (Cooperación minera de Bolivia)
International and Finance InstitutionsBanco central de Bolivia (BCB) from Bolivia
Comunidad Andina (CAN)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:CEDIB
Conflict and Mobilization
IntensityLATENT (no visible organising at the moment)
Reaction stageLATENT (no visible resistance)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local government/political parties
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Reclamos locales
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Desertification/Drought, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil contamination, Soil erosion, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Other Health impacts
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents
Other Health impactsContaminación por mercurio
Socio-economical ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment
Potential: Violations of human rights
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Criminalization of activists
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Todavía la población local no se ha organizado para resistir y oponerse a la actividad minera en el río Madre de Dios, los niveles de conciencia sobre los impactos de esta actividad y los daños del mercurio son bajos.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

ley boliviana 368
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codigo de mineria Bolivia
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Decreto Supremo Nº 29117
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ley boliviana 367
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11 Oct. 2015. La Gaceta Jurídica. Bolivia ratifica convenio sobre el uso del mercurio. Con el objetivo de proteger la salud y el medio ambiente del manejo, uso y exposición al mercurio, la Cámara de Diputados aprobó la ratificación del “Convenio de Minamata sobre Mercurio”. El tratado fue suscrito entre Japón y Bolivia en la Conferencia de Plenipotenciarios en Minamata, Japón, el 11 de octubre de 2013.
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Vladimir Diaz, La “fiebre del oro” en el Madre de Dios en Perú

y el silencio de Bolivia sobre la contaminación. PetroPress 23.
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Las rutas del oro ilegal: Estudios de casos en cinco países amazónicos

En este texto, el primer capítulo presenta el caso de Estudio representativo a Bolivia, haciendo un análisis del desarrollo de la situación desde el marco legal así como de algunas de las partes involucradas.
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

ley de mineria y metalurgia
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[1] Los Tiempos, Economia, 28/05/2016 (informe Cedib)
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Related media links to videos, campaigns, social network

Testimonios de personas que viven la actividad, además de panea al interior de una de las balsas
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Other documents

consecuencias se puede observar las nefastas consecuencias que genera la actividad en las orillas del rio
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balsa una foto del interior de una de las balsas
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balsa en el rio como se ve una de las balsas desde el exterior
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flotilla de balsas Pequeño grupo de balsas estacionadas en el rio, probablemente en medio del proceso de extracción
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Other comments:"Entre 2010 y 2015, la importación de mercurio creció en más de 20 veces. En 2015 se importó 35.793 kilos frente a los 1.710 kilos importados en 2010, según una investigación del Cedib citada por su director, Marco Gandarillas. Puesto que el mercurio se usa en procesos industriales que no se dan en Bolivia, se prevé que lo utilizan para la explotación aurífera, lo que contamina los ríos y el aire. “El mercurio tiene otros usos, pero son industriales y en Bolivia hay poca industria, entonces el principal uso es para hacer la amalgama para la separación y concentración del oro”, explicó.[1]
Meta information
Contributor:Gustavo Andres Godoy Bustamante, Universidad NUR, [email protected] Colaboración: Mirna Inturias, Universidad NUR y Vega Luengo, University of East Anglia (UK)
Last update07/02/2017
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