Export of Bauxite from Katougouma and Dapilon harbours by Société Minière de Boké, Guinea

Transportation of bauxite in Boké has severe social and environmental impacts. Despite of locals' and employees' denunces, no sufficient measures were taken and violent tensions are mounting


Description

En Francais ci-dessous ---------- The CMB-WPA consortium (Compagnie Minière Boké-Winning Africa Port) has been exploiting bauxite ore deposits on the Kaboyé plateau (Boké region) since July 2015. Despite its recent arrival, the exploitation and export of bauxite for the Chinese aluminum industry and market has already been problematic and the source of many dissatisfaction and socio-environmental problems. The transport of bauxite from the mines to the two river ports of Katougouma and Dapilon triggers the contamination of the fields, the water sources and the flora. The villages neighboring the mines, ports and the mining road denounce the air pollution caused by bauxite which endangers their health and their sources of subsistence. This is the case for instance, in the villages of Diakhabya (Dapilon) and Baniré (Dabis), where dust alters the leaves of cashew nuts, the cultivation of which was, up to that time, one of the main sources of subsistence. As a result of the reduction and pollution of water sources, agricultural activities have fallen considerably. The company proudly states it has compensated the populations for the fields taken away from them. Yet the villagers today complain that despite compensations the decline in land productivity puts their livelihood in jeopardy. The National Waterworks Development Service has dug a well in Djoumaya, where three out of six rivers have dried up. However, although drilling can mitigate social impacts, the drying up of rivers endangers animal species. To date, no concrete measures have been taken to mitigate air pollution. For its part, CMB-WPA is very eager to increase its capacities of extraction, transport and storage on the ports while it is not taking any responsibility for the pollution provoked. The riots in the town of Boké in April and May 2017 occurred in a very tense social context. While bauxite has been exploited for decades in the Boké region, people do not benefit from the very lucrative economic activity on the world market. The recent arrival of the CMB-WPA consortium in the Boké region has not changed the situation for the inhabitants of Boké town. Thus, demonstrations burst in Boké town after repeated power cuts and a taxi driver was overturned and killed by a truck carrying bauxite. The main source of discontent remains the lack of employment for the local youth by the company CMB-WPA and by the other companies present in the region. For decades already Boké has been denouncing the air pollution caused by the transport of bauxite. Already in December 2016, the youths of Corrérah, a district in the town of Boké, demonstrated demanding to CMB-WPA the asphalting of the road between Corrérah and the city center. The neighborhood suffers from bauxite pollution caused by the consortium's trucks. Residents reported that their cashew trees had not produced anything in 2015, while the area's arable land was devastated. The young demonstrators only obtained the watering of the road three times a week from the company. They consider it insufficient in times of heat waves. In addition to not benefiting local populations while damaging their health, environment and sources of subsistence, CMB-WPA is contested by its employees who do not benefit decent working conditions since the beginning (July 2015). Employees of the consortium and its subcontractors have repeatedly gone on strikes to try to make their claims heard. Between July 2016 and March 2016, in just eight months, the Katougouma workers went on strike 24 times. During the strike from 23 to 24 October 2015 the workers denounced the lack of health care and housing as well as the lack of safety and protection equipment necessary for all the workers. A new workers' strike in March 2016 was supported by the local populations who said they were "disappointed by the non-payment of the royalties". The workers demanded an equitable increase in their wages since the three companies of the consortium do not pay the same wages. These demands were not met since in June 2017 the employees of UMS again asked for an increase in their salaries to reach those of the employees of WAP.  -------- EN FRANCAIS ----------- Le consortium CMB-WPA (Compagnie des Mines Boké- Winning Africa Port) exploite la bauxite dans la région de Boké sur le plateau de Kaboyé depuis juillet 2015. Malgré son arrivée récente, l’exploitation et l’exportation de la bauxite pour le marché chinois pose déjà de nombreux mécontentements et problèmes socio-environnementaux. L’acheminement par voie routière de la bauxite vers les deux ports fluviaux de Katougouma et de Dapilon contamine les champs, les ressources hydrauliques et la végétation. Les villages avoisinant les mines, les ports et la route minière entre les mines et les ports et de CMB-WPA dénoncent la pollution aérienne à la bauxite qui met en danger leur santé et leurs sources de subsistance. C’est le cas par exemple des villages de Diakhabya (Dapilon) et de Baniré (Dabis) où la poussière altère les feuilles de anacardiers dont la culture était jusque-là une des sources principales de subsistance. Suite à la réduction et à la pollution des ressources hydrauliques, les activités agricoles ont largement baissé. Ainsi, même si l’entreprise se félicite d’avoir effectué des compensations pour les champs pris aux populations, les villageois aujourd’hui se plaignent que malgré compensations la baisse de productivité des terres met à terme en danger leur subsistance. Le Service national d’aménagement des points d’eau a creusé un puit à Djoumaya, où trois rivières sur six ont tari. Cependant, même si des forages peuvent atténuer les impacts sociaux, l’assèchement des rivières met en danger les espèces animales. A ce jour, aucune mesure concrète n’a été prise pour atténuer la pollution aérienne. De son coté, CMB-WPA s’empresse d’accroitre ses capacités d’extraction, de transport et de stockage sur les ports tout en s’acquittant de toute responsabilité. Les émeutes dans la ville de Boké en avril et mai 2017 sont survenues dans un contexte social très tendu. Si la bauxite est exploitée depuis des décennies dans la région de Boké, les populations ne profitent pas de l’activité économique pourtant si lucratives sur le marché mondial. L’arrivée récente du consortium CMB-WPA n’a en rien changé la donne pour les habitants de Boké. Ainsi, la ville de Boké s’est embrasée après des coupures de courant à répétition et la mort d’un chauffeur de taxi renversé par un camion transportant de la bauxite. La majeure source de mécontentement reste le manque d’emploi pour la jeunesse locale que ce soit par l’entreprise CMB-WPA ou les autres compagnies présentes dans la région. Depuis des décennies déjà Boké dénoncent la pollution de l’air provoquée par le transport de la bauxite. Déjà en décembre 2016, les jeunes du quartier de Corrérah, dans la ville de Boké, ont manifesté pour réclamer à CMB-WPA le bitumage de la voie reliant le quartier au centre-ville. Le quartier souffre de la pollution à la bauxite provoquée par les camions du consortium. Les habitants rapportaient alors que leurs arbres d’anacardiers n’avaient rien produit en 2015 tandis que les surfaces cultivables du quartier ont été dévastées. Les jeunes manifestants ont seulement obtenu de la part de l’entreprise l’arrosage de la route trois fois par semaines. Ce qu’ils estiment insuffisant en temps de canicule. En plus de ne pas bénéficier aux populations locales tout en endommageant leur santé, environnement et sources de subsistance, CMB-WPA est dénoncé par ses salariés qui ne bénéficient pas de conditions de travail descentes et ce depuis le début des activités, en juillet 2015. Les salariés du consortium et de ses sous-traitants ont eu recours à de nombreuses grèves à répétitions pour essayer de faire entendre leurs  revendications. Entre juillet 2016 et mars 2016, soit en seulement huit mois, les travaillerus de Katougouma sont entrés 24 fois en grève. Au cours de la grève du 23 au 24 octobre 2015 les travailleurs dénonçaient la non-prise en charge sanitaire et de logement ainsi que l’absence d’équipement de sécurité et de protection nécessaire pour tous les ouvriers. Une nouvelle grève de travailleurs en mars 2016 a été soutenue par les populations riveraines  qui elles se sont dites « déçues par le non payement des redevances ». Les ouvriers réclamaient une augmentation équitable de leurs salaires puisque les trois entreprises du consortium ne versent pas les mêmes salaires à leurs employés. Ces demandes n’ont pas été satisfaites puisqu’en juin 2017 les ouvriers de UMS ont à nouveau réclamé une augmentation de leur salaires à la même hauteur que ceux des salariés de WAP.  

Basic Data
NameExport of Bauxite from Katougouma and Dapilon harbours by Société Minière de Boké, Guinea
CountryGuinea
ProvinceBoké
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Pollution related to transport (spills, dust, emissions)
Tailings from mines
Specific CommoditiesAluminum/Bauxite
Project Details and Actors
Project DetailsEn Francais ci-dessous --------

Guinea is the second largest bauxite producer in the world after Australia. Bauxite is the mineral used to obtain aluminum. The country's bauxite reserves are estimated at 25 billion tons, one third of the world's known reserves. Despite its abundant mineral resources, Guinea remains a very poor country and the benefits for its population remain derisory. The mining code was fully reformed in Guinea in 2011 and it was amended in 2013. The stated objective of this new mining code was to reconcile increased private foreign investment with the guarantee of revenue for the State. Yet tax revenues are not redistributed within local communities, and the populations most affected by mining operations are the ones that benefit least. Although the law imposes transparency on contracts and environmental impact studies, the populations concerned remain very uninformed [1]. The exploitation of bauxite is an economic activity put forward by the Guinean government. Indeed, the Ministry of Mines and Geology announced the ambition to increase the annual exports from 17 million tons to 40 million tons between 2016 and 2024. [2] Since July 2015, the Boké region, known for its abundant bauxite resources, has been hosting the CMB-WPA (Compagnie des Mines Boké Winning Africa Port) consortium. This consortium, which is mainly Chinese-owned, is owned by the companies: Winning Shipping Ltd, Shandong Weiqiao (China's largest aluminum producer), UMS International Ltd (in charge of local logistics) and the Guinean State. Its mining sites are located on the plateau of Kaboyé, on the banks of the river Rio Nunez. CMB-WPA, is willing to ease the export of the ore to China. To do so it has developed new river port infrastructures. The river port of Katougouma has been operational since July 2015. Between July 2015 and October 2016, this port exported 8 million tons of minerals to China. In order to increase export capacity, an extension was inaugurated in Dapilon in October 2016. The total investment for the construction of these two ports was $ 500 million. With this port complex, SMB-WAP wants to export up to 35 million tons of bauxite per year from 2017 [3]. The consortium has promised the creation of 5,000 jobs on these two sites but for now the number of jobs on all of its sites is 2,000 [4]. The mining plateau and the port of Katougouma are connected by a 27 km long mining road with trucks circulating 24 hours a day, each transporting up to 100 tonnes per journey. The bauxite landfill capacity in the port has increased from 500 tons per hour to 3,500 tons. The exploitation of bauxite in the region continues to be the subject of numerous new greed. Other projects are under development by Emirates Global Aluminim, the French company Alliance Minière Responsable, the Chinese Henan International Mining and China Power Investment and the Russian Rusal. ----- EN FRANCAIS ------ La Guinée est le deuxième producteur mondial en bauxite, après l’Australie. La bauxite est le minéral qui permet d’obtenir de l’aluminium. Les réserves en bauxite du pays sont estimées à 25 milliards de tonnes, soit un tiers des réserves mondiales connues. Malgré ses abondantes ressources minières, la Guinée reste un pays très pauvre et les bénéfices pour sa population restent dérisoires. Le code minier a été entièrement réformé en Guinée en 2011 et il a été amendé en 2013. L’objectif affiché de ce nouveau code minier était de concilier augmentation des investissements privés étrangers avec la garantie de recettes pour l’Etat. Pourtant, les recettes fiscales ne sont pas redistribuées au sein des collectivités locales et les populations les plus touchées par les exploitations minières sont celles qui en bénéficient le moins. Même si la loi impose la transparence sur les contrats et les études d’impacts environnementaux, les populations concernées restent très peu informées [1]. L’exploitation de la bauxite est une activité économique mise en avant par le gouvernement guinéen. En effet, le Ministère des Mines et de la Géologie a annoncé l’ambition de porter l’exportation annuelle de bauxite de 17 millions de tonnes à 40 millions de tonnes entre 2016 et 2024 [2]. La Boké, région connue pour ses ressources abondantes en bauxite, accueille depuis juillet 2015 le consortium CMB-WPA (Compagnie des Mines Boké- Winning Africa Port). Ce consortium, aux capitaux majoritairement chinois, est détenu par les entreprises: Winning Shipping Ltd, Shandong Weiqiao (le plus grand producteur d’aluminium de la Chine), UMS International Ltd (en charge de la logistique locale) et par l’Etat Guinéen. Son site minier est réparti sur le plateau de Kaboyé, sur les rives du fleuve Rio Nunez. CMB-WPA, soucieux de faciliter l’exportation du minerai vers la Chine, a consruit de nouvelles infrastructures portuaires fluviales. Le port fluvial de Katougouma est opérationnel depuis juillet 2015. Entre juillet 2015 et octobre 2016 ce port a exporté 8 milions de tonnes de minerais vers la Chine. Afin d’accroitre les capacités d’exportation, une extension a été inaugurée à Dapilon en octobre 2016. L’investissement total pour la construction de ces deux ports a été de 500 million de dollars. Avec ce complexe porturaire, SMB-WAP souhaite exporter jusqu’à 35 millions de tonnes de bauxite par an à partir de 2017 [3]. Le consortium a promis la création de 5.000 emplois sur ces deux sites mais pour l’instant le nombre d’emplois sur l’ensemble de ses sites est de 2.000 [4]. Les plateaux miniers et le port de Katougouma sont reliés par une route minière de 27 km de long sur laquelle circulent des camions 24 heures sur 24 et qui transportent chacun jusqu’à 100 tonnes par voyage. Les capacités de décharge de bauxite sur le port sont passées de 500 tonnes par heure à 3.500 tonnes. L’exploitation de la bauxite dans la région continue de faire l’objet de nobreuses nouvelles convoitises. D’autres projets sont en développement conduits par Emirates Global Aluminim, la compagnie française Alliance Minière Responsable, les chinoises Henan International Mining et Chine Power Investment et la russe Rusal.
Level of Investment (in USD)500,000,000.00
Type of PopulationSemi-urban
Start Date01/07/2015
Company Names or State EnterprisesSociété Minière de Boké (SMB) from Guinea
Shandong Weiqiao Aluminum and Electricity Co., Ltd. from China
ShanDong WeiQiao Pioneering Group Co., Ltd. from China
UMS International Ltd from United Kingdom - In charge of transport logistics of bauxite from the mines to the port
Winning Africa Port from Singapore - Major shipper of bauxite into China
Relevant government actorsMinistère des Mines et de la Geologie, Gouvernement de la région administrative de Boké, Préfecture de Boké, Service national d’aménagement des points d’eau
Environmental justice organisations and other supportersAction Mines Guinée
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingIndustrial workers
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationInvolvement of national and international NGOs
Street protest/marches
Strikes
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Reduced ecological / hydrological connectivity, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity)
Potential: Soil contamination, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Otherbauxite dust, dried up rivers
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Occupational disease and accidents, Mental problems including stress, depression and suicide, Deaths
Socio-economic ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood
Othernon respect of workers' rights
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Corruption
Development of AlternativesApply the law for a better redistribution of the funds to foster local development. Spotlight agricultural production and not only mining. --- En Français --- Appliquer les dispositions de la loi pour une meilleure redistribution des fonds allouée par le consortium aux autorités publiques afin de stimuler le développement local. Mettre en avant la production agricole et pas seulement les activités minières.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Nothing has changed. Responses to the inhabitants' and workers' claims are unsatisfactory and narrow of sight. --- En Francais --- Rien n'a change. Les réponses aux demandes des habitants et des travailleurs sont insatisfaisantes et à court-terme.
Sources and Materials
Legislations

Cadre juridique et réglementaire, Guinée
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Code Minier, Mining Code
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Décret Numéro D2015 /135 /PRG/SGG (du 7/07/2015)octroie un permis d'exploitation à SMB avec une superficie de 305 kilomètres Carrés pour 15 ans renouvelables.

Links

Tim Cocks, Guinea town's unrest a cautionary tale for African mining, Place, 12/05/2017
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Guinée : la bauxite au coeur des émeutes de Boké, TV5 Monde, 29 Avril 2017
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Boké Mining Company (SMB-WAP), mines.gov.gn
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Exploitation minière à Boké: Le quartier Corrérah plus que jamais pollué, Action Mines Guinée, 30/12/2016
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Mines: les dégâts environnementaux causés par la société minière de Boké (SMB), Media Guinée, 17/05/2017
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Boké : première exportation de bauxite au port de Dapilon, Guinee Matin, 5/10/2016
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Investissement chinois en Guinée, Action Mines Guinée, 30/10/2015
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Société minière de Boké : 24 grèves en huit mois ! Les citoyens de Katougouma déçus, Guinée Matin, 6/03/2016
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Sekou Bah, Le DG de la Société Minière de Boké : «Notre objectif, c’est d’intégrer la communauté dans le projet de ville», 30/01/2016
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SMB, Guinée
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Le consortium SMB-WAP fête la première exportation de bauxite depuis l’extension du port de Boké-Dapilon le 04/10/2016, 26 Octobre 2016
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Guinée, La bauxite au coeur des émeutes de Boké, Action Mines Guinée, 07/05/2017
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Société minière de Boké (SMB) : des Guinéens « exploités » par des chinois…, Guinée Matin, 26/10/2016
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Grève à la SMB, à Katougouma (Boké) : pas de circulation, port barricadé…, Guinée Matin, 01/03/2016
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Abdoulaye Keita, Mines : La Société Minière de Boké à nouveau paralysée par un débrayage, Juin 2017
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Mines/Les dégâts environnementaux causés par la société minière de Boké (SMB), Guinee7, 15/05/2017
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Exploitatio Minière à Boké, le quartier de Corrérah plus que jamais pollué, Action Mines Guinée, 30/12/2016
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[2] Le gouvernement guinéen exclut toute idée de révision du code minier, French China, 22/12/2106
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[3] Guinée : Alpha Condé inaugure le port de DAPILON réalisé par le consortium SMB-Winning…, Afrique Guinée, 4/10/216
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Media Links

[4] Projet Minier SMB-Winning Consortium, 11/06/2016
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[1] Guinée, Contestation de la gestion des minerais
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Other Documents

Cashew trees with affected leaves by bauxine dust, near Natampou bridge Source. mediaguinee.org
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Aerial view of the Katougouma Port Source. Guinee Matin
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Meta Information
ContributorEnvJustice Project, Camila Rolando Mazzuca
Last update05/09/2017
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