Last update:
2015-11-05

Extracción de materiales del río La Vieja, Colombia

Small scale sand mining facing legislative changes; now the sector is under the mining law and big mining corporations are jumping in. The overexploitation of the the river's sand makes the activity not renewable anymore


Description:

La extracción de materiales de arrastre se constituye en el medio de sustento de un gran número de personas que habitan los poblados ribereños del río La Vieja. Por muchos años fueron estos areneros artesanales los que abastecieron las necesidades domésticas de materiales de construcción de la zona; aproximadamente hasta el año 1995 las Corporaciones Autónomas Regionales ejercieron control sobre las explotaciones, mediante otorgamiento de permisos comunes (hasta por diez años) y permisos especiales (hasta por seis meses), puesto que este material era considerado como recurso renovable. En 1995 estos materiales pasaron a ser considerados mineros y vistos como material de cantera. Bajo esta nueva realidad, algunos de los permisos comunes que habían sido otorgados se convirtieron en títulos mineros, mientras otros, en particular los de los areneros manuales tradicionales fueron desconocidos por las autoridad minera, reasignando estos títulos a grandes empresas constructoras. Esta situación fue uno de los factores que dinamizó el conflicto entre las partes.

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Basic Data
Name of conflict:Extracción de materiales del río La Vieja, Colombia
Country:Colombia
State or province:Valle del Cauca/Quindio
Location of conflict:Caicedonia, Cartago y La Teibada
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Pollution related to transport (spills, dust, emissions)
Building materials extraction (quarries, sand, gravel)
Specific commodities:Sand, gravel
Project Details and Actors
Project details

A lo largo del río La vieja existen siete licencias de exploración, dos licencias de explotación, tres autorizaciones temporales y tres contratos de Concesión. De acuerdo al Plan de Ordenación y Manejo de la Cuenca Hidrográfica del río La Vieja realizado en 2008, se encuentran dos explotaciones de tipo mecanizada, seis de tipo manual, dos de tipo mixto y dos plantas trituradoras.

Project area:4900
Type of populationRural
Affected Population:20,000
Start of the conflict:1999
Company names or state enterprises:ARISOL S.A.S. from Colombia
Conalvias from Colombia
Pavimentos Colombia S.A.
Constructora APA
Agregados Éxito from Colombia
Agregados y Minerales La Herradura from Colombia
El Atinico from Colombia
Relevant government actors:Corporaciones Autónomas Regionales del Quindio (CRQ), de Risaralda (CARDER) y del Valle del Cauca (CVC)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Federación de Areneros del Eje Cafetero, Asociación Sindical de Areneros del Quindío, Asociación de Areneros y Balastreros de: Río Verde, El Alambrado, Los Sauces, Puerto Samaria, Playa San Pablo, Puerto Alejandria, Piedras de Moler.
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Informal workers
Trade unions
Fisher people
Forms of mobilization:Blockades
Media based activism/alternative media
Street protest/marches
Strikes
Occupation of buildings/public spaces
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Accidents, Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Institutional changes
New legislation
Violent targeting of activists
Development of alternatives:Los mineros artesanales y la poblacion que depende del rio, pide que no se realice la extracción de forma mecánica y que el cambio legislativo de la ley de mineria no afecte a este sector artesanal.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Las explotaciones se continúan realizando y no se observa una injerencia de las corporaciones ambientales, ni de las empresas por fomentar espacios de conservación o restauración del río.
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Resolución 739/2003 mediante la cual se establecen lineamientos para la explotación de materiales de arrastre por la Corporación Autónoma del Quindio

Ley 685/2001 Cambio de categoría de la actividad arenera de recurso renovable a recurso no renovable.

Código de Recursos Naturales, Decreto 2811/1974 y 1541/1978.

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Plan de ordenamiento del río La Vieja
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

El Tiempo - Protestan areneros del río La Vieja
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El País - Sin freno la minería ilegal en el norte del Valle del Cauca
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Caracol Noticias - Advierten peligro de tener contacto con el agua del río La Vieja, en el Quindío
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Fotos extracción río La Vieja
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Meta information
Contributor:Mario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia
Last update05/11/2015
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