Last update:
2019-08-05

Fracking for oil in Mendoza, Argentina

In Malargüe, Mendoza, the government supports oil companies, while water assemblies, environmental organizations and indigenous communities reject the activity and promote a law declaring Mendoza "Fracking-Free".


Description:

El día 27 de julio de 2017 comenzó la prueba piloto de la estimulación hidráulica de pozos de petróleo en el Área de Cerro Pencal-Puesto Rojas, a 20 km de la ciudad de Malargüe, al sur de la provincia de Mendoza. Esta rápida puesta en funcionamiento de la explotación petrolera vía fracking en la parte mendocina de la formación Vaca Muerta, se hizo sin tomar en cuenta las medidas de monitoreo y mitigación que los organismos técnicos habían dictaminado previamente, como la instalación de los freatímetros para el monitoreo del recurso hídrico subterráneo y la realización de estudios más exhaustivos sobre algunos componentes del ecosistema. Ello llevó a que algunas organizaciones ambientales denunciaran penalmente a los responsables del área ambiental de la provincia. En agosto, en una de las locaciones de estos pozos, ocurrió un derrame del fluido que se usa para las tareas de estimulación hidráulica, el cual fue caracterizado por las autoridades de control como “incidente ambiental de baja intensidad”. La empresa que lleva adelante la actividad es El Trébol S.A.

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Basic Data
Name of conflict:Fracking for oil in Mendoza, Argentina
Country:Argentina
State or province:Mendoza
Location of conflict:Malargüe
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Fossil Fuels and Climate Justice/Energy
Type of conflict. 2nd level:Oil and gas exploration and extraction
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Crude oil
Water
Project Details and Actors
Project details

Puesto Rojas, donde se desarrollan las tareas, queda a 21 kilómetros de la ciudad de Malargüe y a 34 kilómetros de El Sosneado.

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Project area:32,800
Level of Investment:125,000,000 (La Jornada Online, 2018)
Type of populationRural
Start of the conflict:27/07/2017
Company names or state enterprises:Petrolera el Trebol (PETSA) from Argentina - Explota yacimientos no convencionales en Mendoza utilizando la técnica de fracking
Yacimientos Petrolíferos Fiscales S. A. (YPF S.A) from Argentina
Phoenix Global Recources from Argentina - Phoenix tiene una posición altamente atractiva en el shale no convencional Vaca Muerta a lo largo de varias concesiones que abarcan más de 400.000 acres netos en la cuenca neuquina. La sociedad posee además una cartera equilibrada de potencial de crecimiento de la producción existente y la producción a corto plazo, originadas en oportunidades de desarrollo identificadas en su base de activos convencionales que le permiten a la sociedad desarrollar y proteger del riesgo sus recursos no convencionales atractivos.
Mercuria Energy Trading from Switzerland - Adquirió la compañía argentina de operaciones multinacionales "Andes Energía", propiedad del grupo Vila Manzano, a través de su subsidiaria local El Trébol (PETSA).
Relevant government actors:Gobierno Nacional de Argentina.
Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF).
Instituto Argentino de Petróleo y Gas (IAPG).
Gobernador de la provincia de Mendoza.
Legislatura de la provincia de Mendoza.
Ministerio de Economía, Infraestructura y Energía de Mendoza.
Subsecretaría de Energía y Minería, Mendoza.
Dirección de Protección Ambiental (DPA), provincia de Mendoza.
Departamento General de Irrigación (DGI), Mendoza.
Fundación CRICYT, Mendoza.
Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza.
Municipio de Malargüe.
Municipio de General Alvear.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:AMPAP (Asambleas Mendocinas por el Agua Pura).
Asamblea Popular por el Agua:
https://www.facebook.com/ambleaxelagua/
Organización Identidad Territorial Malalweche:
https://malalweche.blogspot.com/
Asociación Argentina de Abogados Ambientalistas:
https://www.facebook.com/pages/category/Nonprofit-Organization/Asociaci%C3%B3n-Argentina-de-Abogados-Ambientalistas-AAdeAA-151933911572/
Fundación Ambiente y Recursos Naturales (FARN):
https://farn.org.ar/
OIKOS Red Ambiental:
https://www.facebook.com/pages/category/Nonprofit-Organization/Oikos-Red-Ambiental-112383085943/
Federación Argentina de Espeleología:
https://www.facebook.com/pages/category/Non-Governmental-Organization--NGO-/Federaci%C3%B3n-Argentina-de-Espeleolog%C3%ADa-218199258562222/
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Soil contamination, Oil spills
Potential: Air pollution, Global warming, Noise pollution, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsPotential: Occupational disease and accidents
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Court decision (undecided)
New legislation
Development of alternatives:Avanzar en el debate sobre la transición energética, evitando la dependencia de combustibles fósiles.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:En una provincia donde la resistencia a la megaminería logró que no se instalaran proyectos mineros, el fracking avanzó sin respetar controles ambientales ni consultar a la población.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

FARN Acción de Amparo. Fracking Mendoza
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Decreto 929/2013: Régimen de Promoción de Inversión para la Explotación de Hidrocarburos. Argentina.
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Resolución 813, provincia de Mendoza. 26 de julio de 2017. Aprueba el inicio de la actividad en área del Puesto Rojas, Malargue, Mendoza.
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MINISTERIO ECONOMÍA, INFRAESTRUCTURA Y ENERGÍA. Decreto Nº 248. MENDOZA, 05 DE MARZO DE 2018. Reglamentación en materia de evaluación de impacto ambiental de las actividades de exploración y explotación de hidrocarburos sobre formaciones no convencionales. Publicado en el Boletín Oficial de la provincia el 9/03/2018.
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

"Vicisitudes de un audio viral en el debate público sobre el fracking", por Mariano Salomone, Unidiversidad, 20 de mayo.
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OIKOS Red Ambiental - CEP-UNCUYO. ANALISIS DEL DICTAMEN SECTORIAL del DEPARTAMENTO GENERAL DE IRRIGACIÓN generado a raíz del Aviso del Proyecto Estimulación Hidráulica de los pozos existentes propiedad de EL TREBOL ubicados en Puesto Rojas. 22/08/2018.
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"Megaminería y fracking: debates permitidos y silenciados", por Lucrecia Wagner. Unidiversidad, 20 de mayo de 2019.
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

[2] "El Grupo Mercuria apuesta a Vaca Muerta", Cámara de Comercio Suiza-Argentina, 24 de abril de 2018
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"Fracking: Para Kerchner, Mendoza, es la provincia de mayor control ambiental", Sitio Andino, 24 de agosto de 2018.
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"Vaca Muerta: Cornejo debutó con el fracking en Malargüe", La izquierda diario, 1/08/2017.
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"El conflicto por el fracking en Mendoza llegó a la Corte Suprema", Infobae, 8 de abril de 2019.
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"Vicisitudes de un audio viral en el debate público sobre el fracking", por Mariano Salomone, 20 de mayo de 2019.
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"Oikos pidió que se revoque la sentencia que habilita el fracking en Mendoza", Unidiversidad, abril de 2019.
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"Ese camión no se mueve de acá hasta que Cornejo venga a darle explicaciones al pueblo". Diario Otras Voces, 26 de abril de 2018.
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"Masiva marcha contra el fracking en Mendoza", Clarín, 30 de abril de 2018.
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Batalla por el agua: Ambientalistas y vecinos insistirán en la Legislatura y en las rutas por una ley antifracking, Explícito, 23/07/2019
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Comenzó la explotación de fracking en Malargüe, Jornada Online, 5 de septiembre de 2018.
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"Vaca Muerta: Mendoza se entusiasma con un boom petrolero similar al de Neuquén", La Nación, 24 de abril de 2019.
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"Phoenix pidió explorar hidrocarburos no convencionales en Mendoza", El Cronista, 2 de octubre de 2017.
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"Más de 42 mil firmas contra el fracking en Mendoza", La izquierda diario, 23 de mayo de 2018.
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"Denuncian avance ilegal de fracking en Malargüe", La Izquierda Diario, 23 de marzo de 2018.
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"Fracking en Mendoza: una provincia que lucha por el NO a la contaminación", Cuarta Posición, 27 de mayo de 2018.
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"Entrevista con Emilio Guiñazú. El Gobierno de Cornejo dio por “neutralizados” a vecinos y ambientalistas que se oponen al fracking, Explícito, 28 de julio de 2019.
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Related media links to videos, campaigns, social network

Malalweche denuncia la falta de consulta ante la actividad de fracking
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"El fracking a la Corte Suprema de Justicia", Xumek, abril de 2019.
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Comenzó la explotación de petróleo en Malargüe mediante el fracking. mdznews, 14 de agosto de 2018.
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Other documents

Fracking en Mendoza. Fuente: https://www.elsol.com.ar/fracking-la-tecnica-que-divide-las-aguas-en-mendoza
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Protestas contra el fracking en Mendoza. Fuente: https://www.elsol.com.ar/fracking-la-tecnica-que-divide-las-aguas-en-mendoza
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Apoyo al fracking desde Malargue, Mendoza, septiembre de 2018. Fuente: "Comenzó la explotación de fracking en Malargüe", Jornada Mendoza, 5/11/2018. https://jornadaonline.com/contenidos/196425
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Corte de ruta en San Carlos para impedir el paso de camiones con insumos para Puesto Rojas, abril de 2018. Fuente: https://www.laizquierdadiario.com/Las-Asambleas-por-el-Agua-Pura-denunciaron-el-avance-del-fracking-en-Mendoza
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Corte de ruta contra el fracking, San Carlos, Mendoza, abril de 2018. Fuente: https://www.clarin.com/politica/masiva-marcha-fracking-mendoza_0_By9_i6Vpz.html
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Federación Argentina de Espeleología dice No a la fractura hidráulica, mayo de 2019. Fuente: https://www.facebook.com/pages/category/Non-Governmental-Organization--NGO-/Federaci%C3%B3n-Argentina-de-Espeleolog%C3%ADa-218199258562222/
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Meta information
Contributor:Lucrecia Wagner, CONICET, Argentina. [email protected]
Last update05/08/2019
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