Last update:
2019-05-21

Hidroñuble Hydroelectric dam, Chile

In the hometown of Violeta Parra, one more hydropower plant is coming up in the Ñuble region, amid irregularities, pollution, illegal deforestation and land acquisition


Description:

Hidroñuble es una central de pasada para la generación de hasta 136MW de hidroelectricidad, perteneciente a la empresa Eléctrica Puntilla, en la región de Ñuble, en la confluencia de los ríos Ñuble y Los Sauces. La central es parte de un plan de explotación de la cuenca del río Ñuble, junto con el Embalse Punilla, concesionada al Grupo Astaldi de capital italiano, y con principal finalidad de captación de aguas de riego. 

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Basic Data
Name of conflict:Hidroñuble Hydroelectric dam, Chile
Country:Chile
State or province:Ñuble region
Location of conflict:San Fabián de Alico
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Water Management
Type of conflict: 2nd level :Dams and water distribution conflicts
Land acquisition conflicts
Specific commodities:Land
Electricity
Water
Project Details and Actors
Project details:

"La central Hidroñuble o “Central Ñuble de Pasada”, declaró una inversión inicial de 140 millones de dólares, una potencia instalada de 136 MW y pretende aprovechar el potencial hidroeléctrico del río entre su confluencia con el estero Damas y un punto ubicado unos 3 km aguas arriba del pueblo de San Fabián de Alico. El proyecto considera el desvío del 92% del cauce en un tramo de 20 kilómetros del río mediante un canal de aducción en la ladera norte del valle.

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Project area:30 [superficie del embalse Hidroñuble)
Level of Investment:140 millones de dólares [2]
Type of populationRural
Company names or state enterprises:Electrica Puntilla from Chile
Hidroeléctrica Ñuble SpA from Chile
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Agrupación Ñuble Libre
y muchas más organizaciones de todo Chile
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Neighbours/citizens/communities
Social movements
Recreational users
Kayakers
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Land occupation
Objections to the EIA
Occupation of buildings/public spaces
Refusal of compensation
Creación de red nacional y elaboración de propuestas alternativas ciudadanas de transición energética
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Noise pollution, Waste overflow
Health ImpactsPotential: Malnutrition, Infectious diseases
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Militarization and increased police presence
Outcome
Project StatusUnder construction
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Migration/displacement
Repression
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:The project is still under construction and criminalization charges are still pending. Moreover, the region fosters both fossil fuels energies with new port terminals for fuel imports and non-conventional sources, such as large wind parks and hydropower plants. This shows that the legitimizing discourse of renewable energies for an energy transition and sustainability does not fully hold and is being questioned and problematized by Chilean EJOs.
Sources and Materials
Links to general newspaper articles, blogs or other websites

[3] Diario UChile - Las redes políticas que protegen a Hidroñuble
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[4] Mapuexpress - Criminalizan a defensores/as del río Ñuble por oponerse a irregular faena de hidroeléctrica
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[5] Organizaciones repudian criminalización a defensores/as del río Ñuble
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Mapuexpress - Se suman cinco nuevas denuncias en contra de hidroñuble
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[1] Mapuexpress - Hidroñuble: El controversial proyecto hidroeléctrico del cuñado del Presidente Piñera en San Fabián de Alico
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[2] Chile. Ambientalistas en resistencia bloquearon obras de la central Hidroñuble en San Fabián

Por Resumen.cl
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[6] Encuentro de la Red por los Ríos Libres
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[7] Pronunciamiento del Municipio de San Fabián de Alico con respecto a la suspensión de las obras en el 2018
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Related media links to videos, campaigns, social network

Canal Youtube de Nuble Libre
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Hidroñuble y contaminación en el río Ñuble 2017

Nuble Libre
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[REPORTAJE] Desastre en el río Ñuble: megaproyectos hidroeléctricos en una reserva de la Biosfera. Por el colectivo Weichafe Comunicación Popular, en colaboración con el Movimiento en Defensa del Río Ñuble y el colectivo de gráfica y audiovisual Kallwe Autogestión
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San Fabián: Protesta y Toma de Obra HidroÑuble

EL ITIHUE TV

"Este lunes 22 de enero de 2018, en la zona cordillerana de San Fabián de Alico, realizaron por tierra y río una protesta y toma de obras exigiendo la paralización de las faenas debido a que la empresa se encuentra trabajando fuera de plazo, el cual venció en abril del 2017 y hasta ahora llevan solo un 10% de avance en la obra y pretenden terminar el 2022."

Published on Jan 23, 2018
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Other documents

Source: https://radio.uchile.cl/2018/04/08/las-redes-politicas-que-protegen-a-hidronuble/
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Source: https://www.futurorenovable.cl/movimiento-social-por-la-defensa-del-rio-nuble-contra-edil-de-san-fabian/
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Meta information
Last update21/05/2019
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